click here for Nature Zone
NEW! Text Ad! Your Text Ad Here!
contact jeffb@kingsnake.com for details
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
reptile events by zip code list an event
News & Events: Herp Photo of the Day: Saltwater crocodile . . . . . . . . . .  The incredible disappearing fer-de-lance . . . . . . . . . .  "Punk rock" frog can form spines on its skin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rio Cauca caecilian . . . . . . . . . .  China may have use for invasive Australian cane toads . . . . . . . . . .  Appreciating the corn snake in its natural form . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated collared lizard . . . . . . . . . .  Michigan holds first herp inventory . . . . . . . . . .  The hard-to-find glass lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black rat snake . . . . . . . . . .  Bamboo pit viper: The angry-looking serpent . . . . . . . . . .  Bitten by an exotic snake? Turn to the Dallas Zoo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi forest turtle . . . . . . . . . .  Günther's racer: The tiny athlete . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Southern copperhead . . . . . . . . . .  You never forget your first scarlet kingsnake . . . . . . . . . .  Creating space for local newts in your own garden . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Speckled rattlesnake . . . . . . . . . .  The uncommon blue striped garter snake . . . . . . . . . .  Antivenom made from opossums may reduce cost of treating snake bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sidewinder . . . . . . . . . .  The color shifting whipsnake . . . . . . . . . .  Did primate vision develop to detect snakes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Prairie rattlesnake . . . . . . . . . .  The common bronzeback tree snake . . . . . . . . . .  Paleontologist forces smugglers to plead guilty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western diamondback . . . . . . . . . .  Striped coral snake: A perfect example of nature's beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: A boy and his pet . . . . . . . . . .  Simple steps can help nesting sea turtles survive . . . . . . . . . .  'Twas a great night for herping . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Double trouble . . . . . . . . . .  The unexpected Gulf Coast box turtle . . . . . . . . . .  Frogs from Madagascar immune to deadly fungus? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Hiding in plain sight: The ocellated gecko . . . . . . . . . .  Dead python measuring 16 feet found in English canal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  USFWS refuses extension request on Lacey Act listing; USARK files for injunction . . . . . . . . . .  Black-and-white tegus exhibiting necrophilia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coachwhip weekend . . . . . . . . . .  Students save snakes they've visited for years . . . . . . . . . .  Ashy Gecko: An elfin interloper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk snake beauty . . . . . . . . . .  Night of the siren . . . . . . . . . .  North Carolina volunteer program looking for herping help . . . . . . . . . .  USFWS seeks immediate ban on Mediterranean Geckos . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parrot snake . . . . . . . . . .  Common sand boa: The fat-belly constrictor . . . . . . . . . .  Axolotl are disappearing from their only habitat . . . . . . . . . .  Bright spot: beautiful Mexican wood turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bull snake mama . . . . . . . . . .  Saw-scaled viper: The quick tiny striker . . . . . . . . . .  New insights on mass amphibian extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hatchling hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Panther chameleon . . . . . . . . . .  Lizard venom helps create new medicines . . . . . . . . . .  Somewhere and back again . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: William's day gecko . . . . . . . . . .  Common krait: The silent killer . . . . . . . . . .  Plastic bowls may save rainforest frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crested gecko . . . . . . . . . .  Irwin family under fire for their questionable conservation work . . . . . . . . . .  Letting sleeping terrapins lie . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western spiny-tailed skink . . . . . . . . . .  Eastern hognoses: Best actor in the reptile world . . . . . . . . . .  Conservation programs making things worse in Canberra? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wonder gecko . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Welcoming Phoenix . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared lizard . . . . . . . . . .  The surprising similarities of eastern coral snakes . . . . . . . . . .  Beautiful in sight and sound . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher snake . . . . . . . . . .  Relic leopard frog exposes challenges of conservation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rhino iguana . . . . . . . . . .  Green keelback: The nightmare of toads . . . . . . . . . .  Photographer of 'cowboy frog' image explains the stunning snapshot . . . . . . . . . .  The little frogs with big voices . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green tree python . . . . . . . . . .  Ornate Flying Snake: The wingless flying beauty . . . . . . . . . .  Bullets, bombs, and snake bites: Military duty is hazardous . . . . . . . . . .  UK volunteers prepping to keep toads safe from cars . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gaboon viper . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Elvis and Pricilla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tinley Park NARBC 2011 . . . . . . . . . .  A cat that doesn’t meow: The common Indian cat snake . . . . . . . . . .  Trafficking ring that sold endangered species busted . . . . . . . . . .  The magnificent red snakes of the mangroves . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Oregon red spotted garter snake . . . . . . . . . .  Indian croc bank raises funds to expand, accommodate more visitors . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snapping turtle . . . . . . . . . .  Flat-tailed horned lizard granted temporary protected status . . . . . . . . . .  Looks can be deceiving when it comes to the leopard rat snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Australian water dragons . . . . . . . . . .  We need you to help giant snakes in need! . . . . . . . . . .  'Faster than the crack of any whip': The coachwhip . . . . . . . . . .  Men arrested using children's books to smuggle herps out of Australia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Fire salamander . . . . . . . . . .  USFWS: Reticulated pythons, anacondas added to list; boa constrictors spared . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Turtle vs tomato . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Large-webbed bell toad . . . . . . . . . .  Report: USFWS to add boas, reticulated pythons, anacondas to invasive list . . . . . . . . . .  Key to fighting battlefield infections may be in alligator blood . . . . . . . . . .  The beautiful one hundred pace snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tiger salamander . . . . . . . . . .  WTF, Spring? Deals, deals, and more deals! . . . . . . . . . .  Nurseries for poison dart frogs dug by feral pigs . . . . . . . . . .  As spring approaches, herpers need to change gears . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharials . . . . . . . . . .  Premiere UK athletic training ground lodge put on hold due to newts . . . . . . . . . .  Chicken turtles wander, but they aren't lost . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hatchling spiny turtle . . . . . . . . . .  For lizards it's not what you say, it's when you say it . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Bushveld rain frog feeding . . . . . . . . . .  Should reptile shows be legal in the U.K.? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wood turtle . . . . . . . . . .  Raise your glass lizard . . . . . . . . . .  Ancient "dinosaur cousin" remains found in Israel . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eyelash viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter snake . . . . . . . . . .  Vine snake: The hidden predator . . . . . . . . . .  Inner workings of redtail coral venom finally discovered . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard gecko . . . . . . . . . .  Blue, orange, and beautiful . . . . . . . . . .  Surprise new frog discovered in Peru . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gray tree frog . . . . . . . . . .  Checkered keelback: The serpentine mermaid . . . . . . . . . .  Conjoined lizard twins found at German zoo . . . . . . . . . .  kingsnake.com launches new Classified Vendor Directory . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green iguana . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Hatching bearded dragons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Friday! . . . . . . . . . .  Smoky jungle frog in the darkness . . . . . . . . . .  Australian police station doubles as lizard home . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand boa . . . . . . . . . .  Lizard politics cost USFW agent his job . . . . . . . . . .  That underrated amphibian, the infamous caecilian . . . . . . . . . .  Hunting season could destabilize alligator population . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Copperhead . . . . . . . . . .  Mistaken for a Kanburian bamboo viper . . . . . . . . . .  Godzilla stolen, then returned . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby radiated tortoise . . . . . . . . . .  The beauty of a northern red salamander . . . . . . . . . .  Kite surfer saves loggerhead turtle from plastic net . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Fire salamander . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Love the one you're with! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kenyan sand boa . . . . . . . . . .  Baby gopher tortoise jackpot . . . . . . . . . .  World's deadliest library being created in Australia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled dragon . . . . . . . . . .  HSUS and dangerous wild animal laws . . . . . . . . . .  Rainbow boa stolen on school's snow day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Galapagos tortoises . . . . . . . . . .  The coquis call says it all . . . . . . . . . .  Carpet python eats possum dinner hanging upside down . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: The rubber eel . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amazing Macklot's python . . . . . . . . . .  The coral snake mimicker . . . . . . . . . .  Fossilized mama reptile shown caring for babies . . . . . . . . . .  After year and a half, more details emerge on tragedy in Campbellton . . . . . . . . . .  kingsnake.com turns 18 today! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Mangrove! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Buddy's Life Story! . . . . . . . . . .  New European animal laws worry UK hobbyists . . . . . . . . . .  Hide and seek with a greenhouse frog . . . . . . . . . .  Snakebite victim saved by stormtrooper suit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink! . . . . . . . . . .  Effort to make salamander Idaho's state amphibian fails . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard! . . . . . . . . . .  The call of the Florida gopher frog . . . . . . . . . .  Sri Lankan snake's discovery in India suggests ancient ties between countries . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Biak Green Tree Python! . . . . . . . . . .  What makes India the land of the cobra . . . . . . . . . .  A queen snake and a surprising find . . . . . . . . . .  Western pond turtles disappearing from Oregon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python! . . . . . . . . . .  India's best wall-climbing snake is also its cutest . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Rabbit VS Snake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vinales Anole! . . . . . . . . . .  Hatchet-faced treefrogs are just right . . . . . . . . . .  Girl pushes for bill to name Idaho state amphibian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: White's Tree Frog! . . . . . . . . . .  Vietnam home to new tree frog species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake! . . . . . . . . . .  Will West Virginia turn the tide on anti-reptile legislation in 2015? . . . . . . . . . .  Canadian boy finds 300 million year old fossil . . . . . . . . . .  Fun as a barrel of barred monkey frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Crested Geckos! . . . . . . . . . .  A gray rat snake by any other name... . . . . . . . . . .  UK man finds snake in his shopping bag . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Courier no longer ships reptiles in UK . . . . . . . . . .  North Carolina reptile ban hype, not reality . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Giant Waxy Monkey Frog Tadpoles Hatching! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Painted Turtles! . . . . . . . . . .  Excessive rainfall harms tropical leaf litter frogs . . . . . . . . . .  Nothing comes between a man and his bush viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leucistic Western Hognose! . . . . . . . . . .  ReptiDay Kansas City - Apr. 25, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Fort Pierce - Apr. 25, 2015 . . . . . . . . . .  Hamburg Reptile Show - Apr. 25, 2015 . . . . . . . . . .  American Frog Day - April 25, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Ft. Myers - May 2, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Greenville - May 02-03, 2015 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Expo - May 02, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Sarasota - May 9, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Bristol VA - May 09, 2015 . . . . . . . . . .  Indiana Reptile Show - May 9, 2015 . . . . . . . . . . 
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn follow us on kingsnake connect

click to return to kingsnake.com index

The Sand Boa Page

Feeding Sand Boas

Feeding Sand Boas in captivity is usually pretty straightforward. Most people that have problems getting Sand Boas to eat are failing to provide appropriate housing and/or temperatures for their snakes.


Adults

Most adult Sand Boas eat commercially available rodents. However, most Eryx prefer small food items not much larger in diameter than their bodies. Many also prefer nestling rodents to adults, for example, a large E. tataricus I had consistently refused dead or alive adult mice, but readily consumed smaller (crawler) mice and crawler rats, many of which were larger than the adult mice I offered!

Many Eryx will learn to take pre-killed rodents but a few seem to insist on live prey. Here are some suggestions to get your Sand Boa to take dead food:

  1. Often a freshly killed mouse is acceptable to a snake that refuses previously frozen and thawed food. If you try this for a while your snake may get used to feeding on dead prey and start taking previously frozen animals.

  2. Sometimes warming a thawed mouse (put it in a watertight plastic bag and submerge it a few minutes in warm water) helps.

  3. Sometimes offering dead rodents with forceps will be acceptable. To encourage the snake, either wave the rodent gently in front of the sand boa or alternatively, gently press the food item up against the lower part of the mouth opening for a second.

  4. Sand Boas usually prefer to eat at dusk or after dark. While this is the best time to offer food, you should never leave live rodents in a cage overnight with your snakes.

I have recently received a couple of suggestions from Sam Mitchell.  He has had success scenting mice with dead chicks (maybe chicken soup would work as well as it does for pythons?) and he has also created false rodent nests with an overturned deli cup (with lid on) or similar container and an entrance tube.  He usually places the false nest on top of the litter and puts some of the dirty rodent cage shavings in the container to make the container more attractive to an investigative snake.

Sam also suggests feeding snakes that insist on feeding in their cages by putting a food item on a paper towel to prevent shavings, etc., from sticking to the food item.

Babies

Babies of some species are as easy to care for as the adults. This is the case with the species that have larger babies, including E. colubrinus, E. conicus, and E. johnii. These larger babies are born big enough to take a standard sized pink mouse. Some of the smaller species have very small babies. These small babies can be problematic, not only because it is hard to find very small pinkies, but also because many of these species appear to be lizard eaters in the wild. See individual species accounts for specifics on this.

I have used several techniques to get reluctant baby Sand Boas to feed:

  1. I try live and dead pinkies.

  2. I try feeding the babies in snake bags or very small dark containers. Frequently, isolating them in a deli cup with a dead pinkie is all that it takes to get them to start.

  3. Scenting pink mice is also effective. This can be done by rubbing a pinkie on a lizard. It works best if the pinkie is wet first then rubbed on the lizard. I have also had good success with some snakes by wetting a small piece of shed lizard skin and sticking this on the forehead of the pinkie.

  4. Some species can be tricked into lunging at a pinkie. This is done by getting the baby snake excited with a preferred food item (such as a lizard) by dragging that food around the cage. When the baby snake starts actively pursuing the prey item and lunging for it, keep the prey item out of reach and quicky substitute the pinkie in front of one of the lunges. This trick works better if the pinkie is scented first and is surprisingly effective with some species of Sand Boa (and also by the way with baby Hognose Snakes Heterodon sp.).

  5. Some people find that washing a pinkie with liquid soap or dishwashing detergent before offering it may stimulate a feeding response. I haven't ever tried this, but some of the Gray-banded Kingsnake (Lampropeltis alterna) breeders I know swear by this technique. Apparently, some soaps work better than others, so try a couple (Ivory soap seems to be a particular favorite!).

  6. I have recently had success with taking previously frozen pinkies and "braining" them. To do this, I poke a small hole in the center of the skull of a thawed pinkie (I use the end of a paper clip) and very gently squeeze the head so that a little bit of the brain comes out the hole. I then spread some of this brain tissue down over the nose and mouth of the pinkie with the paper clip and then place the pinkie and the snake in a deli cup overnight. It is quite amazing how often this gruesome ruse works. I have had good success with baby E. miliaris and baby Rubber Boas like this. (I've always wondered who figured this trick out,........and how?)

  7. For some species, it may be necessary to brumate the young snakes before they will feed. For babies that are born late in the year, just keep them cool for a few weeks and allow them to go into brumation. Often they will emerge from several weeks of brumation ready to feed.

  8. As a last resort, I hold the snake behind the head and place a small pinkie in the snake's mouth and put it down gently to see if it will swallow the pinkie. Sometimes you have to do this several times before the snake will swallow the pinkie. Some snakes will not respond to this method and as it is stressful, I usually give up after 5 tries.

For more ideas on starting picky feeders see the excellent article by Tony Mills (1990).


References

Mills, T. 1990. To scent or not to scent (techniques for feeding baby snakes). The Vivarium 2(3):8-27.


Back to the Sand Boa Care Page
Back to the Sand Boa Page


Chris Harrison
11 January, 2000

Sponsored Link

advertise here

Herp Events

Reptile and amphibian expos, symposiums, zoo and museum exhibitions and other educational events are great places to ask questions, get answers and network with other herp keepers.
Upcoming Reptile and Amphibian Events:
Submit a non-profit event - Purchase a commercial listing

Photo Gallery

Our gallery allows registered users to upload their favorite reptile and amphibian photos to the topic galleries and personal photos to the member galleries. Photos can be used on our forums, classifieds, and Connect, or shared with friends and family.

more photos   upload a photo

snakes
lizards
amphibians
chelonians
crocodilians
venomous

New/Updated

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
 - Steel City Reptile Expo
 - Reptilinks Whole Prey
 - BoaMorph.com
 - Xtreme Exotics
 - GeckoDaddy.com
 - Northern Rodents
 - Wicked Leos
 - RepStylin
 - Cold Blooded Encounters
 - Captive Bred Excellence
Updated
 - Herp World Expo
 - Vision Products
 - Shores Enuff Snakes
 - Eden Reptiles
 - Northwest Zoological Supply
 - Living Art Reptiles
 - RepStylin
 - Mice Direct
 - Ralph Davis Reptiles
 - SerpentsOnline.com
list your business on kingsnake.com

Connect

kingsnake.com's Connect is a beta project being developed to let the herp community stay in touch with their friends and fellow hobbyists, keep each other up to date on legislative issues as they develop, and to build and strengthen the herp community network. Registered users of kingsnake.com can use it to share photos, links, information, alerts, updates and more.
log in   find connections






Video Gallery

Check out these reptile and amphibian submitted by staff, volunteers, and users of the kingsnake.com community. Our system supports videos hosted on YouTube. If you have a favorite YouTube video, please submit it here.

more videos       submit a video

Site Tools

Manage - manage your user and advertising accounts
Register For A User Account Click Here
Manage Your User Profile Click Here
Reset Your Password Click Here
Change Your Email Click Here
Manage Your Banner Account/View Stats Click Here
Manage Your Business Directory Listing Click Here
Mark Your Business Directory Listing As Updated Click Here
Manage Your Classified Account Click Here
Post A Classified Advertisement Click Here
Remove A Classified Advertisement Click Here
Purchase - advertising and services purchase quick links
Purchase a classified account$20.00-$85.00Click Here
Renew a classified account$20.00-$85.00Click Here
Upgrade to an enhanced classified$ variesClick Here
Purchase a business directory listing$150 a yearClick Here
Purchase a banner advertisement$ variesClick Here
Purchase a standard event listing$100 a listingClick Here
Pay an open invoice Click Here
Contact the sales department Click Here
Support - help, tips, & resources quick links
Classified Account Terms Of Service Click Here
Classified Help Click Here
Classified Tips Click Here
Classified Complaints Click Here
Banner Ad Help Click Here
DBA Search Click Here
Business Name Registration Verification Click Here
Are you registered? To advertise here using a business name you must have your legal business name registration verified. Click here for details on the program or to register your business FREE!

Glossary