follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for  Animal Specialties

Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Tortoise adopters needed in Arizona . . . . . . . . . .  Round-tailed horned lizards at last! . . . . . . . . . .  The Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Snake selfie takes toll on California man . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rainbow Boa . . . . . . . . . .  Salamander in amber is a first . . . . . . . . . .  An aberrant long-nosed snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Red Eft . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  The dark side of Nagpanchami . . . . . . . . . .  Legendary snake man's daughter continues legacy . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Santa Cruz gopher snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wonder Gecko . . . . . . . . . .  Nag Panchami celebrations to honor snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Summer of Serpent mother: Saw-Scaled Viper. . . . . . . . . . .  Bats, dragonflies, and geckos . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Abronia . . . . . . . . . .  California DFW seeks info on Flat-tailed Horned Lizard . . . . . . . . . .  You're in the Army now; Snakes join the military at Ranger school . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Leith’s Sand Snake: The Striped Beauty . . . . . . . . . .  150 Crocodilians rescued from Toronto home . . . . . . . . . .  New disease threat to frog populations discovered. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Wood Turtle poacher sentenced to 3+ years in prison . . . . . . . . . .  Bitterns and cottonmouths . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: African Rock Python . . . . . . . . . .  Bi-colored lizard named after David Attenborough . . . . . . . . . .  The Serpent Bolt: Banded Racer . . . . . . . . . .  Frog serenade in a thunderstorm . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cyclura . . . . . . . . . .  Invasive Tegus spreading to Southwest Florida . . . . . . . . . .  Scientists want to ban salamander imports . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Woma Python . . . . . . . . . .  My First Albino Snake: Albino Green Keelback Snake . . . . . . . . . .  Snake fungus now confirmed in 9 states . . . . . . . . . .  Dumping of unwanted reptile pets fuels anti-reptile backlash . . . . . . . . . .  Reptile Collector Pleads Guilty to Lacey Act Violations . . . . . . . . . .  Stop Lion to Me! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Venomous Frog Nothing to Mess With . . . . . . . . . .  Tiny toadlets get a tunnel . . . . . . . . . .  Canebrake in the road . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragons . . . . . . . . . .  Phipson’s shield tail: The sliced-tail serpent . . . . . . . . . .  A great day for sea turtles in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dwarf crocodile . . . . . . . . . .  Potential conservation efforts for the overhunted and misunderstood Caiman . . . . . . . . . .  Strolling by a diamond back on beautiful spring day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Viperine water snake . . . . . . . . . .  Wildlife photographer captures moment snake swallows lizard whole . . . . . . . . . .  The Wall’s sind krait: A yellow-lipped black beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cunningham skink . . . . . . . . . .  Sea turtles in grave danger due to rising sea levels . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snapping Turtle . . . . . . . . . .  The Arizona treefrog . . . . . . . . . .  Endangered iguanas thriving on island of Monuriki . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Australian Water Dragon . . . . . . . . . .  The Whitaker’s Boa: The common crossbreed snake of India . . . . . . . . . .  Eastern indigo snakes heading back to native range . . . . . . . . . .  The Colorado Wood Frog . . . . . . . . . .  Is antivenin manufacturer ripping off snakebite victims? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Garter Snake . . . . . . . . . .  This snake's feet weren't made for walking . . . . . . . . . .  Forsten’s Cat Snake: The big guy in the cat snake family . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Panther Chameleon . . . . . . . . . .  No babies yet for last female turtle of her species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Asian Vine Snake . . . . . . . . . .  Loggerheads: Don't try this at home! . . . . . . . . . .  Mid-Kansas Herping . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Box Turtle . . . . . . . . . .  A frog's best defense may threaten its future . . . . . . . . . .  My reptile management lecture ends up with the best audience . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cat Snake . . . . . . . . . .  Man shot with his own gun while trying to protect sea turtle babies . . . . . . . . . .  Camouflaged tortoises, hiding in plain sight . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Headed Python . . . . . . . . . .  Slender Coral Snake: The shy-natured venomous snake . . . . . . . . . .  British herpers asked to stop flipping tin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Copperhead . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi Forest Turtle . . . . . . . . . .  The Bruni dump: one man's trash is a herper's treasure . . . . . . . . . .  Celebrate the snake on World Snake Day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Drymarchon . . . . . . . . . .  Fangs like a weapon: the variegated kukri . . . . . . . . . .  Blanding's turtles may gain protection as endangered species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Hopi rattler: an orange rattler crossing the path . . . . . . . . . .  Homing lizards: how do trunk-ground anoles find their way home? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mata Mata . . . . . . . . . .  The yellow-spotted wolf snake: the krait mimic . . . . . . . . . .  New York anti-venom sharing program introduced . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Into the Canadian Desert . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor . . . . . . . . . .  Earliest helmeted lizard lived in Wyoming rainforests . . . . . . . . . .  The search for the Utah night lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sunbeam Snake . . . . . . . . . .  A spotted leaf-toed gecko interrupts our tea break . . . . . . . . . .  150 year old Galapagos tortoise dies at the San Diego Zoo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  A manageable mole snake . . . . . . . . . .  Researching iguanas, up close and personal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  "Missing link" to contemporary turtles found? . . . . . . . . . .  The Sri Lankan painted frog: the sad-face frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Russian Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Snakes are just born that way . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bird Snake . . . . . . . . . .  Newquay Zoo home to UK's first baby black monitor lizard . . . . . . . . . .  Hog-nosed snake with a side of southern hospitality . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Satanic Leaf-tailed Gecko . . . . . . . . . .  USFWS reviewing 10 herps for Endangered Species listings . . . . . . . . . .  Encountering a reptilian monster: the saltwater crocodile . . . . . . . . . .  World's fourth two-headed bearded dragon born . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Frog Tadpole . . . . . . . . . .  The alligator snapper trio . . . . . . . . . .  Frog deaths in Lake Titicaca an ominous warning . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Florida plumber finds live iguana in toilet . . . . . . . . . .  Russell's viper: snake mama surprise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cuvier's dwarf caiman . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: How to train your (Komodo) dragon . . . . . . . . . .  Rough road herping: finding a rough earth snake . . . . . . . . . .  Leaping lesbian lizard is New Mexico's state lizard . . . . . . . . . .  CBD joins HSUS to jointly intervene in USARK lawsuit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kimberly Rock Monitor . . . . . . . . . .  Wedding bells and sand snakes . . . . . . . . . .  Los Angeles zoo home to rare baby Gray's monitor lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Water snake glamor: shining in the lights . . . . . . . . . .  Over 150 new animal species identified in India . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spencer's Monitor . . . . . . . . . .  Bacteria may be key to saving frogs from deadly fungus . . . . . . . . . .  Basking beauties: Himalayan rock agamas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Justice Department returns leucistic boas to Brazil . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: A new Goanna in Kimberly . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  The many patterns of the yellow rat snake . . . . . . . . . .  Researchers are rediscovering amphibians long thought extinct . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hat tip to the green iguana . . . . . . . . . .  Offbeat turtle frogs march to their own drummer . . . . . . . . . .  Common Indian tree frog: The amphibian wandering on Indian trees . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Five-lined skink . . . . . . . . . .  Close call for rare pink iguanas after volcanic eruption . . . . . . . . . .  Mole Kingsnakes: becoming accustomed to failure . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern coachwhip . . . . . . . . . .  The Beddome’s keelback . . . . . . . . . .  "Sea turtle CSI" tracks loggerhead mothers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Timber rattlesnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lansberg's hognosed pitviper . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Knight anole makes a happy home in Florida . . . . . . . . . .  Moving gopher tortoises proves costly for Florida community . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Harlequin toad . . . . . . . . . .  A cute juvenile Indian bullfrog from Western Ghats . . . . . . . . . .  Change.org petition asks green iguana be declared domesticated . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Elongated tortoise . . . . . . . . . .  Sweden-born crocodiles shipped to new home in Cuba . . . . . . . . . .  The search is on for a baby black caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Banana pectinata . . . . . . . . . .  A friendly inhabitant of the Indian seas: The file snake . . . . . . . . . .  Uluru skinks don't kick kids out of the burrow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa constrictor . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Herping a creek bed . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: South American hognose . . . . . . . . . .  A message to Ohio's Governor Kasich from 'The Snake People' . . . . . . . . . .  Fumbled forecast and Strecker's chorus frogs . . . . . . . . . .  Can artificial insemination save the Yangtze softshell turtles? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ringneck snake . . . . . . . . . .  Alligator shows truck and driver who's boss . . . . . . . . . .  An unexpected meeting with a termite hill gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  An Ecuadorian frog in Peru . . . . . . . . . .  Zoo hopes to save Hellbender salamanders in Indiana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blind snakes . . . . . . . . . .  Can USFWS appeal the preliminary injunction and seek a stay? . . . . . . . . . .  The buff-stripped keelback . . . . . . . . . .  Unknown disease puts Australian turtle on the brink of extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  The Indian monitor lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rhino iguana . . . . . . . . . .  Two Texas map turtles and not one camera . . . . . . . . . .  Windsor Humane Society investigating disturbing watersnake killing . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Desert horned lizards . . . . . . . . . .  Turtle reunited with her veteran savior . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parson's chameleon . . . . . . . . . .  Zoo teaching grade schoolers to be citizen scientists . . . . . . . . . .  An arboreal beauty: the green tailed rat snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green tree monitor . . . . . . . . . .  Malabar gliding frog: A flying amphibian . . . . . . . . . .  SHS Los Angeles Meeting - Sept. 02, 2015 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - Sept. 02, 2015 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - Sept. 03, 2015 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - Sept. 03, 2015 . . . . . . . . . .  Minnesota Herp Society Meeting - Sept. 04, 2015 . . . . . . . . . .  East Texas Herp Society Expo - Sept. 4-6, 2015 . . . . . . . . . .  Steel City Reptile Expo - Sept 5, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiCon West Palm Beach - Sept. 05-06, 2015 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - Sept. 05, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Savannah - Sept. 06, 2015 . . . . . . . . . . 

The East African Sand Boa (Eryx colubrinus)


Other Images

male "Egyptian" Sand Boa
male "Tanzanian" Sand Boa attempting to mate with female.
female "Tanzanian" Sand Boa
head of female "Kenyan" Sand Boa

Images of captive color morphs are included further down this page.

Other Names

Kenyan Sand Boa, Egyptian Sand Boa, East African Sand Boa, African Sand Boa


Introduction

The East African Sand Boa is the Sand Boa that is most commonly kept in the United States.   This species is found in Tanzania, Kenya, much of Ethiopia, Sudan, northern Somalia, northern Chad, western Niger, Egypt, and western Lybia.   It has also been reported from the Arabian Peninsula in Yemen.  (I recently received a correspondence from Stephen Spawls, in Ethiopia, who informed me that in Ethiopia, "the sand boas are only found in the low altitude areas, i.e the extreme north-east, the east and south-east (and along the Kenya border)").  (I will in the future correct my map, but for now want to at least acknowledge the error of my current map).

This species has traditionally been treated as two subspecies, the Egyptian (E. c. colubrinus) and the Kenyan (E. c. loveridgei).   These two subspecies were differentiated on the amount of brown/black spotting on the sides of the snake, but in the pet trade, the distinguishing characteristic was inferred to be the background color (orange in Kenyans, yellow in Egyptians).

However, the taxonomic distinction between the "Egyptian" and "Kenyan" Sand Boas is unwarranted.   Tokar (1996) examined the patterns of geographic variation seen in this species across its range and concluded that there were no consistent differences that could be used to distinguish the subspecies colubrinus and loveridgei.

The pet trade has further complicated this issue.   Many "Egyptian" Sand Boas (i.e. light yellow/orange animals from northeastern Africa) are sold in the U.S. as "Kenyan" Sand Boas.   Sometimes this has been based on not recognizing any taxonomic distinction between the two, but more frequently the herpetocultural taxonomy is driven by greed (the darker orange "Kenyans" typically command a higher price than "Egyptians").   This is unfortunate as the "Egyptian" Sand Boa is a beautiful snake in its own right.   It is typically paler than the average "Kenyan", with brown spotting on a yellowish ground color.

Tokar also discusses a third "phase" of this taxon (the "rufescens" phase).   This phase is currently not available in captive snakes.   "Rufescens" phase snakes are uniformly brown-backed snakes with light (orange/yellow) sides.   Steve Spawls sent me this photo of a young "rufescens" sand boa from north eastern Ethiopia.  Although this individual is fairly rufous on the back (thus "rufescens"), Steve informed me that specimens from further south, down towards Kenya, are considerably darker.  In fact, they are dark enough that Somali snake collectors refused to collect them as they confused them with the venomous Stiletto Snakes (aka Burrowing Vipers) of the genus Atractaspis.  This is the only photo I have ever seen of this morph, and I am very grateful to Steve for allowing me to use this interesting image.

It is interesting that this dark-backed color pattern is also found in the Arabian Sand Boa, the Rough-scaled Sand Boa (described as "E. whitakeri") and the Desert Sand Boa (often called "E. nogaiorum")  (see the discussion under the latter two species accounts for more on those phases).

This species is now bred in large numbers in captivity.   There is a widely bred amelanistic (albino) mutant available as well.   The original albino (amelanistic) "Kenyan" Sand Boas were all bred from an albino "Egyptian" Sand Boa and most amelanistic colubrinus in the herp trade today are derived from this "cross".  The snake below on the right shows an example of this color phase.   The snake on the right  was produced and photographed by The Herpetological Institute for Scientific Study (now back in business!).  (The photograph is used with their permission).

There have subsequently been amelanistic sand boas exported from Tanzania.   The snake in the photograph on the above left is a wild-caught amelanistic Sand Boa from Tanzania currently owned by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons.   (This photograph is used with their permission).  This snake shows a few spots of black pigment that are not normally found on albino snakes.  This has led to this "morph" being named the "Paradox albino".  See the VPI page for more pics of these unusual sand boas.

There is also an anerythristic (axanthic) mutant available in the pet trade.   These snakes lack the orange/yellow pigments and are basically a white snake with black spots.   The above snake was produced by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons and is used with their permission.  The VPI web site has a good gallery of some of the other morphs of East African Sand Boas in captivity.

Snow Kenyan Sand Boa, courtesy Herptetological Institute for Scientific Study

Amelanistic sand boas have been crossed with anerythristic sand boas to produce a "Snow" Sand Boa (kind of an oxymoron in my view).   The above Snow Sand Boa was produced by The Herpetological Institute for Scientific Study.


East African Sand Boas in Captivity

East African Sand Boas are very hardy captives.   Wild caught snakes may carry a significant parasite load and should be evaluated by a qualified veterinarian.   Captive born babies are available in large numbers every year and are relatively inexpensive.

Although this is the most commonly bred species, it is not always the most docile sand boa.   Some specimens can be downright snappy and take a period of gentle handling before they stop biting.   Almost all colubrinus will take appropriately sized mice in captivity although a few specimens, particularly small ones, may prefer lizards at first.

East African Sand Boas generally breed in June or July and produce 6-20 young in October or November.   The young snakes look like paler versions of the adults and will usually take pink mice after their first shed.   As they grow their color intensifies.

See the general care page for more information.


References

Sorenson, David. 1988. Behavior and Reproduction in the Genus Eryx. Proceedings of the 10th and 11th International Herpetological Symposia.

Tokar, A.A. 1996. Taxonomic revision of the genus Gongylophis Wagler 1830: G. colubrinus (L. 1758) (Serpentes Boidae). Tropical Zoology 9: 1-17.


Go on to the Rough-scaled Sand Boa
Return to the Genus Eryx
Return to the Sand Boa Home Page


Chris Harrison

Sponsored Link
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Rat Daddy Rodents
• IndoReptile
• Buy Dubia Roaches
• Reptile Rapture
• Backwater Reptiles
• Dubi Deli
• Steel City Reptile Expo
• Reptilinks Whole Prey
• BoaMorph.com
• Xtreme Exotics
Updated
• Geckos Etc.
• Richmond Reptile Expo
• Northern Virginia Reptile E...
• Fredericksburg Reptile Expo
• All-Maryland Reptile Shows
• Bushmasters Online(Ripa)
• Eden Reptiles
• PerfectPrey.com
• Underground Reptiles
• ECO WEAR & Publishing
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for Helix Controls
$100.year special flat rate banner! - click for info


Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
kingsnake.com | NRAAC.ORG | ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers
AprilFirstBioEngineering | GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com | club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
click here for  Animal Specialties
pool banner - advertise here $50 year
click here for Nature Zone
pool banner - $30 year
click here for Reptiles By Mack
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -