Click Here for Mobile Access - http://mobile.kingsnake.com
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
reptile events by zip code list an event
News & Events: Ole Velvet Tail: A mid-summer's meeting with a 'canebrake' rattlesnake . . . . . . . . . .  Over 40 percent of amphibians in danger of extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gonzo Does Christmas! . . . . . . . . . .  What's going on with West Virginia's Dangerous Wild Animal law? . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Do Tortoises Eat Toes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard! . . . . . . . . . .  The oak toad chorus . . . . . . . . . .  Recently discovered frog needs conservation effort . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bush Viper! . . . . . . . . . .  Canadian court to determine fate of Blanding's turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda! . . . . . . . . . .  Florida's mild weather makes it snake country in three colors . . . . . . . . . .  Lower Keys crocs reclaiming traditional territory . . . . . . . . . .  Barkers in the puddles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Argentine Black & White Tegu! . . . . . . . . . .  Galapagos tortoises have astonishing recovery . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blue Serong Green Tree Python! . . . . . . . . . .  'Eaten Alive' creates problems for reptile rescuers . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Caution, Snakes! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Regal Ringneck Snake! . . . . . . . . . .  My first snake: the DeKay's snake . . . . . . . . . .  Smithsonian exhibit features school bus sized snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Rat Snake! . . . . . . . . . .  Sea turtles rescued from the cold . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard! . . . . . . . . . .  The Swamp Wamper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwallas . . . . . . . . . .  Fog is key ingredient to understanding iguana breathing . . . . . . . . . .  Stinkpots . . . . . . . . . .  New York considers protecting snot otters . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anery Boa . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 4 . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 3 . . . . . . . . . .  Searching for salamanders in the freezing rain . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Why Leopard Geckos Make Great Pets! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leaf-tail Gecko! . . . . . . . . . .  The incredible disappearing terrapin . . . . . . . . . .  The third amphiuma . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake! . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 2 . . . . . . . . . .  Baby turtles given a helping hand . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blackbelly Salamander! . . . . . . . . . .  Florida's blind salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chinese Tree Viper! . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse . . . . . . . . . .  More than 1,000 dead sea turtles seized in Vietnam . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Razorback Musk Turtle! . . . . . . . . . .  Building a bigger greenhouse for herps, part 5 . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Pink Eastern Worm Snake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Thanksgiving! . . . . . . . . . .  Building a bigger greenhouse for herps, part 4 . . . . . . . . . .  Tortoise taggers at Yuma Proving Grounds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Yellow in a tree . . . . . . . . . .  Turtles more closely related to birds than snakes, lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cape Gopher Snake! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 3 . . . . . . . . . .  Kids have play date with a python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Grey Tree Frog! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 2 . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Garter Snake A My Garden! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake! . . . . . . . . . .  Meet the Escambia map turtle . . . . . . . . . .  Look for lizards crossing the road . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Belize Slider! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 1 . . . . . . . . . .  Tortoise ribs evolved into shells . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake! . . . . . . . . . .  Liberty County, Florida Copperheads . . . . . . . . . .  Why do snakes have two penises? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad! . . . . . . . . . .  How to build a simple greenhouse for herps . . . . . . . . . .  New fossil identifies largest known venomous snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitors! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Got an Itch? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: California Newt! . . . . . . . . . .  Barbour's map turtle . . . . . . . . . .  Croc killed by trappers receives special send off . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Asian Vine Snake! . . . . . . . . . .  Increased protection suggested for turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon! . . . . . . . . . .  The prettiest cottonmouth . . . . . . . . . .  Killing herps within the letter of the law . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Albino Ball Python! . . . . . . . . . .  DNA may take guess work out of diagnosing snake bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Jungle Carpet! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Watching You! . . . . . . . . . .  Sonora: Couch's spadefoots . . . . . . . . . .  What a difference a croak makes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python! . . . . . . . . . .  Bearded dragon rescued from fire . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise! . . . . . . . . . .  Discovery Channel's new snake show makes us embarrassed to be human . . . . . . . . . .  One hundred years of incalculable loss . . . . . . . . . .  Northern Mexican boas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Granite Mexican Kingsnake! . . . . . . . . . .  Egyptian sarcophagus fit for a snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand Boa! . . . . . . . . . .  USFWS proposes adding snapping and softshell turtles to CITES Appendix III . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Trick or Treat! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Scary Snake! . . . . . . . . . .  An unsuspected gray-band . . . . . . . . . .  12 year old newt lover to present studies in Edinburgh . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spotted Turtles! . . . . . . . . . .  Sea turtles are having a great year . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Who's your daddy? . . . . . . . . . .  An unexpected kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla! . . . . . . . . . .  CSI: Madagascar . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Frog! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Crested X Chahoua Hybrid! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western Hognose! . . . . . . . . . .  The tentacled snake: a fisherman of note . . . . . . . . . .  Drinking game ends in animal abuse . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon! . . . . . . . . . .  Invasive toads hit the ground running . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard! . . . . . . . . . .  That was a 'horny toad' . . . . . . . . . .  Life sentence for dog-grabbing crocs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon! . . . . . . . . . .  Some snakes have extraordinary bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ball Python! . . . . . . . . . .  4 diseases that are threatening herps . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Toad Enjoys Scratching! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu! . . . . . . . . . .  Road trip for red-eared sliders . . . . . . . . . .  A Turtle of the Big Bend . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Box Turtle! . . . . . . . . . .  Young herpers help protect threatened frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gaboon Viper! . . . . . . . . . .  Bark anoles: what a difference ten minutes can make . . . . . . . . . .  Economy transforms lizard populations . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tree Python! . . . . . . . . . .  Lizard see, lizard do? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Jungle Carpet Python! . . . . . . . . . .  Herp community shows its generosity and compassion at NARBC . . . . . . . . . .  Rico Walder succumbs to cancer . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Northern Copperhead! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green Mamba! . . . . . . . . . .  On a snag in the Rio Bravo . . . . . . . . . .  Dragon's-eye view . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chihuahua Mountain Kingsnake! . . . . . . . . . .  Snake found in only two states may finally get protected status . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor! . . . . . . . . . .  Mr. Green Jeans . . . . . . . . . .  Rare frogs fly back to Caribbean home . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake! . . . . . . . . . .  Early man worshipped pythons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Weekend Herping! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Arrow Frogs! . . . . . . . . . .  Climate change brings unusual turtle to Golden Gate . . . . . . . . . .  Personal comments on glades pythons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Albino Monocled Cobra! . . . . . . . . . .  Zoo breeds rare lizards to aid species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon! . . . . . . . . . .  Stunning crocodile close-ups . . . . . . . . . .  The river jack . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Puget Sound Garter! . . . . . . . . . .  Family home overrun with copperheads . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Indigo! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastyx! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Caiman Lizard unboxing! . . . . . . . . . .  Pet frog rescued from fire by Fort Worth, Tex., firefighters . . . . . . . . . .  Baby boxies . . . . . . . . . .  Last Pinta Island tortoise preserved forever . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Marine Toad! . . . . . . . . . .  Meet Cassius, the world's largest captive croc . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python! . . . . . . . . . .  Pump house - snake hotels . . . . . . . . . .  Bridging the divide between herps and humans . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chillin' on a Lily! . . . . . . . . . .  Explanation for ball python disease found? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Lizard Greets Man Like a Dog! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise! . . . . . . . . . .  Panama's gorgeous and endangered golden frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green Pit Viper! . . . . . . . . . .  Conservation group works with locals to save endangered crocs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole! . . . . . . . . . .  Deadly fungus spreading to snakes? . . . . . . . . . .  Spiny-headed tree frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizards! . . . . . . . . . .  Unusual mutation found in wild snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Snapping Turtle refuses to move! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda! . . . . . . . . . .  Is LA's albino cobra 'domesticated'? . . . . . . . . . .  Mink frogs . . . . . . . . . .  Desert tortoise shot in Arizona . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Monitor! . . . . . . . . . .  Snake milker faces danger to help others . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake! . . . . . . . . . .  Axolotls . . . . . . . . . .  Indian snake-catcher aims to educate . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Yellow-Bellied Slider! . . . . . . . . . .  Arizona desperate for tortoise adopters . . . . . . . . . .  ReptiDay Ft Myers - Jan 03, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Dallas - Jan 03-04, 2015 . . . . . . . . . .  East Coast Reptile Super Expo - Jan 03, 2015 . . . . . . . . . .  NY Metro Reptile Expo - Jan. 04, 2015 . . . . . . . . . .  Steel City Reptile Expo - Jan 10, 2014 . . . . . . . . . .  Reptile Super Show - Jan 10-11, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay New Port Richey - Jan 10, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Atlanta - Jan 10-11, 2015 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Jan 10, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon West Palm Beach - Jan 17-18, 2015 . . . . . . . . . . 
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn follow us on kingsnake connect

click to return to kingsnake.com index


full banner - advertise here $.50/1000 views year
click here for Rodent Pro
pool banner - $25 year
Black Milk Snake
Lampropeltis triangulum gaigeae

Size:
  • Hatchling: 12 - 14 in.
  • Adult: 48 - 60 in.(normal) 71 in.(personal record)

Scalation:
  • Dorsal: 19-23 near mid body
  • Ventral: 216 - 236
  • Sub caudal: 42 - 63
  • Infra labial:8 - 10
  • Supra labial: 7
  • Anal Plate: Single

Photo courtesy Al Zulich
click to enlarge

Written by Stuart Tennyson

Coloration
This is a very unusual subspecies in that it under goes a complete ontogenetic color change from birth to maturity.

Juvenile:
Black Milksnakes are typically tricolored at hatching not unlike most other Central and South American triangulum subspecies. They have about 17 to 22 red body rings. The red rings are bordered by black rings and separated by white rings. The first red ring ranges from 9 to 13 scales long. The rest of the red body rings range between 3 to 9 scales in length. The snout pattern is highly variable. Some specimens have a complete white nose band while others have only white mottling and remnants of a nose band. Black tipping of the scales is moderately evident in some juveniles but is nonexistent in others. Most juveniles are so brightly colored and attractive at birth it is hard to believe they will become so dark as they mature.
Adult:
The darkening of growing gaigeae seems to be a gradual process that doesn't have a definite rule. It appears how fast they turn black could be a genetic trait governed by the individual gene pool. I have observed hatchlings from three different gene pools through this process. Of all juveniles one of the first to start showing signs of darkening was the smallest and youngest at about six months of age and 24 inches in length. Some of the larger, older hatchlings didn't begin darkening until they reached 8-10 months of age and 30 inches in length. One juvenile still hasn't shown any darkening at 11 months of age. I guess it would be safe to say that most juveniles start turning dark between 6 and 10 months of age. The change doesn't appear to be size dependent as much as age and locality dependent. The gaigeae from the same localities tend to turn dark in the same manner. In some specimens the white rings are the first to start darkening. The black tipping will gradually get more intense until the white rings are completely obscured giving the snake a bicolored appearance similar to some of the other triangulum subspecies (hondurensis). Others will show signs of darkening starting with the red rings. The black tip on some of the red scales will gradually get so large as to completely obscure the red coloration on the scale. When they start darkening this way (red first) the juveniles go through phases where they take on the appearance of other triangulum subspecies such as andesiana and stuarti.

It is interesting to note that as the different color change phases occur that gaigeae exhibits color patterns similar to several of its other triangulum cousins. Things that make you go hummm..... In any event, the darkening process continues until the entire snake is black and any remnants of pattern is obliterated by black. This process is usually completed during the second year of life and when the snake has reached about 3 feet in length.

In a few specimens some faint remnants of pattern can still be discerned if the snake is closely examined especially in the throat and belly area. For the most part, large adults are uniformly black all over and closely resembling an Indigo Snake.

Range:
The mountains of Costa Rica and western Panama.

Habitat:
The habitat for this triangulum subspecies is wet, high mountain cloud forests at elevations between 5000-7400 feet (Costa Rica) and 4300-6500 feet (Panama).

Prey:
Most gaigeae readily accept mice and rats in captivity but little is known of their diet in the wild.

Behavior:
Very little is known concerning the habits of this particular subspecies. Collecting dates are March, July and November. Due to the habitat that gaigeae is from it is suggested they are active year round and forage for food mostly during the day because of mild daytime temperatures.

Breeding:

Literature Cited:


Photo by Al Zulich
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by -
Click to Enlarge

Sponsored Link

advertise here

Herp Events

Reptile and amphibian expos, symposiums, zoo and museum exhibitions and other educational events are great places to ask questions, get answers and network with other herp keepers.
Upcoming Reptile and Amphibian Events:
Submit a non-profit event - Purchase a commercial listing

Photo Gallery

Our gallery allows registered users to upload their favorite reptile and amphibian photos to the topic galleries and personal photos to the member galleries. Photos can be used on our forums, classifieds, and Connect, or shared with friends and family.

more photos   upload a photo

snakes
lizards
amphibians
chelonians
crocodilians
venomous

New/Updated

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
 - RepStylin
 - Cold Blooded Encounters
 - Captive Bred Excellence
 - Versus Creation
 - Saurian Farms
 - Geckos Galore
 - East Bay Vivarium
 - J.Worlds
 - Susquehanna Ectotherms
 - Sunshine Chameleons
Updated
 - Eden Reptiles
 - California Zoological Suppl...
 - Showcase Cages
 - Captive Bred Excellence
 - Royal Constrictor Designs
 - CrestedGecko.com
 - Northern Virginia Reptile E...
 - Maryland Reptile Farm
 - Repticon
 - Richmond Reptile Expo
list your business on kingsnake.com

Connect

kingsnake.com's Connect is a beta project being developed to let the herp community stay in touch with their friends and fellow hobbyists, keep each other up to date on legislative issues as they develop, and to build and strengthen the herp community network. Registered users of kingsnake.com can use it to share photos, links, information, alerts, updates and more.
log in   find connections






Video Gallery

Check out these reptile and amphibian submitted by staff, volunteers, and users of the kingsnake.com community. Our system supports videos hosted on YouTube. If you have a favorite YouTube video, please submit it here.

more videos       submit a video


Recent Milk Snake Forum Forum Posts
• Ghost het amel hondos, posted by sdr
• packing multiple snakes, posted by mingdurga
• TricolorXTangerine, posted by colubrids91
• Some easterns found in 2014, posted by HeavenHell
• Red Milk locales, posted by coolhl7
• 2014 Coyuca de Benitez L.t. conanti, posted by sballard
• 2014 southern Honduras L.t. stuarti, posted by sballard
• 2014 central Guatemalan L.t. abnorma, posted by sballard
• 2014 central Nicaraguan L.t. hondurensis, posted by sballard
• Triple het x triple het, posted by Fishinrob
• Albino Hypoerythristic Sinaloans, posted by StuTennyson
• Coast Planis (Temporalis) Breeders?, posted by rkhorne
• Question About Black Milk Snakes, posted by SouLou
• getting the best reds in your milks?, posted by AaronBayer
• How bout this beauty?, posted by Denbar

Recent Milk Snake Classifieds:
- Albino Nelson Milksnake ...
- Tangerine Honduran 2 ma...
- 2014 HYPO COASTAL PLAINS...
- 2013 C B Hypo Pueblan Mi...
- 2013 C B Honduran Milk S...
- New Mexico Milk Snakes L...
- 2013 C B Honduran Milk S...
- 12 Nelsons Milksnake X A...
- Nelson Milk Snakes on sa...
- Orange Milk Snakes on sa...
- Milk Snakes on sale for ...
- Albino Nelson Milk Snake...
- Tangerine Honduran Milk ...
- Apricot Pueblan Milk Sna...
- Pueblan Milk Snakes on s...

Site Tools

Manage - manage your user and advertising accounts
Register For A User Account Click Here
Manage Your User Profile Click Here
Reset Your Password Click Here
Change Your Email Click Here
Manage Your Banner Account/View Stats Click Here
Manage Your Business Directory Listing Click Here
Mark Your Business Directory Listing As Updated Click Here
Manage Your Classified Account Click Here
Post A Classified Advertisement Click Here
Remove A Classified Advertisement Click Here
Purchase - advertising and services purchase quick links
Purchase a classified account$20.00-$85.00Click Here
Renew a classified account$20.00-$85.00Click Here
Upgrade to an enhanced classified$ variesClick Here
Purchase a business directory listing$150 a yearClick Here
Purchase a banner advertisement$ variesClick Here
Purchase a standard event listing$100 a listingClick Here
Pay an open invoice Click Here
Contact the sales department Click Here
Support - help, tips, & resources quick links
Classified Account Terms Of Service Click Here
Classified Help Click Here
Classified Tips Click Here
Classified Complaints Click Here
Banner Ad Help Click Here
DBA Search Click Here
Business Name Registration Verification Click Here
Are you registered? To advertise here using a business name you must have your legal business name registration verified. Click here for details on the program or to register your business FREE!

Glossary