click here for Rodent Pro
NEW! Text Ad! Your Text Ad Here!
contact jeffb@kingsnake.com for details
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
reptile events by zip code list an event
News & Events: Herp Photo of the Day: Saltwater crocodile . . . . . . . . . .  The incredible disappearing fer-de-lance . . . . . . . . . .  "Punk rock" frog can form spines on its skin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rio Cauca caecilian . . . . . . . . . .  China may have use for invasive Australian cane toads . . . . . . . . . .  Appreciating the corn snake in its natural form . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated collared lizard . . . . . . . . . .  Michigan holds first herp inventory . . . . . . . . . .  The hard-to-find glass lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black rat snake . . . . . . . . . .  Bamboo pit viper: The angry-looking serpent . . . . . . . . . .  Bitten by an exotic snake? Turn to the Dallas Zoo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi forest turtle . . . . . . . . . .  Günther's racer: The tiny athlete . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Southern copperhead . . . . . . . . . .  You never forget your first scarlet kingsnake . . . . . . . . . .  Creating space for local newts in your own garden . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Speckled rattlesnake . . . . . . . . . .  The uncommon blue striped garter snake . . . . . . . . . .  Antivenom made from opossums may reduce cost of treating snake bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sidewinder . . . . . . . . . .  The color shifting whipsnake . . . . . . . . . .  Did primate vision develop to detect snakes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Prairie rattlesnake . . . . . . . . . .  The common bronzeback tree snake . . . . . . . . . .  Paleontologist forces smugglers to plead guilty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western diamondback . . . . . . . . . .  Striped coral snake: A perfect example of nature's beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: A boy and his pet . . . . . . . . . .  Simple steps can help nesting sea turtles survive . . . . . . . . . .  'Twas a great night for herping . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Double trouble . . . . . . . . . .  The unexpected Gulf Coast box turtle . . . . . . . . . .  Frogs from Madagascar immune to deadly fungus? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Hiding in plain sight: The ocellated gecko . . . . . . . . . .  Dead python measuring 16 feet found in English canal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  USFWS refuses extension request on Lacey Act listing; USARK files for injunction . . . . . . . . . .  Black-and-white tegus exhibiting necrophilia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coachwhip weekend . . . . . . . . . .  Students save snakes they've visited for years . . . . . . . . . .  Ashy Gecko: An elfin interloper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk snake beauty . . . . . . . . . .  Night of the siren . . . . . . . . . .  North Carolina volunteer program looking for herping help . . . . . . . . . .  USFWS seeks immediate ban on Mediterranean Geckos . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parrot snake . . . . . . . . . .  Common sand boa: The fat-belly constrictor . . . . . . . . . .  Axolotl are disappearing from their only habitat . . . . . . . . . .  Bright spot: beautiful Mexican wood turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bull snake mama . . . . . . . . . .  Saw-scaled viper: The quick tiny striker . . . . . . . . . .  New insights on mass amphibian extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hatchling hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Panther chameleon . . . . . . . . . .  Lizard venom helps create new medicines . . . . . . . . . .  Somewhere and back again . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: William's day gecko . . . . . . . . . .  Common krait: The silent killer . . . . . . . . . .  Plastic bowls may save rainforest frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crested gecko . . . . . . . . . .  Irwin family under fire for their questionable conservation work . . . . . . . . . .  Letting sleeping terrapins lie . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western spiny-tailed skink . . . . . . . . . .  Eastern hognoses: Best actor in the reptile world . . . . . . . . . .  Conservation programs making things worse in Canberra? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wonder gecko . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Welcoming Phoenix . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared lizard . . . . . . . . . .  The surprising similarities of eastern coral snakes . . . . . . . . . .  Beautiful in sight and sound . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher snake . . . . . . . . . .  Relic leopard frog exposes challenges of conservation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rhino iguana . . . . . . . . . .  Green keelback: The nightmare of toads . . . . . . . . . .  Photographer of 'cowboy frog' image explains the stunning snapshot . . . . . . . . . .  The little frogs with big voices . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green tree python . . . . . . . . . .  Ornate Flying Snake: The wingless flying beauty . . . . . . . . . .  Bullets, bombs, and snake bites: Military duty is hazardous . . . . . . . . . .  UK volunteers prepping to keep toads safe from cars . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gaboon viper . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Elvis and Pricilla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tinley Park NARBC 2011 . . . . . . . . . .  A cat that doesn’t meow: The common Indian cat snake . . . . . . . . . .  Trafficking ring that sold endangered species busted . . . . . . . . . .  The magnificent red snakes of the mangroves . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Oregon red spotted garter snake . . . . . . . . . .  Indian croc bank raises funds to expand, accommodate more visitors . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snapping turtle . . . . . . . . . .  Flat-tailed horned lizard granted temporary protected status . . . . . . . . . .  Looks can be deceiving when it comes to the leopard rat snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Australian water dragons . . . . . . . . . .  We need you to help giant snakes in need! . . . . . . . . . .  'Faster than the crack of any whip': The coachwhip . . . . . . . . . .  Men arrested using children's books to smuggle herps out of Australia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Fire salamander . . . . . . . . . .  USFWS: Reticulated pythons, anacondas added to list; boa constrictors spared . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Turtle vs tomato . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Large-webbed bell toad . . . . . . . . . .  Report: USFWS to add boas, reticulated pythons, anacondas to invasive list . . . . . . . . . .  Key to fighting battlefield infections may be in alligator blood . . . . . . . . . .  The beautiful one hundred pace snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tiger salamander . . . . . . . . . .  WTF, Spring? Deals, deals, and more deals! . . . . . . . . . .  Nurseries for poison dart frogs dug by feral pigs . . . . . . . . . .  As spring approaches, herpers need to change gears . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharials . . . . . . . . . .  Premiere UK athletic training ground lodge put on hold due to newts . . . . . . . . . .  Chicken turtles wander, but they aren't lost . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hatchling spiny turtle . . . . . . . . . .  For lizards it's not what you say, it's when you say it . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Bushveld rain frog feeding . . . . . . . . . .  Should reptile shows be legal in the U.K.? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wood turtle . . . . . . . . . .  Raise your glass lizard . . . . . . . . . .  Ancient "dinosaur cousin" remains found in Israel . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eyelash viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter snake . . . . . . . . . .  Vine snake: The hidden predator . . . . . . . . . .  Inner workings of redtail coral venom finally discovered . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard gecko . . . . . . . . . .  Blue, orange, and beautiful . . . . . . . . . .  Surprise new frog discovered in Peru . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gray tree frog . . . . . . . . . .  Checkered keelback: The serpentine mermaid . . . . . . . . . .  Conjoined lizard twins found at German zoo . . . . . . . . . .  kingsnake.com launches new Classified Vendor Directory . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green iguana . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Hatching bearded dragons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Friday! . . . . . . . . . .  Smoky jungle frog in the darkness . . . . . . . . . .  Australian police station doubles as lizard home . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand boa . . . . . . . . . .  Lizard politics cost USFW agent his job . . . . . . . . . .  That underrated amphibian, the infamous caecilian . . . . . . . . . .  Hunting season could destabilize alligator population . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Copperhead . . . . . . . . . .  Mistaken for a Kanburian bamboo viper . . . . . . . . . .  Godzilla stolen, then returned . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby radiated tortoise . . . . . . . . . .  The beauty of a northern red salamander . . . . . . . . . .  Kite surfer saves loggerhead turtle from plastic net . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Fire salamander . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Love the one you're with! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kenyan sand boa . . . . . . . . . .  Baby gopher tortoise jackpot . . . . . . . . . .  World's deadliest library being created in Australia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled dragon . . . . . . . . . .  HSUS and dangerous wild animal laws . . . . . . . . . .  Rainbow boa stolen on school's snow day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Galapagos tortoises . . . . . . . . . .  The coquis call says it all . . . . . . . . . .  Carpet python eats possum dinner hanging upside down . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: The rubber eel . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amazing Macklot's python . . . . . . . . . .  The coral snake mimicker . . . . . . . . . .  Fossilized mama reptile shown caring for babies . . . . . . . . . .  After year and a half, more details emerge on tragedy in Campbellton . . . . . . . . . .  kingsnake.com turns 18 today! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Mangrove! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Buddy's Life Story! . . . . . . . . . .  New European animal laws worry UK hobbyists . . . . . . . . . .  Hide and seek with a greenhouse frog . . . . . . . . . .  Snakebite victim saved by stormtrooper suit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink! . . . . . . . . . .  Effort to make salamander Idaho's state amphibian fails . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard! . . . . . . . . . .  The call of the Florida gopher frog . . . . . . . . . .  Sri Lankan snake's discovery in India suggests ancient ties between countries . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Biak Green Tree Python! . . . . . . . . . .  What makes India the land of the cobra . . . . . . . . . .  A queen snake and a surprising find . . . . . . . . . .  Western pond turtles disappearing from Oregon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python! . . . . . . . . . .  India's best wall-climbing snake is also its cutest . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Rabbit VS Snake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vinales Anole! . . . . . . . . . .  Hatchet-faced treefrogs are just right . . . . . . . . . .  Girl pushes for bill to name Idaho state amphibian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: White's Tree Frog! . . . . . . . . . .  Vietnam home to new tree frog species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake! . . . . . . . . . .  Will West Virginia turn the tide on anti-reptile legislation in 2015? . . . . . . . . . .  Canadian boy finds 300 million year old fossil . . . . . . . . . .  Fun as a barrel of barred monkey frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Crested Geckos! . . . . . . . . . .  A gray rat snake by any other name... . . . . . . . . . .  UK man finds snake in his shopping bag . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Courier no longer ships reptiles in UK . . . . . . . . . .  North Carolina reptile ban hype, not reality . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Giant Waxy Monkey Frog Tadpoles Hatching! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Painted Turtles! . . . . . . . . . .  Excessive rainfall harms tropical leaf litter frogs . . . . . . . . . .  Nothing comes between a man and his bush viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leucistic Western Hognose! . . . . . . . . . .  ReptiDay Ft. Myers - May 2, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Greenville - May 02-03, 2015 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Expo - May 02, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Sarasota - May 9, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Bristol VA - May 09, 2015 . . . . . . . . . .  Indiana Reptile Show - May 9, 2015 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - May 09, 2015 . . . . . . . . . .  Steel City Reptile Expo - May 16, 2015 . . . . . . . . . .  Rocky Mountain Reptile Expo - May 16, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon West Palm Beach - May 16-17, 2015 . . . . . . . . . . 
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn follow us on kingsnake connect

click to return to kingsnake.com index


full banner - advertise here $.50/1000 views year
click here for Reptiles By Mack
pool banner - $25 year
Black Milk Snake
Lampropeltis triangulum gaigeae

Size:
  • Hatchling: 12 - 14 in.
  • Adult: 48 - 60 in.(normal) 71 in.(personal record)

Scalation:
  • Dorsal: 19-23 near mid body
  • Ventral: 216 - 236
  • Sub caudal: 42 - 63
  • Infra labial:8 - 10
  • Supra labial: 7
  • Anal Plate: Single

Photo courtesy Al Zulich
click to enlarge

Written by Stuart Tennyson

Coloration
This is a very unusual subspecies in that it under goes a complete ontogenetic color change from birth to maturity.

Juvenile:
Black Milksnakes are typically tricolored at hatching not unlike most other Central and South American triangulum subspecies. They have about 17 to 22 red body rings. The red rings are bordered by black rings and separated by white rings. The first red ring ranges from 9 to 13 scales long. The rest of the red body rings range between 3 to 9 scales in length. The snout pattern is highly variable. Some specimens have a complete white nose band while others have only white mottling and remnants of a nose band. Black tipping of the scales is moderately evident in some juveniles but is nonexistent in others. Most juveniles are so brightly colored and attractive at birth it is hard to believe they will become so dark as they mature.
Adult:
The darkening of growing gaigeae seems to be a gradual process that doesn't have a definite rule. It appears how fast they turn black could be a genetic trait governed by the individual gene pool. I have observed hatchlings from three different gene pools through this process. Of all juveniles one of the first to start showing signs of darkening was the smallest and youngest at about six months of age and 24 inches in length. Some of the larger, older hatchlings didn't begin darkening until they reached 8-10 months of age and 30 inches in length. One juvenile still hasn't shown any darkening at 11 months of age. I guess it would be safe to say that most juveniles start turning dark between 6 and 10 months of age. The change doesn't appear to be size dependent as much as age and locality dependent. The gaigeae from the same localities tend to turn dark in the same manner. In some specimens the white rings are the first to start darkening. The black tipping will gradually get more intense until the white rings are completely obscured giving the snake a bicolored appearance similar to some of the other triangulum subspecies (hondurensis). Others will show signs of darkening starting with the red rings. The black tip on some of the red scales will gradually get so large as to completely obscure the red coloration on the scale. When they start darkening this way (red first) the juveniles go through phases where they take on the appearance of other triangulum subspecies such as andesiana and stuarti.

It is interesting to note that as the different color change phases occur that gaigeae exhibits color patterns similar to several of its other triangulum cousins. Things that make you go hummm..... In any event, the darkening process continues until the entire snake is black and any remnants of pattern is obliterated by black. This process is usually completed during the second year of life and when the snake has reached about 3 feet in length.

In a few specimens some faint remnants of pattern can still be discerned if the snake is closely examined especially in the throat and belly area. For the most part, large adults are uniformly black all over and closely resembling an Indigo Snake.

Range:
The mountains of Costa Rica and western Panama.

Habitat:
The habitat for this triangulum subspecies is wet, high mountain cloud forests at elevations between 5000-7400 feet (Costa Rica) and 4300-6500 feet (Panama).

Prey:
Most gaigeae readily accept mice and rats in captivity but little is known of their diet in the wild.

Behavior:
Very little is known concerning the habits of this particular subspecies. Collecting dates are March, July and November. Due to the habitat that gaigeae is from it is suggested they are active year round and forage for food mostly during the day because of mild daytime temperatures.

Breeding:

Literature Cited:


Photo by Al Zulich
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by Jim Kane
Click to Enlarge

Photo by -
Click to Enlarge

Sponsored Link

advertise here

Herp Events

Reptile and amphibian expos, symposiums, zoo and museum exhibitions and other educational events are great places to ask questions, get answers and network with other herp keepers.
Upcoming Reptile and Amphibian Events:
Submit a non-profit event - Purchase a commercial listing

Photo Gallery

Our gallery allows registered users to upload their favorite reptile and amphibian photos to the topic galleries and personal photos to the member galleries. Photos can be used on our forums, classifieds, and Connect, or shared with friends and family.

more photos   upload a photo

snakes
lizards
amphibians
chelonians
crocodilians
venomous

New/Updated

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
 - Steel City Reptile Expo
 - Reptilinks Whole Prey
 - BoaMorph.com
 - Xtreme Exotics
 - GeckoDaddy.com
 - Northern Rodents
 - Wicked Leos
 - RepStylin
 - Cold Blooded Encounters
 - Captive Bred Excellence
Updated
 - Herp World Expo
 - Vision Products
 - Shores Enuff Snakes
 - Eden Reptiles
 - Northwest Zoological Supply
 - Living Art Reptiles
 - RepStylin
 - Mice Direct
 - Ralph Davis Reptiles
 - SerpentsOnline.com
list your business on kingsnake.com

Connect

kingsnake.com's Connect is a beta project being developed to let the herp community stay in touch with their friends and fellow hobbyists, keep each other up to date on legislative issues as they develop, and to build and strengthen the herp community network. Registered users of kingsnake.com can use it to share photos, links, information, alerts, updates and more.
log in   find connections






Video Gallery

Check out these reptile and amphibian submitted by staff, volunteers, and users of the kingsnake.com community. Our system supports videos hosted on YouTube. If you have a favorite YouTube video, please submit it here.

more videos       submit a video


Recent Milk Snake Forum Forum Posts
• Breeding?, posted by colubrids91
• A few Hondos from last year, posted by Denbar
• Polyzona Observation, posted by gerryg
• World's First Hybino Crazy line Hondo, posted by mikefedzen
• And finally, Bi-colored/Striped Andeans, posted by gerryg
• Any "cocktail" hobby hondos this year?, posted by AaronBayer
• stuarti in Brazil?, posted by kitkat
• New snake owner - some questions, posted by KngKobra
• Back at it with L.t. stuarti, posted by gerryg
• Shedding?, posted by davis94
• L.t.hondurensis... Delilah, posted by gerryg
• regurg issue in an Imperial pueblan, posted by MesoCorney
• L.t.aborma... or Trinity, posted by gerryg
• My Black Milk... Jade, posted by gerryg
• Been awhile... how about some Polyz, posted by gerryg

Recent Milk Snake Classifieds:
- 2013 Female Honduran Mil...
- Apricot Pueblan Milk Sna...
- Albino Nelson Milk Snake
- Peublan Milk Snake
- Locality Mexican Milksna...
- WANTED Honduran Milksnak...
- Few Milk Snakes
- Honduran albino ghost an...
- WANTED Your Captive Bre...
- New ad 2014 Vanishing Pa...
- New ad 2014 Extreme Ghos...
- Male Extreme Ghost and f...
- 2014 Ghost het Extreme ...
- 2014 Vanishing and Aberr...
- 2014 Tricolor Hypo Hondu...

Site Tools

Manage - manage your user and advertising accounts
Register For A User Account Click Here
Manage Your User Profile Click Here
Reset Your Password Click Here
Change Your Email Click Here
Manage Your Banner Account/View Stats Click Here
Manage Your Business Directory Listing Click Here
Mark Your Business Directory Listing As Updated Click Here
Manage Your Classified Account Click Here
Post A Classified Advertisement Click Here
Remove A Classified Advertisement Click Here
Purchase - advertising and services purchase quick links
Purchase a classified account$20.00-$85.00Click Here
Renew a classified account$20.00-$85.00Click Here
Upgrade to an enhanced classified$ variesClick Here
Purchase a business directory listing$150 a yearClick Here
Purchase a banner advertisement$ variesClick Here
Purchase a standard event listing$100 a listingClick Here
Pay an open invoice Click Here
Contact the sales department Click Here
Support - help, tips, & resources quick links
Classified Account Terms Of Service Click Here
Classified Help Click Here
Classified Tips Click Here
Classified Complaints Click Here
Banner Ad Help Click Here
DBA Search Click Here
Business Name Registration Verification Click Here
Are you registered? To advertise here using a business name you must have your legal business name registration verified. Click here for details on the program or to register your business FREE!

Glossary