return to main index
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
click here for Rodent Pro  
Click here for TortoiseTown
Mealworms, Crickets, Dubia, More...
Available Now at New York Worms!
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  The “Caw” of the Crow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Wehrle’s Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Black racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Turtle Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Leopard Rat Snake, Zamenis situla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Peeper Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Broad-headed Skink--A Remarkably Beautiful Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  The Search for the Cow Know Salamander, Plethodon punctatus . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Slipper forces emergency surgery for Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo Dragon . . . . . . . . . .  Red-sided Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  The Brazilian Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mangrove . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  On a Sunny Afternoon . . . . . . . . . .  Jenna and George: A lifetime of love . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Gone But Not Forgotten . . . . . . . . . .  Rattlesnake Round-ups Celebrate Animal Abuse . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Florida Green Water Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Living with Reptiles: Education, jail breaks and dining down under . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Cuban Giant Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Amazon Tree Boas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastyx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Crocodile Tegu . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Inside Madagascar's Smuggled Beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Watersnake . . . . . . . . . .  A Mock Viper . . . . . . . . . .  Fossil gives insight to Aldabra's historic predator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Love Your Pet Day . . . . . . . . . .  Grotto Salamanders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp News Round Up: Salamanders, celebrities and education . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kenyan Sand Boa . . . . . . . . . .  Pink Coachwhips . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Sonoran Sidewinder . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Pinto or Variable Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Northern Crawfish Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Western Massasauga . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Prairie Rattlesnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Western Plains Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Painted Turtles, East, Central, West and South . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Indian Star Tortoises . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Basilisk . . . . . . . . . .  Eastern fox Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vine Snake . . . . . . . . . .  Common Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lyre Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Herpy Halloween! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  New England Reptile Expo - June 24, 2018 . . . . . . . . . .  Chicago Herpetological Society Meeting - June 27, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Raleigh - June 30- July 1, 201 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - July 04, 2018 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - July 05, 2018 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - July 05, 2018 . . . . . . . . . .  Reptile Super Show San Diego - July 7-8, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Nashville - July 07-08, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Kissimmee - July 07-08, 2018 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - July 07, 2018 . . . . . . . . . . 

The Sand Boa Page

Feeding Sand Boas

Feeding Sand Boas in captivity is usually pretty straightforward. Most people that have problems getting Sand Boas to eat are failing to provide appropriate housing and/or temperatures for their snakes.


Adults

Most adult Sand Boas eat commercially available rodents. However, most Eryx prefer small food items not much larger in diameter than their bodies. Many also prefer nestling rodents to adults, for example, a large E. tataricus I had consistently refused dead or alive adult mice, but readily consumed smaller (crawler) mice and crawler rats, many of which were larger than the adult mice I offered!

Many Eryx will learn to take pre-killed rodents but a few seem to insist on live prey. Here are some suggestions to get your Sand Boa to take dead food:

  1. Often a freshly killed mouse is acceptable to a snake that refuses previously frozen and thawed food. If you try this for a while your snake may get used to feeding on dead prey and start taking previously frozen animals.

  2. Sometimes warming a thawed mouse (put it in a watertight plastic bag and submerge it a few minutes in warm water) helps.

  3. Sometimes offering dead rodents with forceps will be acceptable. To encourage the snake, either wave the rodent gently in front of the sand boa or alternatively, gently press the food item up against the lower part of the mouth opening for a second.

  4. Sand Boas usually prefer to eat at dusk or after dark. While this is the best time to offer food, you should never leave live rodents in a cage overnight with your snakes.

I have recently received a couple of suggestions from Sam Mitchell.  He has had success scenting mice with dead chicks (maybe chicken soup would work as well as it does for pythons?) and he has also created false rodent nests with an overturned deli cup (with lid on) or similar container and an entrance tube.  He usually places the false nest on top of the litter and puts some of the dirty rodent cage shavings in the container to make the container more attractive to an investigative snake.

Sam also suggests feeding snakes that insist on feeding in their cages by putting a food item on a paper towel to prevent shavings, etc., from sticking to the food item.

Babies

Babies of some species are as easy to care for as the adults. This is the case with the species that have larger babies, including E. colubrinus, E. conicus, and E. johnii. These larger babies are born big enough to take a standard sized pink mouse. Some of the smaller species have very small babies. These small babies can be problematic, not only because it is hard to find very small pinkies, but also because many of these species appear to be lizard eaters in the wild. See individual species accounts for specifics on this.

I have used several techniques to get reluctant baby Sand Boas to feed:

  1. I try live and dead pinkies.

  2. I try feeding the babies in snake bags or very small dark containers. Frequently, isolating them in a deli cup with a dead pinkie is all that it takes to get them to start.

  3. Scenting pink mice is also effective. This can be done by rubbing a pinkie on a lizard. It works best if the pinkie is wet first then rubbed on the lizard. I have also had good success with some snakes by wetting a small piece of shed lizard skin and sticking this on the forehead of the pinkie.

  4. Some species can be tricked into lunging at a pinkie. This is done by getting the baby snake excited with a preferred food item (such as a lizard) by dragging that food around the cage. When the baby snake starts actively pursuing the prey item and lunging for it, keep the prey item out of reach and quicky substitute the pinkie in front of one of the lunges. This trick works better if the pinkie is scented first and is surprisingly effective with some species of Sand Boa (and also by the way with baby Hognose Snakes Heterodon sp.).

  5. Some people find that washing a pinkie with liquid soap or dishwashing detergent before offering it may stimulate a feeding response. I haven't ever tried this, but some of the Gray-banded Kingsnake (Lampropeltis alterna) breeders I know swear by this technique. Apparently, some soaps work better than others, so try a couple (Ivory soap seems to be a particular favorite!).

  6. I have recently had success with taking previously frozen pinkies and "braining" them. To do this, I poke a small hole in the center of the skull of a thawed pinkie (I use the end of a paper clip) and very gently squeeze the head so that a little bit of the brain comes out the hole. I then spread some of this brain tissue down over the nose and mouth of the pinkie with the paper clip and then place the pinkie and the snake in a deli cup overnight. It is quite amazing how often this gruesome ruse works. I have had good success with baby E. miliaris and baby Rubber Boas like this. (I've always wondered who figured this trick out,........and how?)

  7. For some species, it may be necessary to brumate the young snakes before they will feed. For babies that are born late in the year, just keep them cool for a few weeks and allow them to go into brumation. Often they will emerge from several weeks of brumation ready to feed.

  8. As a last resort, I hold the snake behind the head and place a small pinkie in the snake's mouth and put it down gently to see if it will swallow the pinkie. Sometimes you have to do this several times before the snake will swallow the pinkie. Some snakes will not respond to this method and as it is stressful, I usually give up after 5 tries.

For more ideas on starting picky feeders see the excellent article by Tony Mills (1990).


References

Mills, T. 1990. To scent or not to scent (techniques for feeding baby snakes). The Vivarium 2(3):8-27.


Back to the Sand Boa Care Page
Back to the Sand Boa Page


Chris Harrison
11 January, 2000
Sponsored Link
Zoo Med Turtle Tub
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• TortoiseTown.com
• Snakes at Sunset
• USABUGZ.COM
• FlChams
• Patrick Flanigan, Esquire -...
• CBReptile.com
•  Pittsburgh Reptile Show & ...
• Snake Morphology
• Reptile Encounters - Austra...
• Black Pearl Reptiles
Updated
• Henry Piorun Reptiles
• Underground Reptiles
• Black Pearl Reptiles
• Reptile Super Show
• Misting System Kits by Eco ...
• USABUGZ.COM
• The Bean Farm
• SerpentsOnline.com
• Repticon
• Mark Kennedy Reptiles
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for Underground Reptiles
$100.year special flat rate banner! - click for info