follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for The Bean Farm
Mealworms, Crickets, Dubia, More...
Available Now at New York Worms!
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  The Large-headed Anole in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Marbled Newts . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Backyard Bronze Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Greenhouse Frogs . . . . . . . . . .  Repeat Offenders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  The real Mud Eel . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Yunnan firebelly toad . . . . . . . . . .  Buff-striped Keelback . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ball Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile Lizard . . . . . . . . . .  Rainbow Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gartersnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python . . . . . . . . . .  Miami’s Ameivas - The Dusky Ameiva . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snapping Turtle . . . . . . . . . .  Florida Eastern Diamondback . . . . . . . . . .  FWS lists 201 Salamanders as injurious, bars importation, interstate transport . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Miami’s Ameivas - The giant Ameiva . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Concho Water Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Peeper Season . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Timor Python . . . . . . . . . .  A Chelonian Acorn on the Half Shell . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mud Turtle . . . . . . . . . .  Albino Inequality! . . . . . . . . . .  “Trigs” . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dart Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ball Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  Flatwoods Salamanders and More . . . . . . . . . .  Local Is Best! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Phelsuma . . . . . . . . . .  Christmas Tree Eyelashes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chondro . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Injured Mud Turtle . . . . . . . . . .  Surprise finds! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reticulated Python . . . . . . . . . .  Snapper! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Saving the Jamaican Iguanas on Goat Island . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Gaboon! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Black Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Viper Gecko . . . . . . . . . .  Weller’s Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rainbow Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Dredging for pollywogs . . . . . . . . . .  Turtle Crossing Designed for Train Tracks . . . . . . . . . .  Turtles Are Tough! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tegu . . . . . . . . . .  Snake Therapy for Autistic Boy . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: White's Tree Frog . . . . . . . . . .  Big and Beautiful—The Yonahlossee Salamander . . . . . . . . . .  Managing Pain in a Komodo Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Carpet Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  The Search for the Delta Map Turtle . . . . . . . . . .  Diary of a Snake Bite . . . . . . . . . .  Florida to revise venomous regs; Bans melamine caging . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amazon Tree Boa . . . . . . . . . .  Cornsnake Genome Sequenced for First Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Painted Turtle . . . . . . . . . .  Red-cheeked Mud Turtle . . . . . . . . . .  Saving Australia's Pygmy Crocodiles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Peace Corp Volunteer discovers new lizard . . . . . . . . . .  A Red (orange, really)-headed Brown Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Stalling nubbins inhibit penis growth in Tuataras . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Photographing herps - it's not the camera, it's the photographer . . . . . . . . . .  Three boas found purposely frozen in tote box in Wisconsin . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Beaded Lizard . . . . . . . . . .  Lots of Lianas but just a few Liana Snakes . . . . . . . . . .  King Cobra owner files appeal to keep license . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Elongated Tortoise . . . . . . . . . .  Komodo Dragon stolen from French reptile farm . . . . . . . . . .  Illegal lizard trafficking target of Guardian article . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Campers who killed, grilled, snake given probation and fines . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  A Kaznakov’s Experience . . . . . . . . . .  Record Sea Turtle Nests in Florida . . . . . . . . . .  Childrens Python Maternal Incubation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Angolan Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  The Trans-Danubian Sand Viper . . . . . . . . . .  Climate Change Impacting Sea Turtes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dart Frog . . . . . . . . . .  Second Chance For Golden Frog . . . . . . . . . .  Downturn in metal prices boon for snake hobbyists . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Prehistoric Amphibians Able to Regenerate Limbs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wood Frog . . . . . . . . . .  Dusky Pygmy Rattlesnake . . . . . . . . . .  Meet Cuba's Newest Amphibian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leachianus . . . . . . . . . .  Snake ambassador helps thousands overcome their fear . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Carpet Python . . . . . . . . . .  Meet the Seldom Seen Brazos Water Snake . . . . . . . . . .  Snakes attack great works of art! Hide your Picasso! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulawesi Forest Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Venomous snakes seized after ad for snake shows . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ratsnake . . . . . . . . . .  Great Basin Spadefoot . . . . . . . . . .  Iguana Training for Dummies . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  The South American Bird Snakes . . . . . . . . . .  Country Star Kevin Fowler Declares War on Rattlesnakes . . . . . . . . . .  Snake venom helps hydrogels stop bleeding in 6 seconds . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  And Now There Are Two! The Genus Spilotes is now Bitipic . . . . . . . . . .  Reptile Relocation Successful . . . . . . . . . .  Hognose Snakes…THINK when you find them!! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  Love Potion Developed for Amphibians . . . . . . . . . .  A Very Simple Terrarium for a Very Phat Phrog . . . . . . . . . .  Australian Legless Lizards are in Peril for RV park . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Blood Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Clawed Frog . . . . . . . . . .  Conjoined Twin Tortoises Separated . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Monitor . . . . . . . . . .  Alligator Loses Meal on Golf Course . . . . . . . . . .  Pipeline has Potential Impact on Salamanders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Annual Snake Bites Underestimated Worldwide . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mud Snake . . . . . . . . . .  A Desert Salamander . . . . . . . . . .  Blanding's Turtles Reintroduced in Massachusetts . . . . . . . . . .  Genetic Super Banded Paradox Albino Ball Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Ratsnake . . . . . . . . . .  The Mechanics of a Frog's Tongue . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Turtle Swimsuit to Teach About Sea Turtles . . . . . . . . . .  Red Pygmy Rattlesnakes . . . . . . . . . .  New Jungle Carpet Super Form! . . . . . . . . . .  Rare Salamander Found in Guatemala . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Watersnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Rough Greens . . . . . . . . . .  Missing Orlando Cobra Found Under Neighbors Clothes Dryer . . . . . . . . . .  Florida Wildlife Commision to revoke lost cobra owners permit . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Marines Release Tortoises . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Common Toad . . . . . . . . . .  Sandhills Phase Pygmy Rattlers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vogel's Pit Viper . . . . . . . . . .  Pet store owner critically injured by python . . . . . . . . . .  Black Pine Snakes Added to Threatened and Endangered Species List . . . . . . . . . .  Protection on the way for Massasaugas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Egyptian Tortoise . . . . . . . . . .  Genetics Prove Kauffeld Right . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Painted Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Iguana Have a Seat . . . . . . . . . .  Scarlet Kingsnakes in Kentucky . . . . . . . . . .  The Mohave Rattler . . . . . . . . . .  Rare Skink Rediscovered in Kenya . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  USFWS to review 14 reptiles and amphibians for endangered status . . . . . . . . . .  Rattlesnake Venom Tested for Post-surgical Care . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dart Frog . . . . . . . . . .  Woman arrested for riding sea turtle . . . . . . . . . .  Florida keeper bitten by Gaboon Viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  ReptiDay Tallahassee - Feb. 13, 2016 . . . . . . . . . .  ReptiCon Birmingham - Feb. 13-14, 2016 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Feb. 13, 2016 . . . . . . . . . .  St. Louis Herp Society Meeting - Feb. 14, 2016 . . . . . . . . . .  Pacific Northwest Herp Society Meeting - Feb. 14, 2016 . . . . . . . . . .  Edmonton Reptile & Amph Society Meeting - Feb. 16, 2016 . . . . . . . . . .  Suncoast Herp Society Meeting - Feb. 17, 2016 . . . . . . . . . .  SHS San Gabriel Valley Meeting - Feb. 18, 2016 . . . . . . . . . .  Colorado Herp Society Meeting - Feb. 18, 2016 . . . . . . . . . .  Lancaster Herp Society Meeting - Feb. 19, 2016 . . . . . . . . . . 


full banner - advertise here $.50/1000 views year
Click here for Freedom Breeder Cages
pool banner - $25 year
xeno1.jpg (13821 bytes)

Captive Husbandry of the Sunbeam Snake (Xenopeltis unicolor)
by Petra Spiess

The sunbeam snake (Xenopeltis unicolor) is native to Indonesia and is often encountered in rice paddies. This species garners its common name from the incredible iridescence of its scales, a trait difficult to capture on film. The ground color of the snake's dorsal side is a dark brown, almost black, with the ventral side being a white or cream color. In the sunlight, or under strong artificial light, the scales scatter the illumination like a prism, showcasing a breathtaking display of rainbow coloration. There is no snake in the world that can rival the iridescent of the sunbeam snake, this species most enchanting feature. In the wild these snakes are totally fossorial (burrowing) and spend most of their time underground. Their morphology strongly reflects this lifestyle, as their heads are sharply pointed with little neck delineation, enabling them to move underground with ease. In the wild, sunbeam snakes eat a variety of prey including amphibians, lizards, small mammals, and other snakes. Young sunbeam snakes look very similar to the adults, except that they have a strong white "collar" of white scales evident just below the head. This coloration fades within the first year.

Sunbeam snakes are not often captive bred, so they are heavily imported. This is rather unfortunate as most imported animals die within the first six months of capture. Wild-caught sunbeam snakes stress very easily, this combined with improper environmental conditions encountered during transport and holding at wholesale facilities, is just too much for many of these snakes. However, animals that survive importation can acclimate well if properly housed and attended to by a good reptile vet.

Captive Care Requirements

There are really only four things required to keep sunbeams snakes successfully, humidity, a burrowing medium, proper temperatures, and solitude. Sunbeam snakes hail from an extremely humid habitat (ever seen a rice paddy?-rice grows in wetland conditions), as such, they require very high humidity in captivity in order to do well. I keep my sunbeams at about 80-100% humidity all of the time. Many sunbeams snakes develop a condition that looks like blistering on their scales, this looks similar to a disease caused by excessive humidity-it is not. I am sure that many people, upon seeing this condition in sunbeams have thought that drying the snakes out would cure this problem, drying sunbeam snakes out kills them quickly. This is a bacterial infection exacerbated by stress and will disappear with correct antibiotic treatment and a humid environment.

Secondly, as sunbeams have evolved to be fossorial animals, they need a substrate in the cage to burrow in. I use 6-8 inches of cypress mulch, but other substrates such as moss or small reptile bark would work just as well. I keep the cypress mulch very moist, but not wet. The hot end of the cage is 86-88 degrees F and the cool end is 75-80 degrees F. All of the sunbeams I have kept have readily accepted stunned rodents from tongs. These snakes have an incredible feeding response so watch your fingers! Sunbeams snakes constrict their prey like other snakes, but I swear they are the fastest eaters I have ever seen, no other species can even compare to the speed at which sunbeams subdue and swallow prey. This may be because they are vulnerable when they are above-ground (where they must be to find prey and eat) so the faster eating snakes were exposed to less predation and passed on their genes to future generations (bear with me, I am a graduate student in ecology-I can't help it). One thing that new owners should be warned about-these snakes have a NASTY musk, and I mean nasty. If you get musked by an irate sunbeam, plan on taking a shower and washing the clothes you were wearing about five times. As sunbeams stress easily, do not handle them unless it is absolutely necessary. So success with sunbeams amounts to four things; keep them humid, buried, warm, and leave them alone.

I have kept a colony of 15 sunbeam snakes successfully with no losses in this manner for 4 years. However, even under ideal conditions, sunbeam snakes (especially recent purchases) may still die. I keep these snakes in an effort to develop a successful captive breeding program, which will hopefully reduce the amount of animals taken from the wild. We did produce sunbeams in 1997, but have had no luck since.

Sponsored Link
advertise here
New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Pittsburgh Reptile Show & S...
• Boas Peru
• Kick's Balls
• National Reptile Breeders E...
• LLLReptile and Supply Las V...
• Phat Jack Farms
• Mouse Works Oregon
• Crash Site Reptiles
• Painted Reptile
• Snakes at Sunset
Updated
• ballpython777.com - Mark Pe...
• Pinellas County Reptiles
• Phoenix Reptile Expo
• GeckoDaddy.com
• LLLReptile and Supply Las V...
• LLLReptile and Supply San D...
• LLLReptile and Supply Escon...
• LLL Reptile and Supply Oce...
• The Boaphile
• Boaphile Plastics
list your business on kingsnake.com
Banner Pool
click here for Roussis Reptiles
$100.year special flat rate banner! - click for info

Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
kingsnake.com | NRAAC.ORG | ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers
AprilFirstBioEngineering | GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com | club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
click here for Rodent Pro
pool banner - advertise here $50 year
click here for The Turtle Source
pool banner - $30 year
click here for Reptiles By Mack
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -