return to main index
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for Helix Controls
This Space Available
3 months for $50.00
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Florida Bog Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Gulf Coast Spiny Softshells . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Drymarchon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Alabama Map Turtle and Northern Black-knobbed Sawback . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Ringed and Pearl River Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Yellow-blotched and Pascagoula Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whipsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Delta Map Turtle (Sawback) . . . . . . . . . .  Map Turtle Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Forgotten Imports--Anurans . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nerodia . . . . . . . . . .  The Collared Forest Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Yellow-bellied Sea Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Neon Day Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Androy Pygmy Panther Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Lizard . . . . . . . . . .  Three Wondrous Amazonians . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Green Cascades Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman Lizard . . . . . . . . . .  A Return to Rana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Gulf Hammock of Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake . . . . . . . . . .  Snappers and Brown Waters on the Santa Fe . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Basilisk . . . . . . . . . .  Sanderson to Comstock—Memories . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Alligators?—Ho Hum. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Texas Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  A Mention of Bullfrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Painted Turtles: Midland, Eastern, or Intergrade? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Reversed Ontogeny . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Shovel-nosed Snakes, Fossorial Beauties . . . . . . . . . .  Chihuahuan Lyre Snake—A Lament . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Pink Coachwhips . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Wild Horse Station . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whip Snake . . . . . . . . . .  West of Comstock . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  One more for Jeff Davis County! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Fire destroys reptile rescue - they need your help now! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Thanksgiving. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  A Very Rainy Comstock . . . . . . . . . .  Jeff Davis County . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tadpole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Blue Coral Snake has One of a Kind Venom . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Helmeted Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Owners bond with reptile pets . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tree Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alterna . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Living with reptiles: Garbage Truck Turtle, Fashionable Dragons and a new adopti... . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Maine to enact new regulations impacting reptile keepers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Guyana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Big Bend or Bust! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Disappearing Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Matamatas - The Wonderful Fringed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  The Spotted Turtle in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: World Snake Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Colombian Red-eared Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Boomslangs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Edmonton Reptile & Amp. Society Meeting - Feb. 21, 2017 . . . . . . . . . .  Bay Area Amph & Reptile Society Meeting - Feb. 24, 2017 . . . . . . . . . .  Reptilian Nation Expo - Feb. 25-26, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiDay Fort Myers - Feb. 25, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon Houston - Feb. 25-26, 2017 . . . . . . . . . .  Hamburg Reptile Show - Feb. 25, 2017 . . . . . . . . . .  Hudson Valley Reptile Expo - Feb. 26. 2017 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - Mar. 01, 2017 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - Mar. 02, 2017 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - Mar. 02, 2017 . . . . . . . . . . 

The East African Sand Boa (Eryx colubrinus)


Other Images

male "Egyptian" Sand Boa
male "Tanzanian" Sand Boa attempting to mate with female.
female "Tanzanian" Sand Boa
head of female "Kenyan" Sand Boa

Images of captive color morphs are included further down this page.

Other Names

Kenyan Sand Boa, Egyptian Sand Boa, East African Sand Boa, African Sand Boa


Introduction

The East African Sand Boa is the Sand Boa that is most commonly kept in the United States.   This species is found in Tanzania, Kenya, much of Ethiopia, Sudan, northern Somalia, northern Chad, western Niger, Egypt, and western Lybia.   It has also been reported from the Arabian Peninsula in Yemen.  (I recently received a correspondence from Stephen Spawls, in Ethiopia, who informed me that in Ethiopia, "the sand boas are only found in the low altitude areas, i.e the extreme north-east, the east and south-east (and along the Kenya border)").  (I will in the future correct my map, but for now want to at least acknowledge the error of my current map).

This species has traditionally been treated as two subspecies, the Egyptian (E. c. colubrinus) and the Kenyan (E. c. loveridgei).   These two subspecies were differentiated on the amount of brown/black spotting on the sides of the snake, but in the pet trade, the distinguishing characteristic was inferred to be the background color (orange in Kenyans, yellow in Egyptians).

However, the taxonomic distinction between the "Egyptian" and "Kenyan" Sand Boas is unwarranted.   Tokar (1996) examined the patterns of geographic variation seen in this species across its range and concluded that there were no consistent differences that could be used to distinguish the subspecies colubrinus and loveridgei.

The pet trade has further complicated this issue.   Many "Egyptian" Sand Boas (i.e. light yellow/orange animals from northeastern Africa) are sold in the U.S. as "Kenyan" Sand Boas.   Sometimes this has been based on not recognizing any taxonomic distinction between the two, but more frequently the herpetocultural taxonomy is driven by greed (the darker orange "Kenyans" typically command a higher price than "Egyptians").   This is unfortunate as the "Egyptian" Sand Boa is a beautiful snake in its own right.   It is typically paler than the average "Kenyan", with brown spotting on a yellowish ground color.

Tokar also discusses a third "phase" of this taxon (the "rufescens" phase).   This phase is currently not available in captive snakes.   "Rufescens" phase snakes are uniformly brown-backed snakes with light (orange/yellow) sides.   Steve Spawls sent me this photo of a young "rufescens" sand boa from north eastern Ethiopia.  Although this individual is fairly rufous on the back (thus "rufescens"), Steve informed me that specimens from further south, down towards Kenya, are considerably darker.  In fact, they are dark enough that Somali snake collectors refused to collect them as they confused them with the venomous Stiletto Snakes (aka Burrowing Vipers) of the genus Atractaspis.  This is the only photo I have ever seen of this morph, and I am very grateful to Steve for allowing me to use this interesting image.

It is interesting that this dark-backed color pattern is also found in the Arabian Sand Boa, the Rough-scaled Sand Boa (described as "E. whitakeri") and the Desert Sand Boa (often called "E. nogaiorum")  (see the discussion under the latter two species accounts for more on those phases).

This species is now bred in large numbers in captivity.   There is a widely bred amelanistic (albino) mutant available as well.   The original albino (amelanistic) "Kenyan" Sand Boas were all bred from an albino "Egyptian" Sand Boa and most amelanistic colubrinus in the herp trade today are derived from this "cross".  The snake below on the right shows an example of this color phase.   The snake on the right  was produced and photographed by The Herpetological Institute for Scientific Study (now back in business!).  (The photograph is used with their permission).

There have subsequently been amelanistic sand boas exported from Tanzania.   The snake in the photograph on the above left is a wild-caught amelanistic Sand Boa from Tanzania currently owned by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons.   (This photograph is used with their permission).  This snake shows a few spots of black pigment that are not normally found on albino snakes.  This has led to this "morph" being named the "Paradox albino".  See the VPI page for more pics of these unusual sand boas.

There is also an anerythristic (axanthic) mutant available in the pet trade.   These snakes lack the orange/yellow pigments and are basically a white snake with black spots.   The above snake was produced by Dave and Tracy Barker of VPI Pythons and is used with their permission.  The VPI web site has a good gallery of some of the other morphs of East African Sand Boas in captivity.

Snow Kenyan Sand Boa, courtesy Herptetological Institute for Scientific Study

Amelanistic sand boas have been crossed with anerythristic sand boas to produce a "Snow" Sand Boa (kind of an oxymoron in my view).   The above Snow Sand Boa was produced by The Herpetological Institute for Scientific Study.


East African Sand Boas in Captivity

East African Sand Boas are very hardy captives.   Wild caught snakes may carry a significant parasite load and should be evaluated by a qualified veterinarian.   Captive born babies are available in large numbers every year and are relatively inexpensive.

Although this is the most commonly bred species, it is not always the most docile sand boa.   Some specimens can be downright snappy and take a period of gentle handling before they stop biting.   Almost all colubrinus will take appropriately sized mice in captivity although a few specimens, particularly small ones, may prefer lizards at first.

East African Sand Boas generally breed in June or July and produce 6-20 young in October or November.   The young snakes look like paler versions of the adults and will usually take pink mice after their first shed.   As they grow their color intensifies.

See the general care page for more information.


References

Sorenson, David. 1988. Behavior and Reproduction in the Genus Eryx. Proceedings of the 10th and 11th International Herpetological Symposia.

Tokar, A.A. 1996. Taxonomic revision of the genus Gongylophis Wagler 1830: G. colubrinus (L. 1758) (Serpentes Boidae). Tropical Zoology 9: 1-17.


Go on to the Rough-scaled Sand Boa
Return to the Genus Eryx
Return to the Sand Boa Home Page


Chris Harrison

Sponsored Link
Click here for LLL Reptile & Supply
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Snake Morphology
• Reptile Encounters - Austra...
• Xtreme Exotics
• Tortoise Town
• Jungle Bob's Reptile World
• Black Pearl Reptiles
• Dubi Deli
• Serpentine Obsessions
• Best Exotics LLC
• New York Worms
Updated
• Special K Reptiles
• Helix Controls Inc.
• New York Worms
• Rodentpro.com
• Boas Peru
• Zoo Med Laboratories, Inc.
• Phoenix Reptile Expo
• Trempers Lizard Ranch
• Leopardgecko.com - Ron Trem...
• Pinellas County Reptiles
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for Helix Controls
$100.year special flat rate banner! - click for info