return to main index

  mobile - desktop
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
Click here for LLL Reptile & Supply
Professional Cages & Rack Systems
Made in the USA - Freedom Breeder
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Borderline Florida Box Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Bristlecones, Desert Horned Lizards, and Black Toads . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mangrove Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  A Salamander and Panamint Rattlers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  World Snake Day 2020 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  California Desert Dunes, Desert Flats, and Rolling Hills . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Failure or a Success? Your Call! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Iguanas and Tegus Regulations in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Milk snake . . . . . . . . . .  A Pine Tree and a Scarlet King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  A Small and Secretive Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Eastern Hoggies . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  A Lucky Canebrake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Rainbow Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Canefield Kings . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  The Search for a King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amevia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lyre Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Helmeted Iguana . . . . . . . . . .  A Rainy Spring Night in Tennessee . . . . . . . . . .  ALERT: Wildlife-Borne Disease Prevention Act (Federal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Blunt-nosed Leopard Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  The Red-eared Slider 101 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Anticipation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Let’s Roll Some Marbles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Sonoran Collared Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Earth Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Reptile events canceled by Coronavirus (COVID-19) . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  The Big-headed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Corn Snake . . . . . . . . . .  Coral Pipe Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  A Fluorescing Treefrog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Thoughts on the Dragon Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Florida Scrub Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Florida Peninsula Kingsnakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  The Striped Whipsnakes, Desert and Central Texas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Axolotls . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Pacific Newts . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Where Have all the Water Snakes Gone? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  White Rattlesnakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Red-lipped Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Great Plains Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  The Variable (or Western) Ground Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  York County Reptile Show - Aug. 09, 2020 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Aug. 15, 2020 . . . . . . . . . .  Reptile Family Expo - Aug. 22-23, 2020 . . . . . . . . . .  The Reptile Expo - Aug 29, 2020 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Show - Aug. 29, 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Sept. 12, 2020 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Sept. 19, 2020 . . . . . . . . . .  Reptiles At The York Expo Center - Sept. 19, 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Oct. 03, 2020 . . . . . . . . . .  New England Reptile Expo - Oct. 04, 2020 . . . . . . . . . . 


full banner - advertise here $.50/1000 views year
Click here for Freedom Breeder Cages
pool banner - $25 year
Black Milk Snake
Lampropeltis triangulum gaigeae

Size:
  • Hatchling: 12 - 14 in.
  • Adult: 48 - 60 in.(normal) 71 in.(personal record)

Scalation:
  • Dorsal: 19-23 near mid body
  • Ventral: 216 - 236
  • Sub caudal: 42 - 63
  • Infra labial:8 - 10
  • Supra labial: 7
  • Anal Plate: Single

Photo courtesy Al Zulich
click to enlarge

Written by Stuart Tennyson

Coloration
This is a very unusual subspecies in that it under goes a complete ontogenetic color change from birth to maturity.

Juvenile:
Black Milksnakes are typically tricolored at hatching not unlike most other Central and South American triangulum subspecies. They have about 17 to 22 red body rings. The red rings are bordered by black rings and separated by white rings. The first red ring ranges from 9 to 13 scales long. The rest of the red body rings range between 3 to 9 scales in length. The snout pattern is highly variable. Some specimens have a complete white nose band while others have only white mottling and remnants of a nose band. Black tipping of the scales is moderately evident in some juveniles but is nonexistent in others. Most juveniles are so brightly colored and attractive at birth it is hard to believe they will become so dark as they mature.
Adult:
The darkening of growing gaigeae seems to be a gradual process that doesn't have a definite rule. It appears how fast they turn black could be a genetic trait governed by the individual gene pool. I have observed hatchlings from three different gene pools through this process. Of all juveniles one of the first to start showing signs of darkening was the smallest and youngest at about six months of age and 24 inches in length. Some of the larger, older hatchlings didn't begin darkening until they reached 8-10 months of age and 30 inches in length. One juvenile still hasn't shown any darkening at 11 months of age. I guess it would be safe to say that most juveniles start turning dark between 6 and 10 months of age. The change doesn't appear to be size dependent as much as age and locality dependent. The gaigeae from the same localities tend to turn dark in the same manner. In some specimens the white rings are the first to start darkening. The black tipping will gradually get more intense until the white rings are completely obscured giving the snake a bicolored appearance similar to some of the other triangulum subspecies (hondurensis). Others will show signs of darkening starting with the red rings. The black tip on some of the red scales will gradually get so large as to completely obscure the red coloration on the scale. When they start darkening this way (red first) the juveniles go through phases where they take on the appearance of other triangulum subspecies such as andesiana and stuarti.

It is interesting to note that as the different color change phases occur that gaigeae exhibits color patterns similar to several of its other triangulum cousins. Things that make you go hummm..... In any event, the darkening process continues until the entire snake is black and any remnants of pattern is obliterated by black. This process is usually completed during the second year of life and when the snake has reached about 3 feet in length.

In a few specimens some faint remnants of pattern can still be discerned if the snake is closely examined especially in the throat and belly area. For the most part, large adults are uniformly black all over and closely resembling an Indigo Snake.

Range:
The mountains of Costa Rica and western Panama.

Habitat:
The habitat for this triangulum subspecies is wet, high mountain cloud forests at elevations between 5000-7400 feet (Costa Rica) and 4300-6500 feet (Panama).

Prey:
Most gaigeae readily accept mice and rats in captivity but little is known of their diet in the wild.

Behavior:
Very little is known concerning the habits of this particular subspecies. Collecting dates are March, July and November. Due to the habitat that gaigeae is from it is suggested they are active year round and forage for food mostly during the day because of mild daytime temperatures.

Breeding:

Literature Cited:


Photo by Al Zulich
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by -
Click to Enlarge
Sponsored Link
Click here for LLL Reptile & Supply
advertise here
New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• ReptiLinks
• Reptiles at the York Expo
• York County Reptile Show
• Jungle Bob's Reptile World
• Reptile Encounters - Austra...
• LLLReptile and Supply Las V...
• Mouse Works Oregon
• Eublah Exotics
• Northwest Zoological Supply
• American Made Exotics
Updated
• Reptile Encounters - Austra...
• The Bean Farm
• Royal Constrictor Designs
• CrestedGecko.com
• Geckos Etc.
• Jungle Bob's Reptile World
• Helix Controls Inc.
• LLLReptile and Supply San D...
• LLLReptile and Supply Menif...
• LLLReptile and Supply Las V...
list your business on kingsnake.com

Recent Milk Snake Forum Forum Posts
• Is my milk snake is getting TOO HOT?, posted by darbellah
• New owner looking for advice, posted by Irishfran
• New adoption biting and chewing fingers, posted by ajcur17
• Help*** Our milksnake won’t eat., posted by KieranSnake
• "trouble" with my milk snake, posted by kedjkd
• L. annulata (Mexican Milk) temps, posted by JJJ
• Nice neonate clutch..., posted by DavesterII
• Wanted: Vivid Reptile Line Hondurans, posted by VigorStu
• Hypo Honduran Comparison, posted by bslugger551
• Babies from this year, posted by bslugger551
• Vanishing pattern question, posted by bslugger551
• Putting feelers out for rehoming 2 milks, posted by cshaner15
• Milk Snake in the marylebone, posted by quickessayhelp
• Wanted - Female Hypo Tangerine Honduran, posted by NathanWisnieski
• Female Hypo Honduran Milk Snake For Sale, posted by NathanWisnieski

Recent Milk Snake Classifieds:
- Hyper Anerythristic Nels...
- T Positive Nelsoni FEMAL...
- WANTED YOUR BABY MILKSNA...
- Wanted MilksnakeBabies ...
- Sub adult and baby Red M...
- Young adult Red Milksnak...
- Proven male Aberrant Sin...
- Vanishing Pattern SubAdu...
- T ALBINO Nelsoni Proven ...
- Hatchling Tangerine hets...
- WANTED YOUR BABY MILKSNA...
- WANTED MilkSnake BabiesA...
- Proven male albino Hondu...
- WANTED YOUR BABY MILKSNA...
- 2019 C B Tricolor Extrem...

Banner Pool
Click here for Freedom Breeder Cages
$100.year special flat rate banner! - click for info