return to main index
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
Click here for Reptiles By Mack  
Click here for LLL Reptile & Supply
Professional Cages & Rack Systems
Made in the USA - Freedom Breeder
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tree Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alterna . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Living with reptiles: Garbage Truck Turtle, Fashionable Dragons and a new adopti... . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Maine to enact new regulations impacting reptile keepers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Guyana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Big Bend or Bust! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Disappearing Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Matamatas - The Wonderful Fringed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  The Spotted Turtle in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: World Snake Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Colombian Red-eared Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Boomslangs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Mt. Kenya Bush Viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Scarlet Kingsnake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Gulf Saltmarsh Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newts . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  The Waaaaaaa-mooch . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Bahamian Curly-tailed Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  The Marbled Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  The Green Forest Dragon . . . . . . . . . .  Western chicken turtles. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Five Timber Rattlesnakes At Once . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Xenagama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Eastern Hognose Snakes in Kentucky . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rough Earth Snake . . . . . . . . . .  Big Bend Bound . . . . . . . . . .  Gray Checkered Whiptail . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  The Pine Barrens Treefrog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green Tree Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  The Amazon hog-nosed viper, Bothrocophias hyoprora . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Barking Treefrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  A “Threefer” . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  That Other Lancehead . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Reptile Fest: Pioneering educational outreach . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Spring is for Salamanders. And Ice Cream. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  A Herpers Dilemma; Flash or No Flash . . . . . . . . . .  Savu Pythons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Nothing Beats Spring!! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leaf-tailed Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coachwhip . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Herald Snake . . . . . . . . . .  Green Vine Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Baja California Rat Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gartersnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Eastern Mud Salamander . . . . . . . . . .  Albino Carpet Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Remember the Rubber Eel? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dumeril's Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reptile Fest . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  4-Toes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bull Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Everglades Crocs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mata Mata . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Carrot-tailed Viper Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spiny Lizard . . . . . . . . . .  Spider Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crested Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Tiniest Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulcatta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Gophers—Frogs That Is . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wood Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gran Canaria Giant Lizard . . . . . . . . . .  A Horned Frog Predicament . . . . . . . . . .  Kenya Sand Boa Manopause?! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Emerald Tree Boa—Finally! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dart Frog . . . . . . . . . .  It's all in the details . . . . . . . . . .  Miraculous Mouse Mamas! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Black-breasted Leaf Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Carpet Python . . . . . . . . . .  An Isolated Corn Snake Population In Kentucky . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  McGregor’s Pit Vipers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Wagler's Vipers . . . . . . . . . .  ReptiDay Melbourne - Oct 01, 2016 . . . . . . . . . .  Repticon Baltimore - Oct 01-02, 2016 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - Oct. 01, 2016 . . . . . . . . . .  SHS Los Angeles Meeting - Oct. 05, 2016 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - Oct. 05, 2016 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - Oct. 06, 2016 . . . . . . . . . .  Southern Nevada Herp Society Meeting - Oct. 07, 2016 . . . . . . . . . .  Minnesota Herp Society Meeting - Oct. 07, 2016 . . . . . . . . . .  Turtle & Tortoise Club - Clearwater - Me - Oct. 08, 2016 . . . . . . . . . .  ReptiDay Savannah - Oct 08, 2016 . . . . . . . . . . 

The Indian Sand Boa (Eryx johnii)


Other names

Smooth Sand Boa, Smooth-scaled Sand Boa, Brown Sand Boa, Red Sand Boa, John's Earth Snake, Two-headed Snake, Black Earth Boa

Introduction

The Indian Sand Boa is the largest Sand Boa, occasionally reaching over 4 feet in length.   They are slenderer than the Rough-scaled Sand Boa.   Adults are uniform brown in color, varying from tan to dark blackish brown.   Some adults can retain the orange coloration of neonates, as seen in the male in the above picture.

Babies, however, are orange with black bands (this photograph is of a two month old baby).   As they age, the orange fades and the body takes on its dark brown coloration.   During this change they can be brown with scattered specks of orange, often with faint dark bands.   Adults of the western subspecies (E. j. persicus - represented in the top photograph) retain the juvenile banding on the tail.
The tail is very blunt and shaped like the head.   When threatened, an Indian Sand Boa will hide its head and hold its tail up in the air and wave it back and forth.   This may also explain the prominence of the banding on the tail of juveniles and adults.   The moving banded tail is more likely to be attacked than the concealed head.   (This is the same behavior used by other Erycine snakes including the Rubber Boa and the African Burrowing "Python").   As tribute to the effectiveness of this display, many wild caught adults have scarred tails.   Indian snake charmers will also disfigure the snakes tail to look more like the head and advertise them to their clients as "two-headed" snakes.

Indian Sand Boas occurs throughout the drier areas of India and east through Afghanistan, Pakistan and into southeastern Iran. It occurs on plains and other areas of flat clay soils.   Like many of the other Sand Boas, it is not restricted to, nor typical of, sandy soils.

Indian Sand Boas in Captivity

The Indian Sand Boa is becoming increasingly popular in captivity in the United States.   This is due not only to the fact that the babies are very attractive, but also to the fact that these are very personable snakes.   They stay small and are very docile.   They eat greedily in captivity and captive born babies are becoming more and more readily available each year. In the opinion of many Sand Boa keepers, this is the best species of Eryx to start with.   They are more docile and predictable than the other species and newborn babies are big enough to take pinkie mice.   Unfortunately, because the supply of captive born babies is limited and because the babies are so attractive, they command a higher price than other species.
Indian Sand Boas can be maintained in small cages with a secure hide box or a substrate they can burrow into (I suggest aspen shavings).   They require a water bowl at all times, but it must be stable enough that the snake cannot tip it over as burrows around the cage.   Small dead (weanling) mice are usually readily taken by the adults and juveniles will take large pinkies.   There are some reports that this species will feed on other snakes, so they should be housed separately.   For more information on keeping Sand Boas, see the feeding and housing pages.


References

Daniel, J.C. 1989. The Book of Indian Reptiles. Bombay Natural History Society, Oxford University Press, Delhi.
Deoras, P.J. 1978. Snakes of India. 3rd ed. National Book Trust, India, New Delhi.
Minton, S.A. Jr. 1966. A contribution to the herpetology of west Pakistan. Bull. Am. Mus. Nat. Hist. 134(2):118-119.
Whitaker, R. 1978. Common Indian Snakes: A field guide. Macmillan India Limited, Delhi.


Go on to the Desert and Black Sand Boas
Return to the Genus Eryx
Return to the Sand Boa Home Page


Chris Harrison

Sponsored Link
Click here for LLL Reptile & Supply
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Xtreme Exotics
• Tortoise Town
• Jungle Bob's Reptile World
• Black Pearl Reptiles
• Dubi Deli
• Serpentine Obsessions
• Best Exotics LLC
• New York Worms
• Pittsburgh Reptile Show & S...
• Boas Peru
Updated
• Tortoise Town
• Bion Terrarium Center
• ECO WEAR & Publishing
• Bruce Edelman Reptiles
• J.Worlds
• Costa Rica Herping Adventur...
• Northwest Zoological Supply
• Geckos Etc.
• Shores Enuff Snakes
• Underground Reptiles
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for Rodent Pro
$100.year special flat rate banner! - click for info


Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
kingsnake.com | NRAAC.ORG | ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers
AprilFirstBioEngineering | GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com | club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
click here for Reptiles By Mack
pool banner - advertise here $50 year
click here for Royal Constrictor Designs
pool banner - $30 year
click here for JB Leopard Geckos
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -