return to main index

  mobile - desktop
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
click here for TortoiseTown.com  
click here for Rodent Pro
Mealworms, Crickets, Dubia, More...
Available Now at New York Worms!
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Those “Little Green Turtles” . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Okeetee Corn . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Florida Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Carpenters, Copperheads and Pygmys . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  More Non-native Anoles: Marie Galante Sail-tailed, Jamaican Giant, and Knight An... . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Nocturnal visitor causes havoc at Alligator Farm . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Canefield Kings . . . . . . . . . .  Pennsylvania’s alligator invasion . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  2018 Herp Symposium Live blog Day 1 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Eastern Black Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Dreaded Cacophony . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Red-cheeked Mud Turtle . . . . . . . . . .  Texas Venomous Snake Myths Explained . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Northern Pine Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Green Anaconda . . . . . . . . . .  Green mamba found after biting owner in Prague . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Three Non-Native Brown Anole Species Now In Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Three Non-native Color-changing Anoles Now in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  One (and Maybe a Second) Native Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Gray Treefrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  West Coast Ringnecks . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  The Coral Cobras, Cape, Namibian, and Angolan . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Western Glass Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  South Florida Mole King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Scott Bar Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  North Florida Swamp Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Chocolate Treefrog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Invasive Fish and Wildlife act introduced . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Snake Day! . . . . . . . . . .  Coral Mud Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Aquatic Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Everglades Corn Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  The “Caw” of the Crow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Wehrle’s Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Black racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Turtle Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Leopard Rat Snake, Zamenis situla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Peeper Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Broad-headed Skink--A Remarkably Beautiful Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  The Search for the Cow Know Salamander, Plethodon punctatus . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  MAHS Madison Meeting - Dec. 14, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Tulsa - Dec. 15-16, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon New Orleans - Dec. 15-16, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Charleston - Dec. 15-16, 2018 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Dec. 15, 2018 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Dec. 15, 2018 . . . . . . . . . .  MAHS Fox Valley Meeting - Dec. 21, 2018 . . . . . . . . . .  Suncoast Herp Society Meeting - Dec. 22, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Memphis - Dec. 22-23, 2018 . . . . . . . . . .  Chicago Herpetological Society Meeting - Dec. 26, 2018 . . . . . . . . . . 

The Desert and Black Sand Boas (Eryx miliaris)


Other images


Other names

Dwarf Sand Boa, Central Asian Sand Boa, Mountain Sand Boa, Russian Sand Boa (a name also used for E. tataricus), Turkmen Sand Boa, "Turkish" Sand Boa (sic - these snakes do not occur in Turkey).
Note that the correct spelling for this specific epiphet is miliaris, not miliarius (as in the Pygmy Rattlesnake Sistrurus miliarius).

Introduction

The Desert Sand Boa (Eryx miliaris) was almost unknown in captivity in the United States 10 years ago but now is more common due to recent imports out of Russia and other former Soviet Republics and are becoming more popular with herpetoculturalists.   Captive reproduction however has been sporadic, but is on the rise.

This map shows an approximation of the range of the Desert Sand Boa in blue.   This species occurs mainly in the deserts of Central Asia.   They occur from the southern part of Russia along the northern shores of the Caspian Sea, east through the Central Asian deserts of Kazakstan and Turkmenistan, south into Iran and east towards the deserts of western China and possibly into Mongolia.   Its real range is difficult to delimit because it occurs in countries that have not been heavily traveled by western scientists over the last half century and because it is easily confused with the Tartar Sand Boa (E. tataricus) over a large part of its range.

Desert Sand Boas are one of the smallest boas.   Adult females rarely exceed two feet in length and males rarely exceed 18 inches.   There are records of miliaris reaching 95 cm. (over 37 inches) but these records are difficult to evaluate considering the frequent confusion with the much larger E. tataricus.

Desert Sand Boas are tremendously variable in color and pattern.   Most are tan with a pattern or darker blotches on the back.   These blotches frequently fuse to form stripes down either side of the tail.   The blotches can be dark brown, rusty brown, olive green, or even black.   There may be some orange blotches along the back between the darker blotches and some animals are quite orange overall.

In the northwestern parts of the range (along the northern and northwestern shores of the Caspian Sea) melanistic individuals are found that have the pattern partially or completely obscured on the back by black pigment.   This melanism is only seen in adults.   The neonates are normally colored miliaris but as they age they darken.   See Bruce Miller's photos of adults and neonates at Bruce Miller's Redding Reptiles Russian Sand Boa Page.   These are often referred to as Black Sand Boas (Eryx nogaiorum) in the pet trade, but are probably just color variants of the Desert Sand Boa.   These Black Sand Boas are undoubtedly one of the most attractive members of the genus Eryx.   The name nogaiorum refers to the Nogai Steppe of Russia, the area from which they were first collected.

The Black Sand Boa is a problematic taxon.   Some people regard it as a valid species while others regard it as a color variant of E. miliaris.   However, the more miliaris you have seen, the more likely you are to draw the latter conclusion.   This is in part due to the tremendous variability in pattern seen in E. miliaris.   They vary from light tan with darker blotches to gray with black blotches.

Although most people think of "E. m. nogaiorum" as a black snake, they are usually gray with a varying amount of black pigment on their backs.   There can also be reddish spots on the back.   Even in the earliest descriptions of nogaiorum this variability was noted:

"Dorsal surface sand colored with a median longitudinal dorsal row of large, quadrangular bright brown spots, or with two longitudinal dorsal rows of nearly black angular spots, occasionally joined at angles with the spots on the other side; some specimens are almost black." (Nikol'skii, 1916)

Thus, although there are some "typical" Black Sand Boas, many of them are not even black and may be indistinguishable from the highly variable Desert Sand Boa.   Some of the darker intermediates between "typical" miliaris and "typical" nogaiorum are quite unattractive snakes (such as the snake pictured by Bartlett (1996)), but other black-backed specimens are among the most startlingly colored erycines.   This variation is yet another of the many problems waiting to be resolved in Sand Boa taxonomy.

For more information and pictures of Black Sand Boas, see Bruce Miller's Redding Reptiles Russian Sand Boa Page.

The Desert Sand Boa in Captivity

Of all the Sand Boas I have kept in captivity, E. miliaris is my favorite.   They are small, docile, and consistently easier to feed and house than other species, including species which are much more common in the pet trade!   Wild caught adults frequently are imported with significant parasite loads, which must be treated by a qualified veterinarian.

Desert Sand Boas are docile snakes although recent imports may jerk and strike wildly at first.   Sand Boas don't actually strike like a rat snake, rather, they lunge sideways wildly, but with little accuracy.   They rarely do this while being handled.   Captive born and raised animals never bite out of fear, but they can be very aggressive feeders and may strike out at anything they think is food (including your hand).

Because of their small size, Desert Sand Boas only require modest cages. All but the largest adults can be readily housed in a ten gallon aquarium or plastic sweater box.   They should be housed separately outside of the breeding season, because the larger female may eat all the food that is placed in the cage.

Feeding Desert Sand Boas is rarely a problem. They are very aggressive feeders even from birth and will usually take appropriately sized prekilled mice without fail.   Some wild caught adults may take a while to acclimate to prekilled food, but most miliaris will acclimate to prekilled food.   Like other Sand Boas, they prefer food items not much larger than the diameter of their head.

Although newborn babies are very small and fragile looking, many will eat pinkies right after their first shed.   A few are slower to learn that pinkies are edible, but usually catch on after a couple of weeks.   I have had a couple of babies refuse pinkies for several months.   One of them I got eating by repeatedly putting a pinkie in her mouth and putting her down.   She spat it out about 10 times, but finally she ate it and never refused a pinkie again.   One small male refused food for months, although he actively searched the cage and investigated anything I put in, he didn't recognize mice as edible.   I tried several kinds of baby lizards (Anolis, Sceloporus, Eumeces, Scincella, Hemidactylus) but he refused all until I tried a baby Texas Banded Gecko (Coleonyx brevis).   He practically snatched that out of my hand.   I got him to take pinkies by allowing him to smell a gecko in my hand and then as he chased my hand around the cage I stuck a gecko scented pinkie in front of him and voilà, he never refused a pinkie again.   I don't know if this would work with any other Eublepharine gecko (e.g. Leopard Gecko scented pinkies) but it would be worth trying on the reluctant starter.
I have also had luck recently by braining pinkies for this species.   Most captive born babies I have produced would either take a pinkie right away with no special treatment, or require brained, prekilled pinkies for a couple of weeks.   See the feeding page for more information. Once started, Desert Sand Boas are the most aggressive feeding Eryx I have seen, although adult males become reluctant to feed in the breeding season.


References

Nikol'skii, A.M. 1916. Fauna of Russia and Adjacent Countries: Reptiles: Vol II Ophidia. Israel Program for Scientific Translations, Jerusalem. pp 15-23.

Sorenson, David. Personal communication.


Go on to the West African Sand Boa
Return to the Genus Eryx
Return to the Sand Boa Home Page


© Chris Harrison

Sponsored Link
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Backwater Reptiles
• ReptMart
• CrestedGeckos.com
• IndoReptile.com
• Jungle Bob's Reptile World
• TortoiseTown.com
• Snakes at Sunset
• USABUGZ.COM
• FlChams
• Patrick Flanigan, Esquire -...
Updated
• Reptile Encounters - Austra...
• CrestedGecko.com
• California Zoological Suppl...
• Mouse Works Oregon
• Royal Constrictor Designs
• Tortoise Supply
• Sun Pet Ltd.
• Richmond Reptile Expo
• Northern Virginia Reptile E...
• Maryland Reptile Farm
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for The Turtle Source
$100.year special flat rate banner! - click for info