Click Here for Mobile Access - http://mobile.kingsnake.com
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
reptile events by zip code list an event
News & Events: India's best wall-climbing snake is also its cutest . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Rabbit VS Snake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vinales Anole! . . . . . . . . . .  Hatchet-faced treefrogs are just right . . . . . . . . . .  Girl pushes for bill to name Idaho state amphibian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: White's Tree Frog! . . . . . . . . . .  Vietnam home to new tree frog species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake! . . . . . . . . . .  Will West Virginia turn the tide on anti-reptile legislation in 2015? . . . . . . . . . .  Canadian boy finds 300 million year old fossil . . . . . . . . . .  Fun as a barrel of barred monkey frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Crested Geckos! . . . . . . . . . .  A gray rat snake by any other name... . . . . . . . . . .  UK man finds snake in his shopping bag . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Courier no longer ships reptiles in UK . . . . . . . . . .  North Carolina reptile ban hype, not reality . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Giant Waxy Monkey Frog Tadpoles Hatching! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Painted Turtles! . . . . . . . . . .  Excessive rainfall harms tropical leaf litter frogs . . . . . . . . . .  Nothing comes between a man and his bush viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leucistic Western Hognose! . . . . . . . . . .  The superhero salamander who never grows up . . . . . . . . . .  Are venomous sea snakes overharvested? . . . . . . . . . .  Winter doesnât make a difference in Malabar pit viper sighting . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ball Python! . . . . . . . . . .  Cambodia home to new legless amphibian . . . . . . . . . .  Our house survived a spurred tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nuu Ana Leachianus! . . . . . . . . . .  Scientists develop more powerful anti-venoms . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake! . . . . . . . . . .  Stranded softshell gets help . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Reach! Reach! I can get it! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Radiated Tortoise Hatchling! . . . . . . . . . .  Newly discovered frog species gives birth to live tadpoles . . . . . . . . . .  Nose to nose with an alligator in the night . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pitviper! . . . . . . . . . .  Radiated tortoises seized in Paris airport . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastyx ! . . . . . . . . . .  Florida's seven wonderful water snakes . . . . . . . . . .  Crocodiles and alligators live together in the Keys . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon! . . . . . . . . . .  New year, new viper rescue! . . . . . . . . . .  Australia home to miniature Komodo dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor! . . . . . . . . . .  Texas herp legend Dr. James Dixon passes away . . . . . . . . . .  Snake ID'd as a rainbow boa wriggles out of San Diego toilet . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: B & W Argentine Tegus Nap Time in Bed! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Poison Dart Frog! . . . . . . . . . .  The hog-nose trio . . . . . . . . . .  Georgian non-profit wants to become conservation leader . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon! . . . . . . . . . .  Challenges ahead for the UK reptile hobby . . . . . . . . . .  Detroit Zoo helps rescued lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Thayer's Kingsnake! . . . . . . . . . .  A basking buzz 'tale' . . . . . . . . . .  Pit viper discovery in Sumatra . . . . . . . . . .  Whiskered vipers in the sand . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake x Nelson's Milksnake! . . . . . . . . . .  Snake rescue - Indian style! . . . . . . . . . .  Conservationists rescue turtles from California drought . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Baby Alligator! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Perfect Striped Boa! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Softshell Turtle! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake! . . . . . . . . . .  Mangroves oil spill destroying herps, other wildlife . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  The cinnamon corns of Levy County . . . . . . . . . .  Backside-breathing turtle is critically endangered . . . . . . . . . .  Building your own tortoise tractor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Monitor! . . . . . . . . . .  Taliban attacks in Pakistan threaten crocodiles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Frog! . . . . . . . . . .  Making your own hide boxes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Angels in a Box! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Soft Shell Turtle! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Merry Christmas! . . . . . . . . . .  Chinese giant salamander finds new home in UK . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dragon Wings! . . . . . . . . . .  Show respect for the snakes on "Rattler Road" . . . . . . . . . .  The problem with 'heroes in a half-shell' . . . . . . . . . .  Update on USARK lawsuit against USFWS . . . . . . . . . .  Eagle-faced dinosaur takes record as North America's oldest horned dino . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sleigh Ride! . . . . . . . . . .  Ole Velvet Tail: A mid-summer's meeting with a 'canebrake' rattlesnake . . . . . . . . . .  Over 40 percent of amphibians in danger of extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gonzo Does Christmas! . . . . . . . . . .  What's going on with West Virginia's Dangerous Wild Animal law? . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Do Tortoises Eat Toes? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard! . . . . . . . . . .  The oak toad chorus . . . . . . . . . .  Recently discovered frog needs conservation effort . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bush Viper! . . . . . . . . . .  Canadian court to determine fate of Blanding's turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda! . . . . . . . . . .  Florida's mild weather makes it snake country in three colors . . . . . . . . . .  Lower Keys crocs reclaiming traditional territory . . . . . . . . . .  Barkers in the puddles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Argentine Black & White Tegu! . . . . . . . . . .  Galapagos tortoises have astonishing recovery . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blue Serong Green Tree Python! . . . . . . . . . .  'Eaten Alive' creates problems for reptile rescuers . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Caution, Snakes! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Regal Ringneck Snake! . . . . . . . . . .  My first snake: the DeKay's snake . . . . . . . . . .  Smithsonian exhibit features school bus sized snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Rat Snake! . . . . . . . . . .  Sea turtles rescued from the cold . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard! . . . . . . . . . .  The Swamp Wamper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwallas . . . . . . . . . .  Fog is key ingredient to understanding iguana breathing . . . . . . . . . .  Stinkpots . . . . . . . . . .  New York considers protecting snot otters . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anery Boa . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 4 . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 3 . . . . . . . . . .  Searching for salamanders in the freezing rain . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Why Leopard Geckos Make Great Pets! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leaf-tail Gecko! . . . . . . . . . .  The incredible disappearing terrapin . . . . . . . . . .  The third amphiuma . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake! . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse, part 2 . . . . . . . . . .  Baby turtles given a helping hand . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blackbelly Salamander! . . . . . . . . . .  Florida's blind salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chinese Tree Viper! . . . . . . . . . .  Building ponds for a herp greenhouse . . . . . . . . . .  More than 1,000 dead sea turtles seized in Vietnam . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Razorback Musk Turtle! . . . . . . . . . .  Building a bigger greenhouse for herps, part 5 . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Pink Eastern Worm Snake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Thanksgiving! . . . . . . . . . .  Building a bigger greenhouse for herps, part 4 . . . . . . . . . .  Tortoise taggers at Yuma Proving Grounds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  Yellow in a tree . . . . . . . . . .  Turtles more closely related to birds than snakes, lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cape Gopher Snake! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 3 . . . . . . . . . .  Kids have play date with a python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Grey Tree Frog! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 2 . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Garter Snake A My Garden! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake! . . . . . . . . . .  Meet the Escambia map turtle . . . . . . . . . .  Look for lizards crossing the road . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Belize Slider! . . . . . . . . . .  How to build a bigger greenhouse for herps, part 1 . . . . . . . . . .  Tortoise ribs evolved into shells . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake! . . . . . . . . . .  Liberty County, Florida Copperheads . . . . . . . . . .  Why do snakes have two penises? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad! . . . . . . . . . .  How to build a simple greenhouse for herps . . . . . . . . . .  New fossil identifies largest known venomous snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitors! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Got an Itch? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: California Newt! . . . . . . . . . .  Barbour's map turtle . . . . . . . . . .  Croc killed by trappers receives special send off . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Asian Vine Snake! . . . . . . . . . .  Increased protection suggested for turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon! . . . . . . . . . .  The prettiest cottonmouth . . . . . . . . . .  Killing herps within the letter of the law . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Albino Ball Python! . . . . . . . . . .  DNA may take guess work out of diagnosing snake bites . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Jungle Carpet! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Watching You! . . . . . . . . . .  Sonora: Couch's spadefoots . . . . . . . . . .  What a difference a croak makes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python! . . . . . . . . . .  Bearded dragon rescued from fire . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise! . . . . . . . . . .  Discovery Channel's new snake show makes us embarrassed to be human . . . . . . . . . .  One hundred years of incalculable loss . . . . . . . . . .  Northern Mexican boas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Granite Mexican Kingsnake! . . . . . . . . . .  Egyptian sarcophagus fit for a snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sand Boa! . . . . . . . . . .  USFWS proposes adding snapping and softshell turtles to CITES Appendix III . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Trick or Treat! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Scary Snake! . . . . . . . . . .  12 year old newt lover to present studies in Edinburgh . . . . . . . . . .  An unsuspected gray-band . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spotted Turtles! . . . . . . . . . .  Sea turtles are having a great year . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake! . . . . . . . . . .  An unexpected kingsnake . . . . . . . . . .  Who's your daddy? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla! . . . . . . . . . .  CSI: Madagascar . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Frog! . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Crested X Chahoua Hybrid! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Western Hognose! . . . . . . . . . .  The tentacled snake: a fisherman of note . . . . . . . . . .  Repticon Columbia - Feb 07-08, 2014 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Expo - Feb 07, 2015 . . . . . . . . . .  North American Reptile Breeders Conferen - Feb. 07-08, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Jacksonville - Feb 08, 2015 . . . . . . . . . .  NY Metro Reptile Expo - Feb. 08, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Pensacola - Feb 14, 2015 . . . . . . . . . .  Repticon Springfield - Feb 14-15, 2014 . . . . . . . . . .  All Ohio Reptile Show - Feb. 14, 2015 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Feb 14, 2015 . . . . . . . . . .  Hudson Valley Reptile Expo - Feb. 15, 2015 . . . . . . . . . . 
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn follow us on kingsnake connect

click to return to kingsnake.com index

The East African Sand Boa (Eryx colubrinus)


Other Images

male "Egyptian" Sand Boa
male "Tanzanian" Sand Boa attempting to mate with female.
female "Tanzanian" Sand Boa
head of female "Kenyan" Sand Boa

Images of captive color morphs are included further down this page.

Other Names

Kenyan Sand Boa, Egyptian Sand Boa, East African Sand Boa, African Sand Boa


Introduction

The East African Sand Boa is the Sand Boa that is most commonly kept in the United States.   This species is found in Tanzania, Kenya, much of Ethiopia, Sudan, northern Somalia, northern Chad, western Niger, Egypt, and western Lybia.   It has also been reported from the Arabian Peninsula in Yemen.  (I recently received a correspondence from Stephen Spawls, in Ethiopia, who informed me that in Ethiopia, "the sand boas are only found in the low altitude areas, i.e the extreme north-east, the east and south-east (and along the Kenya border)").  (I will in the future correct my map, but for now want to at least acknowledge the error of my current map).

This species has traditionally been treated as two subspecies, the Egyptian (E. c. colubrinus) and the Kenyan (E. c. loveridgei).   These two subspecies were differentiated on the amount of brown/black spotting on the sides of the snake, but in the pet trade, the distinguishing characteristic was inferred to be the background color (orange in Kenyans, yellow in Egyptians).

However, the taxonomic distinction between the "Egyptian" and "Kenyan" Sand Boas is unwarranted.   Tokar (1996) examined the patterns of geographic variation seen in this species across its range and concluded that there were no consistent differences that could be used to distinguish the subspecies colubrinus and loveridgei.

The pet trade has further complicated this issue.   Many "Egyptian" Sand Boas (i.e. light yellow/orange animals from northeastern Africa) are sold in the U.S. as "Kenyan" Sand Boas.   Sometimes this has been based on not recognizing any taxonomic distinction between the two, but more frequently the herpetocultural taxonomy is driven by greed (the darker orange "Kenyans" typically command a higher price than "Egyptians").   This is unfortunate as the "Egyptian" Sand Boa is a beautiful snake in its own right.   It is typically paler than the average "Kenyan", with brown spotting on a yellowish ground color.

Tokar also discusses a third "phase" of this taxon (the "rufescens" phase).   This phase is currently not available in captive snakes.   "Rufescens" phase snakes are uniformly brown-backed snakes with light (orange/yellow) sides.   Steve Spawls sent me this photo of a young "rufescens" sand boa from north eastern Ethiopia.  Although this individual is fairly rufous on the back (thus "rufescens"), Steve informed me that specimens from further south, down towards Kenya, are considerably darker.  In fact, they are dark enough that Somali snake collectors refused to collect them as they confused them with the venomous Stiletto Snakes (aka Burrowing Vipers) of the genus Atractaspis.  This is the only photo I have ever seen of this morph, and I am very grateful to Steve for allowing me to use this interesting image.

It is interesting that this dark-backed color pattern is also found in the Arabian Sand Boa, the Rough-scaled Sand Boa (described as "E. whitakeri") and the Desert Sand Boa (often called "E. nogaiorum")  (see the discussion under the latter two species accounts for more on those phases).

This species is now bred in large numbers in captivity.   There is a widely bred amelanistic (albino) mutant available as well.   The original albino (amelanistic) "Kenyan" Sand Boas were all bred from an albino "Egyptian" Sand Boa and most amelanistic colubrinus in the herp trade today are derived from this "cross".  The snake below on the right shows an example of this color phase.   The snake on the right  was produced and photographed by The Herpetological Institute for Scientific Study (now back in business!).  (The photograph is used with their permission).

There have subsequently been amelanistic sand boas exported from Tanzania.   The snake in the photograph on the above left is a wild-caught amelanistic Sand Boa from Tanzania currently owned by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons.   (This photograph is used with their permission).  This snake shows a few spots of black pigment that are not normally found on albino snakes.  This has led to this "morph" being named the "Paradox albino".  See the VPI page for more pics of these unusual sand boas.

There is also an anerythristic (axanthic) mutant available in the pet trade.   These snakes lack the orange/yellow pigments and are basically a white snake with black spots.   The above snake was produced by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons and is used with their permission.  The VPI web site has a good gallery of some of the other morphs of East African Sand Boas in captivity.

Snow Kenyan Sand Boa, courtesy Herptetological Institute for Scientific Study

Amelanistic sand boas have been crossed with anerythristic sand boas to produce a "Snow" Sand Boa (kind of an oxymoron in my view).   The above Snow Sand Boa was produced by The Herpetological Institute for Scientific Study.


East African Sand Boas in Captivity

East African Sand Boas are very hardy captives.   Wild caught snakes may carry a significant parasite load and should be evaluated by a qualified veterinarian.   Captive born babies are available in large numbers every year and are relatively inexpensive.

Although this is the most commonly bred species, it is not always the most docile sand boa.   Some specimens can be downright snappy and take a period of gentle handling before they stop biting.   Almost all colubrinus will take appropriately sized mice in captivity although a few specimens, particularly small ones, may prefer lizards at first.

East African Sand Boas generally breed in June or July and produce 6-20 young in October or November.   The young snakes look like paler versions of the adults and will usually take pink mice after their first shed.   As they grow their color intensifies.

See the general care page for more information.


References

Sorenson, David. 1988. Behavior and Reproduction in the Genus Eryx. Proceedings of the 10th and 11th International Herpetological Symposia.

Tokar, A.A. 1996. Taxonomic revision of the genus Gongylophis Wagler 1830: G. colubrinus (L. 1758) (Serpentes Boidae). Tropical Zoology 9: 1-17.


Go on to the Rough-scaled Sand Boa
Return to the Genus Eryx
Return to the Sand Boa Home Page


Chris Harrison

Sponsored Link

advertise here

Herp Events

Reptile and amphibian expos, symposiums, zoo and museum exhibitions and other educational events are great places to ask questions, get answers and network with other herp keepers.
Upcoming Reptile and Amphibian Events:
Submit a non-profit event - Purchase a commercial listing

Photo Gallery

Our gallery allows registered users to upload their favorite reptile and amphibian photos to the topic galleries and personal photos to the member galleries. Photos can be used on our forums, classifieds, and Connect, or shared with friends and family.

more photos   upload a photo

snakes
lizards
amphibians
chelonians
crocodilians
venomous

New/Updated

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
 - Northern Rodents
 - Wicked Leos
 - RepStylin
 - Cold Blooded Encounters
 - Captive Bred Excellence
 - Versus Creation
 - Saurian Farms
 - Geckos Galore
 - East Bay Vivarium
 - J.Worlds
Updated
 - Eden Reptiles
 - Trempers Lizard Ranch
 - Pinellas County Reptiles
 - Leopardgecko.com - Ron Trem...
 - Rodentpro.com
 - SerpentsOnline.com
 - ballpython777.com - Mark Pe...
 - Midwest Reptile Shows
 - ARS Caging
 - American Rodent Supply
list your business on kingsnake.com

Connect

kingsnake.com's Connect is a beta project being developed to let the herp community stay in touch with their friends and fellow hobbyists, keep each other up to date on legislative issues as they develop, and to build and strengthen the herp community network. Registered users of kingsnake.com can use it to share photos, links, information, alerts, updates and more.
log in   find connections









Video Gallery

Check out these reptile and amphibian submitted by staff, volunteers, and users of the kingsnake.com community. Our system supports videos hosted on YouTube. If you have a favorite YouTube video, please submit it here.

more videos       submit a video

Site Tools

Manage - manage your user and advertising accounts
Register For A User Account Click Here
Manage Your User Profile Click Here
Reset Your Password Click Here
Change Your Email Click Here
Manage Your Banner Account/View Stats Click Here
Manage Your Business Directory Listing Click Here
Mark Your Business Directory Listing As Updated Click Here
Manage Your Classified Account Click Here
Post A Classified Advertisement Click Here
Remove A Classified Advertisement Click Here
Purchase - advertising and services purchase quick links
Purchase a classified account$20.00-$85.00Click Here
Renew a classified account$20.00-$85.00Click Here
Upgrade to an enhanced classified$ variesClick Here
Purchase a business directory listing$150 a yearClick Here
Purchase a banner advertisement$ variesClick Here
Purchase a standard event listing$100 a listingClick Here
Pay an open invoice Click Here
Contact the sales department Click Here
Support - help, tips, & resources quick links
Classified Account Terms Of Service Click Here
Classified Help Click Here
Classified Tips Click Here
Classified Complaints Click Here
Banner Ad Help Click Here
DBA Search Click Here
Business Name Registration Verification Click Here
Are you registered? To advertise here using a business name you must have your legal business name registration verified. Click here for details on the program or to register your business FREE!

Glossary