follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for Nature Zone

Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Tortoise adopters needed in Arizona . . . . . . . . . .  Round-tailed horned lizards at last! . . . . . . . . . .  The Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Snake selfie takes toll on California man . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rainbow Boa . . . . . . . . . .  Salamander in amber is a first . . . . . . . . . .  An aberrant long-nosed snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Red Eft . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  The dark side of Nagpanchami . . . . . . . . . .  Legendary snake man's daughter continues legacy . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Santa Cruz gopher snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wonder Gecko . . . . . . . . . .  Nag Panchami celebrations to honor snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Summer of Serpent mother: Saw-Scaled Viper. . . . . . . . . . .  Bats, dragonflies, and geckos . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Abronia . . . . . . . . . .  California DFW seeks info on Flat-tailed Horned Lizard . . . . . . . . . .  You're in the Army now; Snakes join the military at Ranger school . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Leith’s Sand Snake: The Striped Beauty . . . . . . . . . .  150 Crocodilians rescued from Toronto home . . . . . . . . . .  New disease threat to frog populations discovered. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Wood Turtle poacher sentenced to 3+ years in prison . . . . . . . . . .  Bitterns and cottonmouths . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: African Rock Python . . . . . . . . . .  Bi-colored lizard named after David Attenborough . . . . . . . . . .  The Serpent Bolt: Banded Racer . . . . . . . . . .  Frog serenade in a thunderstorm . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cyclura . . . . . . . . . .  Invasive Tegus spreading to Southwest Florida . . . . . . . . . .  Scientists want to ban salamander imports . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Woma Python . . . . . . . . . .  My First Albino Snake: Albino Green Keelback Snake . . . . . . . . . .  Snake fungus now confirmed in 9 states . . . . . . . . . .  Dumping of unwanted reptile pets fuels anti-reptile backlash . . . . . . . . . .  Reptile Collector Pleads Guilty to Lacey Act Violations . . . . . . . . . .  Stop Lion to Me! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Venomous Frog Nothing to Mess With . . . . . . . . . .  Tiny toadlets get a tunnel . . . . . . . . . .  Canebrake in the road . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragons . . . . . . . . . .  Phipson’s shield tail: The sliced-tail serpent . . . . . . . . . .  A great day for sea turtles in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dwarf crocodile . . . . . . . . . .  Potential conservation efforts for the overhunted and misunderstood Caiman . . . . . . . . . .  Strolling by a diamond back on beautiful spring day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Viperine water snake . . . . . . . . . .  Wildlife photographer captures moment snake swallows lizard whole . . . . . . . . . .  The Wall’s sind krait: A yellow-lipped black beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cunningham skink . . . . . . . . . .  Sea turtles in grave danger due to rising sea levels . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snapping Turtle . . . . . . . . . .  The Arizona treefrog . . . . . . . . . .  Endangered iguanas thriving on island of Monuriki . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Australian Water Dragon . . . . . . . . . .  The Whitaker’s Boa: The common crossbreed snake of India . . . . . . . . . .  Eastern indigo snakes heading back to native range . . . . . . . . . .  The Colorado Wood Frog . . . . . . . . . .  Is antivenin manufacturer ripping off snakebite victims? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Garter Snake . . . . . . . . . .  This snake's feet weren't made for walking . . . . . . . . . .  Forsten’s Cat Snake: The big guy in the cat snake family . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Panther Chameleon . . . . . . . . . .  No babies yet for last female turtle of her species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Asian Vine Snake . . . . . . . . . .  Loggerheads: Don't try this at home! . . . . . . . . . .  Mid-Kansas Herping . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern Box Turtle . . . . . . . . . .  A frog's best defense may threaten its future . . . . . . . . . .  My reptile management lecture ends up with the best audience . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cat Snake . . . . . . . . . .  Man shot with his own gun while trying to protect sea turtle babies . . . . . . . . . .  Camouflaged tortoises, hiding in plain sight . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Headed Python . . . . . . . . . .  Slender Coral Snake: The shy-natured venomous snake . . . . . . . . . .  British herpers asked to stop flipping tin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Copperhead . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi Forest Turtle . . . . . . . . . .  The Bruni dump: one man's trash is a herper's treasure . . . . . . . . . .  Celebrate the snake on World Snake Day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Drymarchon . . . . . . . . . .  Fangs like a weapon: the variegated kukri . . . . . . . . . .  Blanding's turtles may gain protection as endangered species . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Hopi rattler: an orange rattler crossing the path . . . . . . . . . .  Homing lizards: how do trunk-ground anoles find their way home? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mata Mata . . . . . . . . . .  The yellow-spotted wolf snake: the krait mimic . . . . . . . . . .  New York anti-venom sharing program introduced . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Into the Canadian Desert . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa Constrictor . . . . . . . . . .  Earliest helmeted lizard lived in Wyoming rainforests . . . . . . . . . .  The search for the Utah night lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sunbeam Snake . . . . . . . . . .  A spotted leaf-toed gecko interrupts our tea break . . . . . . . . . .  150 year old Galapagos tortoise dies at the San Diego Zoo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  A manageable mole snake . . . . . . . . . .  Researching iguanas, up close and personal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  "Missing link" to contemporary turtles found? . . . . . . . . . .  The Sri Lankan painted frog: the sad-face frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Russian Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Video of the week: Snakes are just born that way . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bird Snake . . . . . . . . . .  Newquay Zoo home to UK's first baby black monitor lizard . . . . . . . . . .  Hog-nosed snake with a side of southern hospitality . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Satanic Leaf-tailed Gecko . . . . . . . . . .  USFWS reviewing 10 herps for Endangered Species listings . . . . . . . . . .  Encountering a reptilian monster: the saltwater crocodile . . . . . . . . . .  World's fourth two-headed bearded dragon born . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Frog Tadpole . . . . . . . . . .  The alligator snapper trio . . . . . . . . . .  Frog deaths in Lake Titicaca an ominous warning . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Florida plumber finds live iguana in toilet . . . . . . . . . .  Russell's viper: snake mama surprise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cuvier's dwarf caiman . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: How to train your (Komodo) dragon . . . . . . . . . .  Rough road herping: finding a rough earth snake . . . . . . . . . .  Leaping lesbian lizard is New Mexico's state lizard . . . . . . . . . .  CBD joins HSUS to jointly intervene in USARK lawsuit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kimberly Rock Monitor . . . . . . . . . .  Wedding bells and sand snakes . . . . . . . . . .  Los Angeles zoo home to rare baby Gray's monitor lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Water snake glamor: shining in the lights . . . . . . . . . .  Over 150 new animal species identified in India . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spencer's Monitor . . . . . . . . . .  Bacteria may be key to saving frogs from deadly fungus . . . . . . . . . .  Basking beauties: Himalayan rock agamas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Justice Department returns leucistic boas to Brazil . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: A new Goanna in Kimberly . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  The many patterns of the yellow rat snake . . . . . . . . . .  Researchers are rediscovering amphibians long thought extinct . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hat tip to the green iguana . . . . . . . . . .  Offbeat turtle frogs march to their own drummer . . . . . . . . . .  Common Indian tree frog: The amphibian wandering on Indian trees . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Five-lined skink . . . . . . . . . .  Close call for rare pink iguanas after volcanic eruption . . . . . . . . . .  Mole Kingsnakes: becoming accustomed to failure . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Eastern coachwhip . . . . . . . . . .  The Beddome’s keelback . . . . . . . . . .  "Sea turtle CSI" tracks loggerhead mothers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Timber rattlesnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lansberg's hognosed pitviper . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Fishing with snapping turtles . . . . . . . . . .  Knight anole makes a happy home in Florida . . . . . . . . . .  Moving gopher tortoises proves costly for Florida community . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Harlequin toad . . . . . . . . . .  A cute juvenile Indian bullfrog from Western Ghats . . . . . . . . . .  Change.org petition asks green iguana be declared domesticated . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Elongated tortoise . . . . . . . . . .  Sweden-born crocodiles shipped to new home in Cuba . . . . . . . . . .  The search is on for a baby black caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Banana pectinata . . . . . . . . . .  A friendly inhabitant of the Indian seas: The file snake . . . . . . . . . .  Uluru skinks don't kick kids out of the burrow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa constrictor . . . . . . . . . .  Herp Video of the Week: Herping a creek bed . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: South American hognose . . . . . . . . . .  A message to Ohio's Governor Kasich from 'The Snake People' . . . . . . . . . .  Fumbled forecast and Strecker's chorus frogs . . . . . . . . . .  Can artificial insemination save the Yangtze softshell turtles? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ringneck snake . . . . . . . . . .  Alligator shows truck and driver who's boss . . . . . . . . . .  An unexpected meeting with a termite hill gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  An Ecuadorian frog in Peru . . . . . . . . . .  Zoo hopes to save Hellbender salamanders in Indiana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blind snakes . . . . . . . . . .  Can USFWS appeal the preliminary injunction and seek a stay? . . . . . . . . . .  The buff-stripped keelback . . . . . . . . . .  Unknown disease puts Australian turtle on the brink of extinction . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  The Indian monitor lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rhino iguana . . . . . . . . . .  Two Texas map turtles and not one camera . . . . . . . . . .  Windsor Humane Society investigating disturbing watersnake killing . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Desert horned lizards . . . . . . . . . .  Turtle reunited with her veteran savior . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Parson's chameleon . . . . . . . . . .  Zoo teaching grade schoolers to be citizen scientists . . . . . . . . . .  An arboreal beauty: the green tailed rat snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green tree monitor . . . . . . . . . .  Malabar gliding frog: A flying amphibian . . . . . . . . . .  SHS Los Angeles Meeting - Sept. 02, 2015 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - Sept. 02, 2015 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - Sept. 03, 2015 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - Sept. 03, 2015 . . . . . . . . . .  Minnesota Herp Society Meeting - Sept. 04, 2015 . . . . . . . . . .  East Texas Herp Society Expo - Sept. 4-6, 2015 . . . . . . . . . .  Steel City Reptile Expo - Sept 5, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiCon West Palm Beach - Sept. 05-06, 2015 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - Sept. 05, 2015 . . . . . . . . . .  ReptiDay Savannah - Sept. 06, 2015 . . . . . . . . . . 

Cape Gopher Snake
Pituophis melanoleucus vertebralis
by Tim Gebhard - Vivid Reptiles

Size:
Hatchling Size: 30.5-48 cm (12-18 inches)
Average Adult Length: 91.5-168 cm (36-66 inches)
Record Length: unknown

Scalation:
Dorsal scale rows: 27-30
Ventrals: Females 205-218, Males 210 - 225
Sub-caudals: Females 28-33, Males 46-62
Infralabials: n/a
Supralabials: 7-9
Prefrontals: 6
Anal Plate: Single
Scales: Keeled

Coloration and Description:

General:
Cape gopher snakes exhibit great individual variation in both color and pattern. The dorsal surface is typically blotched both anteriorly and posteriorly with blotching undergoing a dramatic color and shape change as one moves from the neck of the animal to the tail. Blotches on the anterior portion of the animal are brick red, orange or cinnamon and are "H" shaped. At mid body there is a gradual but distinct transition to bold black blotches that are roughly in the shape of squares. Dorsal blotches range in number from 43 to 47. Ground color is highly variable and can be yellow, brick red, brown or orange. Animals from the northern portion of the range sometimes exhibit bimaris influence and tend to be darker overall.

Head and Neck:
Normally the head of vertebralis lacks discernable pattern except for a sometimes abrupt transition from darker orange tones to lighter yellow or white tones as one moves from the dorsal surface of the head to the ventral surface of the head. Animals showing bimaris influence will sometimes exhibit a light spotted pattern on the dorsal surface of the head. The head is narrow and high with the lateral surfaces being remarkably tall and squared off at the dorsal and ventral transition. The neck is thin and rather graceful for a pituophis. Animals with bimaris influence tend to have thicker necks. The first blotch on the neck starts about 9-12 scales back from the head.

Captive Varieties
There are 2 captive varieties available in the hobbyist market. The first is the normal variety which has been line bred by some hobbyists to accentuate the oranges, reds and yellows. Some of these animals have extremely reduced black pigmentation on the anterior portion of the body leading some hobbyist to refer to them as partially "hypomelanistic" but in reality they are normal with the black pigment confined to the posterior portion of the animal.

The second variety goes by a number of trade names such as: hypomelanistic phase, striped phase and patternless phase. All these names refer to the same basic variation and this has caused considerable confusion among hobbyists. The term "patternless" probably comes closest to discribing this unusual variation. The animal has a very reduced dorsal pattern and typically has no blotches. The ground color ranges from dark brick red to orange. One peculiar trait of this variety is that pupil, iris and scalare of the eye are jet black giving the snake an unusual "black eyed" look.

Range:
Cape gopher snakes have a range restricted to the southern tip of the Baja peninsula. This region is also referred to as the "Cape" region or the "Cape of Baja." The exact cutoff of vertebralis range is ill defined because of integrading with bimaris to the north. The general range of vertebralis roughly extends from La Paz southward to the tip of the peninsula. It is interesting to note that there are several other unique subspecies of reptiles that have fairly well described ranges that roughly coincide with vertebralis - indicating a uniqueness of habitat zones at the end of thepeninsula.

Habitat:
The topography, climate, and geology encompassed by the range of vertebralis is very complicated and relatively short distances can bring radical changes in macro and micro habitats. Within the range of vertebralis is the Sierra de la Laguna, a mountain which towers over 2,134 meters (7000 ft) and contains pine and oak woodland that most people would not associate with the southern extreme of Baja. Other biological zones found in this relatively small range are: dry tropical forest, arid tropical scrub, sonoran desert and desert shore. Cacti and rock are dominant features of the landscape. Overall, the area is dry and can experience years with almost no rainfall. At other times the area may receive deluges from tropical storms and hurricanes in the Pacific Ocean and Sea of Cortez. Most reports of vertebralis taken in situ have been anecdotal and seem to come mostly from the arid tropical scrub zone. This does not mean that vertebralis does not occur in the other habitats encompassed by this range. Much of the area is remote and very rugged and most sightings have occured at night on the few developed roads that lead to tourist areas. I am aware of no field work having been done with vertebralis and therefore their daytime habits are poorly understood. They are apparently nocturnal and crepuscular and live a fossoral existence during the day. Although daytime temperatures above ground may be very warm indeed, in the subterranean burrows where vertebralis spends its days, the temperatures may be quiet cool with high relative humidity. Because of the cooling effect of Pacific Ocean currents, night time temperatures can fall rapidly. The net result is an animal that is at home in relatively cool micro and macro environments.

Prey:
Prey preferences of wild vertebralis are poorly known but one would assume, based on the observation of captives, that they probably prey on a variety of small mammals with kangaroo rats and deer mice most likely making up the bulk of the diet. I have not seen reports of lizards being included in the diet of wild vertebralis but this would not be surprising based on the abundance of lizards in the area and the natural tendency of reptiles in extreme desert climates to capitalize on available food sources.

In captivity, vertebralis readily feed on lab mice, deer mice and lab rats and will feed on both live and pre killed food items. They appear to have relatively high metabolisms and do not put on weight as easily as other Pituophis ssp. Feeding at too high temperatures, i.e., 27.8C (82F), can cause regurgitation syndrome. Feeding large prey items can also cause regurgitation syndrome. This can usually be corrected by fasting and then resuming feeding with very small food items. Typically,vertebralis tend to be a more slender Pituophis and attempts to bulk them up often result in the onset of regurgitation cycle.

Captive Behavior
Cape gophers have variable behaviors in captivity with hatchlings being very easily agitated and adults being more sedate. They are however, somewhat nervous, active animals and prefer a quiet, low stress captive environment. Hide boxes are preferred by some individuals and completely ignored by others. Some adults are prone to mood swings that are often initiated and then exacerbated by keeping the animals at too high temperatures. A common mistake of hobbyists keeping vertebral is for the first time is to keep them too warm - an assumption often based on what most hobbyist would assume are "natural" conditions. Most feeding and behavior problems can be alleviated by lowering the cage temperature of captive vertebralis to about 25.5C (78F) to 26C (79F). It is not recommended that vertebralis be given a basking spot unless the ambient cage temperature consistently falls below 25.5C (78F). Water should be made available atall times in a wide mouth dish that is not prone to spilling. Cage conditions should be kept dry.

Animals for which breeding is intended should begin brumaiton in late November and end brumation in mid to late February.Temperatures that fluctuate between 12.8C (55F) and 18.3C (65F) during this period are ideal. After the animals are removed from brumation, copulation may begin immediately or may begin anytime over the next 5 weeks. Females usually breed before their first shed in the spring. Eggs are laid approximately 45 days after the onset of copulation. Typical clutch sizes range from 5 to 10 eggs. Females will lay eggs 7-10 days after their pre-lay shed. Females may not appear gravid until 3-4 days prior to laying - the eggs are apparently not hydrated until right before laying to conserve water. Well fed females are capable of double clutching. Eggs are incubated in the typical colubrid fashion on slighty moist vermiculite and take approximately 70 days to hatch at 27.8C (82F). Hatchlings are robust and active upon hatching and ususally feed readily on live pink mice following their first shed.

Literature Cited:

Stebbins, Robert C. 1985. A Field Guide to Western Reptiles and Amphibians. Houghton Mifflin Company, Boston. 336 pp.

Wright, Albert H. and Anna A. 1957. Handbook of Snakes of the United States and Canada, Vol.II. Comstock Publishing Associates, Ithaca and London. 1105 pp.

Mehrtens, John M. 1987. Living Snakes of the World. Sterling Publishing Co., New York. 480 pp.


 

since 02/12/00
Sponsored Link
advertise here

New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Rat Daddy Rodents
• IndoReptile
• Buy Dubia Roaches
• Reptile Rapture
• Backwater Reptiles
• Dubi Deli
• Steel City Reptile Expo
• Reptilinks Whole Prey
• BoaMorph.com
• Xtreme Exotics
Updated
• Geckos Etc.
• Richmond Reptile Expo
• Northern Virginia Reptile E...
• Fredericksburg Reptile Expo
• All-Maryland Reptile Shows
• Bushmasters Online(Ripa)
• Eden Reptiles
• PerfectPrey.com
• Underground Reptiles
• ECO WEAR & Publishing
list your business on kingsnake.com

Banner Pool
click here for Gateway City Reptiles
$100.year special flat rate banner! - click for info


Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
kingsnake.com | NRAAC.ORG | ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers
AprilFirstBioEngineering | GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com | club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
click here for BoaMorph.com
pool banner - advertise here $50 year
click here for The Bean Farm
pool banner - $30 year
click here for Helix Controls
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -