return to main index

  mobile - desktop
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
Click here for LLL Reptile & Supply
Professional Cages & Rack Systems
Made in the USA - Freedom Breeder
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Borderline Florida Box Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Bristlecones, Desert Horned Lizards, and Black Toads . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mangrove Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  A Salamander and Panamint Rattlers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  World Snake Day 2020 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  California Desert Dunes, Desert Flats, and Rolling Hills . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Failure or a Success? Your Call! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Iguanas and Tegus Regulations in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Milk snake . . . . . . . . . .  A Pine Tree and a Scarlet King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  A Small and Secretive Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Eastern Hoggies . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  A Lucky Canebrake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Rainbow Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Canefield Kings . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  The Search for a King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amevia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lyre Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Helmeted Iguana . . . . . . . . . .  A Rainy Spring Night in Tennessee . . . . . . . . . .  ALERT: Wildlife-Borne Disease Prevention Act (Federal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Blunt-nosed Leopard Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  The Red-eared Slider 101 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Anticipation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Let’s Roll Some Marbles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Sonoran Collared Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Earth Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Reptile events canceled by Coronavirus (COVID-19) . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  The Big-headed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Corn Snake . . . . . . . . . .  Coral Pipe Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  A Fluorescing Treefrog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Thoughts on the Dragon Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Florida Scrub Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Florida Peninsula Kingsnakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  The Striped Whipsnakes, Desert and Central Texas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Axolotls . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Pacific Newts . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Where Have all the Water Snakes Gone? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  White Rattlesnakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Red-lipped Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Great Plains Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  The Variable (or Western) Ground Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  York County Reptile Show - Aug. 09, 2020 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Aug. 15, 2020 . . . . . . . . . .  Reptile Family Expo - Aug. 22-23, 2020 . . . . . . . . . .  The Reptile Expo - Aug 29, 2020 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Show - Aug. 29, 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Sept. 12, 2020 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Sept. 19, 2020 . . . . . . . . . .  Reptiles At The York Expo Center - Sept. 19, 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Oct. 03, 2020 . . . . . . . . . .  New England Reptile Expo - Oct. 04, 2020 . . . . . . . . . . 

Photo and Text by Ken Felsman

United States Association of Reptile Keepers

Troubleshooting Guide to BALL PYTHONS

Natural History | General Information | Housing Your Snake | Care and Husbandry | Feeding Strategies
Breeding | Common Questions | Glossary | Ball Python Breeders | Classified Ads | Forum

Care and Husbandry

Taking care of snake(s) is something that I find enjoyable, relaxing, and educational. It can be a challenge at times, and does teach you patience. One lesson I learned pretty early is that caring for reptiles is very unlike caring for mammals (ie. dogs, cats, hamsters, etc.). About 80-90% of the calories you and I use up in the course of a day go toward keeping our bodies at a comfortable 98.6F temperature. Reptiles are fortunate since they don't have that overhead. Their body temp is dependant upon their immediate environment. Thus they need a lot less food. Snake can easily go a few weeks, and in some cases almost a year without food! Keep this in mind if/when your snake decides to be finicky about eating. Yes Ball Pythons are a little sensitive and sometimes won't eat unless they are 100% comfortable and feel safe. See the next section Feeding strategies for questions about feeding.

Assuming you are providing a good environment for your snake and it's eating, it will also be expelling waste and shedding. How often your snake sheds and defecates is dependant upon how often it's eating and it's metabolism. A young snake that's growing may shed and/or defecate as often as every four to six weeks. Older snakes which aren't growing as much may only shed a few times a year. If you are worried that your snake is constipated, usually a luke warm/cool bath in an inch or two of water seems to loosen things up.

The processes of shedding, or sloughing, usually take about 7-10 days to complete. You'll first notice that your Ball Python's belly is getting a pink color. Once you notice this, it's best advised to not handle your snake. Shortly after noticing the belly getting pink, you should see the eyes begin to look foggy and the snake's colors begin to dull. After 5-6 days of this, things begin to clear up. A few days after the clearing, your snake will find something rough and rub against it. Ideally your snake should be able to shed in one full piece, which comes off inside out, like when you pull off your sock. If your snake doesn't happen to get it off in one piece, that's a sign that you are not providing exactly the right environment. It may be too dry in the tank, or your snake may be a little dehydrated. The two problem areas you should watch out for, if it didn't slough in a single piece, are around the eyes, and the tip of the tail. If the eye caps did not shed off, your snakes eye(s) will have a foggy silver look to them. To help the snake shed off those last few bits of skin, you can try soaking it in a luke warm/cool bath for a half hour or so. Then gently dabbing it with a warm damp cloth. Placing the snake in a damp cloth bag for awhile sometimes helps also. Some people have had luck dabbing the eye's with a cotton swab that's been moistened with baby oil. If you cannot get the eye cap(s) off, I wouldn't worry too much, and pay extra attention to the humidity level and the hydration of the snake through it's next shed cycle. Most likely the eye caps will come off with the following slough. If after two shed cycles, the eye caps are still intact, a trip to the vet may be called for.

Parasites, may sometimes factor into a bad shed cycle. Ticks and Mites are the two most common ectoparasites× you will find. If you suspect your snake is wild caught, or unhealthy, a veterinarian will be able to identify internal parasites by looking at a fecal (poop) sample under a microscope. A tick is about the size of a zero "O", and a mite is about as big as the period at the end of this sentence. Typically a snake will get parasites either from the wild, from the pet store, occasionally from being outdoors, or occasionally from the rodents that you are feeding your snake. Ticks can be pulled off with tweezers. You may want to dab some antiseptic (neosporin) on the area to help guard against infection. Mites on the other hand are a little more difficult to get rid of. I have had luck with a product called Pro Zap. Although I haven't used it, Provent-a-Mite from Pro Products (off site) is also supposed to be effective. It's best to talk to your veterinarian about the proper use of these items and/or suggestions on other products to use.

Other ailments which commonly affect, mostly imported, Ball Pythons are mouth rot, blister disease, and respiratory infections. If you suspect your snake is ill, increase the heat a few degrees and get it to a qualified herptile veterinarian. Your local herpetological society or pet store should be able to help you find a good doctor. Mouth Rot is an infection within the snake's mouth. If you are seeing a white cottage cheese like material in the snake's mouth, chances are your snake needs treatment. Signs of a respiratory infection are: open mouthed breathing, wheezing or popping when the snake breaths, and/or clear fluid coming out of the snakes nostrils or mouth. Blister disease is usually a direct result of the snake being kept in poor conditions. Lowered, or no heat, combined with a damp dirty cage and possibly ectoparasites can lead to blister disease. The snake will have red sores or blisters usually on it's belly or lower sides, but occasionally they appear on the back. Again, if you suspect that you have an unhealthy snake, a trip to the veterinarian should be in order. An important part of keeping your snake healthy is keeping it warm and clean. I like to use baby wipes to spot clean and pick up feces. A few times a year, I break down the cages and scrub them with soapy water. A solution of 10-15% bleach and 85-90% water can be used to disinfect the cage.

Snake are like potato chips, you can't stop with just one... At least I couldn't. Once you do get another snake you need to quarantine× it from your other snake(s) for a couple of months. The new snake may be diseased or parasitized and you wouldn't want it to infect your healthy animals. Once you quarantine, it's OK to put snakes in the same cage assuming: they are of the same species (Ball Python, Python regius), they are similar sized, and the cage provides ample room and hide boxes. I strongly caution against putting other types of snake together in the same cage. Other species snakes may have care requirements and different types of disease/infection that your Ball Python's immune system cannot handle. You will want to separate them at feeding time. And you may notice that they will not eat unless housed individually.

One aspect of keeping snakes which is easy to over look is record keeping. Just keep simple notes on when they eat or refuse. What type of rodent they ate, and whether they needed to be in a hide box to feel secure and eat. Was the rodent live, fresh killed, thawed? When they shed is also worth keeping. Once you get a few months or years of notes, some patterns may evolve, and you will recognize that your snake may not eat at certain times (like right before or after a shed cycle). It's also helpful if/when you go to the veterinarian. For the few minutes it takes, it will teach you a lot about your snake. Here is a rough example of a page from my record book. Feel free to print it and use it for yourself.

ESCAPE! One of the worst feelings I've had is the realization that the snake in not in it's cage. Most often it's due to the fact that you've forgot to secure the cage. If this unfortunate event happens to you, there are a few things you can do to get it back. First off, try and pinpoint exactly when it got out. If it's been a few hours, it's most likely in the nearest spot which is small, dark, and warm (like the cushions of a sofa). If it has been awhile, you Ball Python may be anywhere in the house. Good placed to look are around or in appliances that give off heat: Refrigerator, Oven, Water Heater, TV, VCR, etc. It's advisable to look at night, since Ball Pythons are nocturnal. You may also want to set a scent trap, which may or may not work. Drag a prekilled rodent (a gerbil would be best) along the base boards of the room(s) that you think your snake might be in. Then place the rodent into a cardboard box that you've cut an access hole into, and place the box in a corner. You may want to put a heat pad under the box. The reasoning is that chances are the snake will crawl along the wall, hopefully pick up the scent trail and follow it into the box. Once in the box, it may eat and decide to stay in the dark warm location and digest. You may also want to restrict other house pets like cats and dogs, from being in the room(s).

< BACK     NEXT >



Sponsored Link
Click here for LLL Reptile & Supply
advertise here



Recent Ball Pythons Forum Posts
• Is This Enough Airflow?, posted by BelatedBoa
• Can’t find extremely rare morph: normal, posted by breitenup
• Sick Python, posted by pandalumps
• Introducing New Morph, the "Nguyen", posted by KNreptile
• Picture Request, posted by zippy00_99
• Mystic VS Mojave, posted by alchemyreptiles
• Ball Python Eggs ????, posted by mingdurga
• Wrinkly baby ball, posted by jmsandlin
• 6 y.o male hypo, het albino - San Diego, posted by zraverherp
• Opinions please on these snakes..., posted by ArmorofGod
• Female Lemon Blast Spider Ball Python, posted by Northwest
• Super banana spider, posted by jerryruiz510
• Stressed? (Change in behavior), posted by MessickMe
• ball python acting strangely, posted by jmsandlin
• White Diamond, posted by RichardHurtz
• Help with Bamboo Vanilla Ghost clutch, posted by Chad_Ramsey
• New Owner . . . soon, posted by Leah844
• Ball Python, posted by alexisstar
• How to maintain humidity?, posted by HiddenMe
• Eating problems, posted by Pythons1233

Recent Ball Python Classifieds:
- Banana Spied Possible Fe...
- List of Available Ball P...
- List of Available Ball P...
- Lavender 8 Ball Frmale
- FOUR FEMALE HET BLACK AX...
- VPI AXANTHIC FIRE FEMALE
- 2017 C B Calico het for ...
- WANTED CLOWN ampamp CLOW...
- WANTED ALBINO ampamp ALB...
- WANTED SINGLE GENE CODOM...
- 2020 Het Pieds
- 2020 Super Pastel Het Cl...
- Albino Het Genetic Strip...
- Albino Het Pied Ball Pyt...
- Pastel 100 Double Het P...

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• ReptiLinks
• Reptiles at the York Expo
• York County Reptile Show
• Jungle Bob's Reptile World
• Reptile Encounters - Austra...
• LLLReptile and Supply Las V...
• Mouse Works Oregon
• Eublah Exotics
• Northwest Zoological Supply
• American Made Exotics
Updated
• Reptile Encounters - Austra...
• The Bean Farm
• Royal Constrictor Designs
• CrestedGecko.com
• Geckos Etc.
• Jungle Bob's Reptile World
• Helix Controls Inc.
• LLLReptile and Supply San D...
• LLLReptile and Supply Menif...
• LLLReptile and Supply Las V...
list your business on kingsnake.com
Banner Pool
click here for Helix Controls
$100.year special flat rate banner! - click for info