return to main index

  mobile - desktop
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for  Animal Specialties
Professional Cages & Rack Systems
Made in the USA - Freedom Breeder
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  The Reddest of the Reds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  The Reddest of the Reds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Speckled Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Anacondas born by virgin birth . . . . . . . . . .  Anacondas born by virgin birth . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Egyptian Tortoises . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  A Beautiful Search . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  A Snakey Kind of Evening . . . . . . . . . .  In Memoriam: Jim Fowler . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Common Map Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  The Rich mountain salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Earth Day! . . . . . . . . . .  Come and Meet Bob. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  To Cuba, Again . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Happy National Pet Day . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Turnip-tailed Agamas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Southern Chorus Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Blackie’s Back . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Kirtland’s Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Barking, Biting, Brazilian Horned Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  The Variable Bush Viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Tiger Salamanders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Croc Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Romance is Ribbiting for Romeo and Juliet . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  A Snake of Many Colors, The Eyelashed Pit Viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  It’s a What? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Ringed Salamanders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Grotto Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Our First Red Pygmy . . . . . . . . . .  Toads Catch Unusual Lift . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Man vs crickets: final battle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Memories . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  There’s a New Gecko in Town! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Those “Little Green Turtles” . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Okeetee Corn . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Florida Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Carpenters, Copperheads and Pygmys . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  More Non-native Anoles: Marie Galante Sail-tailed, Jamaican Giant, and Knight An... . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Nocturnal visitor causes havoc at Alligator Farm . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Canefield Kings . . . . . . . . . .  Pennsylvania’s alligator invasion . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  2018 Herp Symposium Live blog Day 1 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Edmonton Reptile & Amphibian Society Mee - June 18, 2019 . . . . . . . . . .  MAHS Fox Valley Meeting - June 21, 2019 . . . . . . . . . .  Suncoast Herp Society Meeting - June 22, 2019 . . . . . . . . . .  ReptiCon Salisbury - June 22-23, 2019 . . . . . . . . . .  ReptiCon Memphis - June 22-23, 2019 . . . . . . . . . .  ReptiCon Kissimmee - June 22-23, 2019 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Expo - June 22, 2019 . . . . . . . . . .  Chicago Herpetological Society Meeting - June 26, 2019 . . . . . . . . . .  Bay Area Amph. and Reptile Society Meeti - June 28, 2019 . . . . . . . . . .  ReptiDay Gainesville - June 29, 2019 . . . . . . . . . . 
kingsnake.com - Reptile & Amphibian Encylopedia
"Bitis arietans"

Bitis arietans. (2010, January 11). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved 14:33, January 27, 2010, from http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Bitis_arietans&oldid=337245933

Bitis arietans is a venomous viper species found in savannah and grasslands from Morocco and western Arabia throughout Africa except for the Sahara and rain forest regions.[7] Its wide distribution, common occurrence, large size, potent venom, and willingness to bite make it responsible for more fatalities than any other African snake.[8][3] Two subspecies are currently recognized, including the nominate subspecies described here.[9]

The average size is about 1 m in length and very stout. Large specimens of 190 cm (75 in), weighing over 6.0 kg (13.2 lbs) and with a girth of 40 cm (16 in) have been reported. Specimens from Saudi Arabia are not as large, usually no more than 80 cm in length. Males are usually larger than females and have relatively longer tails.[3]

The head has a less than triangular shape with a blunt and rounded snout. Still, it is much wider than the neck. The rostral scale is small. The circumorbital ring consists of 10 - 16 scales. Across the top of the head, there are 7 - 11 interocular scales. 3 - 4 scales separate the suboculars and the supralabials. There are 12 - 17 supralabials and 13 - 17 sublabials. The first 3 - 4 sublabials contact the chin shields. Often, there are two fangs on each maxilla and both can be functional.[3][2]

Midbody there are 29 - 41 rows of dorsal scales. These are strongly keeled except for the outermost rows. The ventral scale count is 123 - 147, the subcaudals 14 - 38. Females have no more than 24 subcaudals. The anal scale is single.[3]

The color pattern varies geographically. The head has two well-marked dark bands: one on the crown and the other between the eyes. On the sides of the head, there are two oblique dark bands or bars that run from the eye to the supralabials. Below, the head is yellowish white with scattered dark blotches. Iris color ranges from gold to silver-gray. Dorsally, the ground-color varies from straw yellow, to light brown, to orange or reddish brown. This is overlaid with a pattern of 18 - 22 backwardly-directed, dark brown to black bands that extend down the back and tail. Usually these bands are roughly chevron-shaped, but may be more U-shaped in some areas. They also form 2 - 6 light and dark cross-bands on the tail. Some populations are heavily flecked with brown and black, often obscuring other coloration, giving the animal a dusty-brown or blackish appearance. The belly is yellow or white, with a few scattered dark spots. Newborn young have golden head markings with pinkish to reddish ventral plates toward the lateral edges.[3][2] One unusual specimen, described by Branch and Farrell (1988), from Summer Pride, East London in South Africa, was striped. The pattern consisted of a narrow (1 scale wide) pale yellow stripe that ran from the crown of the head to the tip of the tail.[3] Generally, though, these are relatively dull-looking snakes, except for male specimens from highland east Africa and Cape Province, South Africa, that usually have a striking yellow and black color pattern.[2]

This species is probably the most common and widespread snake in Africa.[3] It is found in most of sub-Saharan Africa south to the Cape of Good Hope, including southern Morocco, Mauritania, Senegal, Mali, southern Algeria, Guinea, Sierra Leone, Ivory Coast, Ghana, Togo, Benin, Niger, Nigeria, Chad, Sudan, Cameroon, Central African Republic, northern, eastern and southern Democratic Republic of the Congo, Uganda, Kenya, Somalia, Rwanda, Burundi, Tanzania, Angola, Zambia, Malawi, Mozambique, Zimbabwe, Botswana, Namibia and South Africa. It also occurs on the Arabian peninsula, where it is found in southwestern Saudi Arabia and Yemen. The type locality given is "Promontorio bonae spei" (Cape of Good Hope, South Africa).[1]

Not found in rainforest areas, such as along the coast of West Africa and in Central Africa (i.e., central DR Congo). It is also absent from the Mediterranean coastal region of North Africa. On the Arabian peninsula, it is found as far north as Ta'if.[2] There are also reports that it has been found in the Dhofar region of southern Oman.[10]

Found in all habitats except true deserts and rain forests. Most often associated with rocky grasslands.[11]

Normally a sluggish species that relies on camouflage for protection. Locomotion is primarily rectilinear, using their broad ventral scales in a caterpillar fashion and aided by their own weight for traction. When agitated, they can resort to a typical serpentine movement and move with surprising speed.[11][3]

Although mainly terrestrial, these snakes are good swimmers and can also climb with ease; often they are found basking in low bushes. One specimen was found 4.6 m above the ground in a densely branched tree.[3]

If disturbed, they will hiss loudly and continuously, adopting a tightly coiled defensive posture with the fore part of their body held in a taut "S" shape. At the same time, they may attempt to back away from the threat towards cover. They may strike suddenly and at very high speed, to the side as easily as forwards, before returning quickly to the defensive position, ready to strike again. During a strike, the force of the impact is so strong, and the long fangs penetrate so deeply, that prey items are often killed by the physical trauma alone. The fangs are apparently able to penetrate soft leather.[11][3]

They can strike to a distance of about one third of their body length, but juveniles will launch their entire bodies forwards in the process. These snakes rarely grip their victims, instead releasing quickly to return to the striking position.[3]

Mostly nocturnal, they rarely forage actively, preferring instead to ambush prey as it happens by. Their prey includes mammals, birds, amphibians, and lizards.[11]

Females produce a pheromone to attract males, which engage in neck-wrestling combat dances. A female in Malindi was followed by seven males.[8] They give birth to large numbers of offspring: litters of over 80 have been reported, while 50 - 60 is not unusual. Newborns are 12.5 - 17.5 cm in length.[11] Very large specimens, particularly those from East Africa, give birth to the highest numbers of offspring. A Kenyan female in a Czech zoo gave birth to 156 young, the largest litter for any species of snake.[8][2]

These snakes do well in captivity, but there are reports of gluttony. Kauffeld (1969) mentions that specimens can be maintained for years on only one mouse a week, but that when offered all they can eat, the result is often death, or at best wholesale regurgitation.[5] They are bad-tempered snakes and some specimens never settle down in captivity, always hissing and puffing when approached.[8]

This species is responsible for more fatalities than any other African snake. This is due to a combination of factors, including its wide distribution, common occurrence, large size, potent venom that is produced in large amounts, long fangs that inject it deeply, their reliance on camouflage which makes these snakes reluctant to flee, their habit of basking by footpaths and sitting quietly when approached, and their willingness to bite.[3][2][8]

The venom has cytotoxic effects[12] and is one of the most toxic of any viper.[3] The LD50 values in mice vary: 0.4 - 2.0 mg/kg IV, 0.9 - 3.7 mg/kg IP, 4.4 - 7.7 mg/kg SC.[13] Mallow et al. (2003) give an LD50 range of 1.0 - 7.75 mg/kg SC. Venom yield is typically between 100 - 350 mg, with a maximum of 750 mg.[3] Brown (1973) mentions a venom yield of 180 - 750 mg.[13] About 100 mg is thought to be enough to kill a healthy adult human male, with death occurring after 25 hours or more.[3] The average specimen may have enough venom to kill 4 to 5 men.[7]

In humans, bites from this species can produce severe local and systemic symptoms. Based on the degree and type of local effect, bites can be divided into two symptomatic categories: those with little or no surface extravasation, and those with hemorrhages evident as ecchymosis, bleeding and swelling. In both cases there is severe pain and tenderness, but in the latter there is widespread superficial or deep necrosis. Serious bites cause limbs to become immovably flexed as a result of significant hemorrhage or coagulation in the affected muscles. Residual induration, however, is rare and usually these areas completely resolve.[3]

Other bite symptoms that may occur in humans include oedema, which may become extensive, shock, watery blood oozing from the puncture wounds, nausea and vomiting, subcutaneous bruising, blood blisters that may form rapidly, and a painful swelling of the regional lymph nodes. Swelling usually decreases after a few days, except for the area immediately around the bite site. Hypotension, together with weakness, dizziness and periods of semi- or unconsciousness is also reported.[3]

If not treated carefully, necrosis will spread, causing skin, subcutaneous tissue and muscle to separate from healthy tissue and eventually slough with serous exudate. The slough may be superficial or deep, sometimes down to the bone. Gangrene and secondary infections commonly occurs and can result in loss of digits and limbs.[2][3][8]

Despite all of this, deaths are exceptional and probably occur in less than 10% of all untreated cases, usually in 2 - 4 days from complications following blood volume deficit and a disseminated intravascular coagulopathy. Most fatalities are associated with bad clinical management and neglect.[2][8]

Bitis arietans. (2010, January 11). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved 14:33, January 27, 2010, from http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Bitis_arietans&oldid=337245933

This article has been read 297 times.
Sponsored Link
advertise here

New & Updated Business Listings

Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Scales and Tails of Ohio
• Snakes at Sunset
• Reptile Family Expo Lebanon...
• Backwater Reptiles
• ReptMart
• CrestedGeckos.com
• IndoReptile.com
• Jungle Bob's Reptile World
• FlChams
• Patrick Flanigan, Esquire -...
Updated
• Reptile Super Show
• Underground Reptiles
• Jungle Bob's Reptile World
• SerpentsOnline.com
• The Bean Farm
• Exotic Pets Las Vegas
• Northwest Zoological Supply
• FlChams
• Leopardgecko.com - Ron Trem...
• Trempers Lizard Ranch
list your business on kingsnake.com

Banner Pool

click here for NPI Cages - Neodesha
$100.year special flat rate banner! - click for info


  Search reptile or amphibian businesses by keyword:   search the classifieds. buy an account
state/province law database
search the forums.
search in: