F10 Disinfectants & Cleaners at Reptile Basics  
click here for Rodent Pro
Your Text Ad Here! Only 41¢ a day!
click here for details
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
reptile events by zip code list an event
News & Events: USFWS reviewing 10 herps for Endangered Species listings . . . . . . . . . .  Encountering a reptilian monster: the saltwater crocodile . . . . . . . . . .  World's fourth two-headed bearded dragon born . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Frog Tadpole . . . . . . . . . .  The alligator snapper trio . . . . . . . . . .  Frog deaths in Lake Titicaca an ominous warning . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Florida plumber finds live iguana in toilet . . . . . . . . . .  Russell's viper: snake mama surprise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cuvier's dwarf caiman . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: How to train your (Komodo) dragon . . . . . . . . . .  Rough road herping: finding a rough earth snake . . . . . . . . . .  Leaping lesbian lizard is New Mexico's state lizard . . . . . . . . . .  CBD joins HSUS to jointly intervene in USARK lawsuit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kimberly Rock Monitor . . . . . . . . . .  Wedding bells and sand snakes . . . . . . . . . .  Los Angeles zoo home to rare baby Gray's monitor lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Water snake glamor: shining in the lights . . . . . . . . . .  Over 150 new animal species identified in India . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spencer's Monitor . . . . . . . . . .  Bacteria may be key to saving frogs from deadly fungus . . . . . . . . . .  Basking beauties: Himalayan rock agamas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Justice Department returns leucistic boas to Brazil . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: A new Goanna in Kimberly . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  The many patterns of the yellow rat snake . . . . . . . . . .  Researchers are rediscovering amphibians long thought extinct . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hat tip to the green iguana . . . . . . . . . .  Offbeat turtle frogs march to their own drummer . . . . . . . . . .  Common Indian tree frog: The amphibian wandering on Indian trees . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Five-lined skink . . . . . . . . . .  Close call for rare pink iguanas after volcanic eruption . . . . . . . . . .  Mole Kingsnakes: becoming accustomed to failure . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern coachwhip . . . . . . . . . .  The Beddome’s keelback . . . . . . . . . .  "Sea turtle CSI" tracks loggerhead mothers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Timber rattlesnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lansberg's hognosed pitviper . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Knight anole makes a happy home in Florida . . . . . . . . . .  Moving gopher tortoises proves costly for Florida community . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Harlequin toad . . . . . . . . . .  A cute juvenile Indian bullfrog from Western Ghats . . . . . . . . . .  Change.org petition asks green iguana be declared domesticated . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Elongated tortoise . . . . . . . . . .  Sweden-born crocodiles shipped to new home in Cuba . . . . . . . . . .  The search is on for a baby black caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Banana pectinata . . . . . . . . . .  A friendly inhabitant of the Indian seas: The file snake . . . . . . . . . .  Uluru skinks don't kick kids out of the burrow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa constrictor . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Herping a creek bed . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: South American hognose . . . . . . . . . .  A message to Ohio's Governor Kasich from 'The Snake People' . . . . . . . . . .  Fumbled forecast and Strecker's chorus frogs . . . . . . . . . .  Can artificial insemination save the Yangtze softshell turtles? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ringneck snake . . . . . . . . . .  Alligator shows truck and driver who's boss . . . . . . . . . .  An unexpected meeting with a termite hill gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  An Ecuadorian frog in Peru . . . . . . . . . .  Zoo hopes to save Hellbender salamanders in Indiana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blind snakes . . . . . . . . . .  Can USFWS appeal the preliminary injunction and seek a stay? . . . . . . . . . .  The buff-stripped keelback . . . . . . . . . .  Unknown disease puts Australian turtle on the brink of extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  The Indian monitor lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rhino iguana . . . . . . . . . .  Two Texas map turtles and not one camera . . . . . . . . . .  Windsor Humane Society investigating disturbing watersnake killing . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Desert horned lizards . . . . . . . . . .  Turtle reunited with her veteran savior . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parson's chameleon . . . . . . . . . .  Zoo teaching grade schoolers to be citizen scientists . . . . . . . . . .  An arboreal beauty: the green tailed rat snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green tree monitor . . . . . . . . . .  Malabar gliding frog: A flying amphibian . . . . . . . . . .  When Prince Harry met lizard Harry . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay gecko . . . . . . . . . .  The injunction against USFWS: What you need to know now . . . . . . . . . .  The Ceylon cat snake . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Crocodile dental care . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Arizona mountain kingsnake . . . . . . . . . .  Burrow borrowers: the blotched tiger salamander . . . . . . . . . .  First new rattlesnake antivenom in over a decade approved by FDA . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  East meets west at the International Herpetological Symposium . . . . . . . . . .  Florida alligators are not getting enough food . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black milk snake . . . . . . . . . .  Endangered, tongueless frog bred in captivity for first time . . . . . . . . . .  Desperately seeking smooth green snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Okeetee corn snake . . . . . . . . . .  Will Florida see the return of green turtles? . . . . . . . . . .  A surprising rescue: Montane trinket snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine snake . . . . . . . . . .  Crested Geckos linked to Salmonella outbreak . . . . . . . . . .  White-lipped pit vipers rule the trees of northern India . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Flipping ringnecks . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tiger-leg monkey frogs . . . . . . . . . .  Brazilian Horned Frog: Reminiscences and hopes . . . . . . . . . .  New frogs carve their own sex caves . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mitchell's reed frog . . . . . . . . . .  Tar threatens Malaysian sea turtle breeding grounds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Common frog . . . . . . . . . .  Cancer claims NM herpetologist Charlie Painter . . . . . . . . . .  A Black Hills Venture: The search for a red-bellied snake . . . . . . . . . .  How much do you know about snakes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Northern Leopard Frog . . . . . . . . . .  Indian rock python freaks out tea farmers . . . . . . . . . .  Retirees research climate change in the desert . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pacific tree frog . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Venom extraction of king cobra . . . . . . . . . .  Meet kingsnake.com at the International Herp Symposium in San Antonio! . . . . . . . . . .  Red sand boa: A snake with two faces . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Warning for drivers in New England: Watch for frogs . . . . . . . . . .  Endangered but everywhere: Flattened musk turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile monitor . . . . . . . . . .  Boy brings snake that bit him to the hospital . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded anole . . . . . . . . . .  Python climbs tree in captivating video . . . . . . . . . .  Limbless wonders: The Western legless lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Plumed basilisk . . . . . . . . . .  My first snake: The common trinket snake . . . . . . . . . .  Over 30,000 acres needed for tiger salamander recovery . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Roughneck monitor . . . . . . . . . .  The Southern copperhead: A marvel of camouflage . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Savu python . . . . . . . . . .  Gabon viper calls Angola home . . . . . . . . . .  Beware of dwarf caimans . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coelen's python . . . . . . . . . .  River bath disturbance: Indian rat snake . . . . . . . . . .  Florida "Python Patrol" met with criticism . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blood python . . . . . . . . . .  Forest pitvipers: Well camouflaged or very rare? . . . . . . . . . .  Baby turtle in South Africa saved by little girls . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Moluccan python . . . . . . . . . .  The banded kukri snake . . . . . . . . . .  Poison dart frogs may generate aeroscience innovations . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green Tree Python . . . . . . . . . .  Hump-nosed pit viper: The lance-headed snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Saltwater crocodile . . . . . . . . . .  The incredible disappearing fer-de-lance . . . . . . . . . .  "Punk rock" frog can form spines on its skin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rio Cauca caecilian . . . . . . . . . .  China may have use for invasive Australian cane toads . . . . . . . . . .  Appreciating the corn snake in its natural form . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated collared lizard . . . . . . . . . .  Michigan holds first herp inventory . . . . . . . . . .  The hard-to-find glass lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black rat snake . . . . . . . . . .  Bamboo pit viper: The angry-looking serpent . . . . . . . . . .  Bitten by an exotic snake? Turn to the Dallas Zoo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi forest turtle . . . . . . . . . .  Günther's racer: The tiny athlete . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Southern copperhead . . . . . . . . . .  You never forget your first scarlet kingsnake . . . . . . . . . .  Creating space for local newts in your own garden . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Speckled rattlesnake . . . . . . . . . .  The uncommon blue striped garter snake . . . . . . . . . .  Antivenom made from opossums may reduce cost of treating snake bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sidewinder . . . . . . . . . .  The color shifting whipsnake . . . . . . . . . .  Did primate vision develop to detect snakes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Prairie rattlesnake . . . . . . . . . .  The common bronzeback tree snake . . . . . . . . . .  Paleontologist forces smugglers to plead guilty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western diamondback . . . . . . . . . .  Striped coral snake: A perfect example of nature's beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: A boy and his pet . . . . . . . . . .  Simple steps can help nesting sea turtles survive . . . . . . . . . .  'Twas a great night for herping . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Double trouble . . . . . . . . . .  The unexpected Gulf Coast box turtle . . . . . . . . . .  Frogs from Madagascar immune to deadly fungus? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Hiding in plain sight: The ocellated gecko . . . . . . . . . .  Dead python measuring 16 feet found in English canal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  USFWS refuses extension request on Lacey Act listing; USARK files for injunction . . . . . . . . . .  Black-and-white tegus exhibiting necrophilia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coachwhip weekend . . . . . . . . . .  Students save snakes they've visited for years . . . . . . . . . .  Ashy Gecko: An elfin interloper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk snake beauty . . . . . . . . . .  Night of the siren . . . . . . . . . .  North Carolina volunteer program looking for herping help . . . . . . . . . .  USFWS seeks immediate ban on Mediterranean Geckos . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parrot snake . . . . . . . . . .  Common sand boa: The fat-belly constrictor . . . . . . . . . .  Axolotl are disappearing from their only habitat . . . . . . . . . .  Bright spot: beautiful Mexican wood turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bull snake mama . . . . . . . . . .  Saw-scaled viper: The quick tiny striker . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - July 02, 2015 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - July 02, 2015 . . . . . . . . . .  Minnesota Herp Society Meeting - July 03, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Melbourne - July 04, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Chattanooga - July 04, 2015 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - July 04, 2015 . . . . . . . . . .  Madison Area Herp Society Meeting - July 10, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Fort Lauderdale - July 11, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Memphis - July 11-12, 2015 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - July 11, 2015 . . . . . . . . . . 
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn

click to return to kingsnake.com index

The Sand Boa Page

Feeding Sand Boas

Feeding Sand Boas in captivity is usually pretty straightforward. Most people that have problems getting Sand Boas to eat are failing to provide appropriate housing and/or temperatures for their snakes.


Adults

Most adult Sand Boas eat commercially available rodents. However, most Eryx prefer small food items not much larger in diameter than their bodies. Many also prefer nestling rodents to adults, for example, a large E. tataricus I had consistently refused dead or alive adult mice, but readily consumed smaller (crawler) mice and crawler rats, many of which were larger than the adult mice I offered!

Many Eryx will learn to take pre-killed rodents but a few seem to insist on live prey. Here are some suggestions to get your Sand Boa to take dead food:

  1. Often a freshly killed mouse is acceptable to a snake that refuses previously frozen and thawed food. If you try this for a while your snake may get used to feeding on dead prey and start taking previously frozen animals.

  2. Sometimes warming a thawed mouse (put it in a watertight plastic bag and submerge it a few minutes in warm water) helps.

  3. Sometimes offering dead rodents with forceps will be acceptable. To encourage the snake, either wave the rodent gently in front of the sand boa or alternatively, gently press the food item up against the lower part of the mouth opening for a second.

  4. Sand Boas usually prefer to eat at dusk or after dark. While this is the best time to offer food, you should never leave live rodents in a cage overnight with your snakes.

I have recently received a couple of suggestions from Sam Mitchell.  He has had success scenting mice with dead chicks (maybe chicken soup would work as well as it does for pythons?) and he has also created false rodent nests with an overturned deli cup (with lid on) or similar container and an entrance tube.  He usually places the false nest on top of the litter and puts some of the dirty rodent cage shavings in the container to make the container more attractive to an investigative snake.

Sam also suggests feeding snakes that insist on feeding in their cages by putting a food item on a paper towel to prevent shavings, etc., from sticking to the food item.

Babies

Babies of some species are as easy to care for as the adults. This is the case with the species that have larger babies, including E. colubrinus, E. conicus, and E. johnii. These larger babies are born big enough to take a standard sized pink mouse. Some of the smaller species have very small babies. These small babies can be problematic, not only because it is hard to find very small pinkies, but also because many of these species appear to be lizard eaters in the wild. See individual species accounts for specifics on this.

I have used several techniques to get reluctant baby Sand Boas to feed:

  1. I try live and dead pinkies.

  2. I try feeding the babies in snake bags or very small dark containers. Frequently, isolating them in a deli cup with a dead pinkie is all that it takes to get them to start.

  3. Scenting pink mice is also effective. This can be done by rubbing a pinkie on a lizard. It works best if the pinkie is wet first then rubbed on the lizard. I have also had good success with some snakes by wetting a small piece of shed lizard skin and sticking this on the forehead of the pinkie.

  4. Some species can be tricked into lunging at a pinkie. This is done by getting the baby snake excited with a preferred food item (such as a lizard) by dragging that food around the cage. When the baby snake starts actively pursuing the prey item and lunging for it, keep the prey item out of reach and quicky substitute the pinkie in front of one of the lunges. This trick works better if the pinkie is scented first and is surprisingly effective with some species of Sand Boa (and also by the way with baby Hognose Snakes Heterodon sp.).

  5. Some people find that washing a pinkie with liquid soap or dishwashing detergent before offering it may stimulate a feeding response. I haven't ever tried this, but some of the Gray-banded Kingsnake (Lampropeltis alterna) breeders I know swear by this technique. Apparently, some soaps work better than others, so try a couple (Ivory soap seems to be a particular favorite!).

  6. I have recently had success with taking previously frozen pinkies and "braining" them. To do this, I poke a small hole in the center of the skull of a thawed pinkie (I use the end of a paper clip) and very gently squeeze the head so that a little bit of the brain comes out the hole. I then spread some of this brain tissue down over the nose and mouth of the pinkie with the paper clip and then place the pinkie and the snake in a deli cup overnight. It is quite amazing how often this gruesome ruse works. I have had good success with baby E. miliaris and baby Rubber Boas like this. (I've always wondered who figured this trick out,........and how?)

  7. For some species, it may be necessary to brumate the young snakes before they will feed. For babies that are born late in the year, just keep them cool for a few weeks and allow them to go into brumation. Often they will emerge from several weeks of brumation ready to feed.

  8. As a last resort, I hold the snake behind the head and place a small pinkie in the snake's mouth and put it down gently to see if it will swallow the pinkie. Sometimes you have to do this several times before the snake will swallow the pinkie. Some snakes will not respond to this method and as it is stressful, I usually give up after 5 tries.

For more ideas on starting picky feeders see the excellent article by Tony Mills (1990).


References

Mills, T. 1990. To scent or not to scent (techniques for feeding baby snakes). The Vivarium 2(3):8-27.


Back to the Sand Boa Care Page
Back to the Sand Boa Page


Chris Harrison
11 January, 2000

Sponsored Link

Click here for LLL Reptile & Supply
advertise here

Herp Events

Reptile and amphibian expos, symposiums, zoo and museum exhibitions and other educational events are great places to ask questions, get answers and network with other herp keepers.
Upcoming Reptile and Amphibian Events:
Submit a non-profit event - Purchase a commercial listing

New/Updated

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
 - Reptile Rapture
 - Backwater Reptiles
 - Dubi Deli
 - Steel City Reptile Expo
 - Reptilinks Whole Prey
 - BoaMorph.com
 - Xtreme Exotics
 - GeckoDaddy.com
 - Northern Rodents
 - Wicked Leos
Updated
 - Underground Reptiles
 - Eden Reptiles
 - ECO WEAR & Publishing
 - Wicked Pythons
 - Backwater Reptiles
 - Eublah Exotics
 - Henry Piorun Reptiles
 - South Texas Dragons
 - AlbinoBlackheadPython.com
 - SerpentsOnline.com
list your business on kingsnake.com

Video Gallery

Check out these reptile and amphibian submitted by staff, volunteers, and users of the kingsnake.com community. Our system supports videos hosted on YouTube. If you have a favorite YouTube video, please submit it here.

more videos       submit a video

Site Tools

Manage - manage your user and advertising accounts
Register For A User Account Click Here
Manage Your User Profile Click Here
Reset Your Password Click Here
Change Your Email Click Here
Manage Your Banner Account/View Stats Click Here
Manage Your Business Directory Listing Click Here
Mark Your Business Directory Listing As Updated Click Here
Manage Your Classified Account Click Here
Post A Classified Advertisement Click Here
Remove A Classified Advertisement Click Here
Purchase - advertising and services purchase quick links
Purchase a classified account$20.00-$85.00Click Here
Renew a classified account$20.00-$85.00Click Here
Upgrade to an enhanced classified$ variesClick Here
Purchase a business directory listing$150 a yearClick Here
Purchase a banner advertisement$ variesClick Here
Purchase a standard event listing$100 a listingClick Here
Pay an open invoice Click Here
Contact the sales department Click Here
Support - help, tips, & resources quick links
Classified Account Terms Of Service Click Here
Classified Help Click Here
Classified Tips Click Here
Classified Complaints Click Here
Banner Ad Help Click Here
DBA Search Click Here
Business Name Registration Verification Click Here
Are you registered? To advertise here using a business name you must have your legal business name registration verified. Click here for details on the program or to register your business FREE!

Glossary

Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
Pets: Reptiles & Amphibians | Insects & Arachnids | Birds | Cats | Dogs | Small Pets | Horse & Farm | Fish & Aquaria | Ponds | Connected By Pets | NRAAC.ORG

Also: ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers | AprilFirstBioEngineering
Guns: GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com              Music: club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
click here for Mike Bodner
pool banner - advertise here $50 year
click here for Reptiles By Mack
pool banner - $30 year
click here for Reptiles By Mack
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -