follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
Click here for Snake Morphology
This Space Available
3 months for $50.00
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Gila . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Snake Fungal Disease, Emerging Pathogen or Endemic Pandemic ? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Blunt-headed Tree Snakes . . . . . . . . . .  Herping South Texas – A Typical Weekend Trip . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Common Bird Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Minnesota Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Southern Hellbenders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Dumpy Treefrog? Indeed! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Snake-Proof Wall to be built around Everglades . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Indian Star Tortoise Nesting Dedication . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  New Year’s Spadefoots . . . . . . . . . .  Cane Toads and Their Living Canteens . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The American Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  The Four Fs: The Struggle is Real! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  The Variable Yellow Rat Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter . . . . . . . . . .  Beautiful Tree Viper . . . . . . . . . .  Extreme conditions call for Extreme Adaptations . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Royal Diadem Snake . . . . . . . . . .  Is Brumation Necessary for Reproduction? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Island Night Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Citizen Science: How you can contribute . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Mountain Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Citizen Science: Herping with purpose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Definitely NOT a Stay-at-home, The Invasive Red-eared Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chondro . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake . . . . . . . . . .  The Shrunken Realm of the Yellow-bellied Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Three-toed Amphiuma . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Florida Bog Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Gulf Coast Spiny Softshells . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Drymarchon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Alabama Map Turtle and Northern Black-knobbed Sawback . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Ringed and Pearl River Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Yellow-blotched and Pascagoula Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whipsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Delta Map Turtle (Sawback) . . . . . . . . . .  Map Turtle Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Forgotten Imports--Anurans . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nerodia . . . . . . . . . .  The Collared Forest Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Yellow-bellied Sea Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Neon Day Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Androy Pygmy Panther Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Lizard . . . . . . . . . .  Three Wondrous Amazonians . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Green Cascades Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman Lizard . . . . . . . . . .  A Return to Rana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Gulf Hammock of Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake . . . . . . . . . .  Snappers and Brown Waters on the Santa Fe . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Basilisk . . . . . . . . . .  Sanderson to Comstock—Memories . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Alligators?—Ho Hum. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Texas Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  A Mention of Bullfrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Painted Turtles: Midland, Eastern, or Intergrade? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Reversed Ontogeny . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Shovel-nosed Snakes, Fossorial Beauties . . . . . . . . . .  Chihuahuan Lyre Snake—A Lament . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Pink Coachwhips . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Wild Horse Station . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whip Snake . . . . . . . . . .  West of Comstock . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  One more for Jeff Davis County! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Fire destroys reptile rescue - they need your help now! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Thanksgiving. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  A Very Rainy Comstock . . . . . . . . . .  Jeff Davis County . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tadpole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Bay Area Amph & Reptile Society Meeting - May 26, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon Tucson - May 27-28, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon Baltimore - May 27-28, 2017 . . . . . . . . . .  All Ohio Reptile Show - May 27, 2017 . . . . . . . . . .  All Cleveland Reptile Show - May 28, 2017 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - June 01, 2017 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - June 01, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon Oklahoma City - June 03-04, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon Charlotte - June 03-04, 2017 . . . . . . . . . .  Nebraska Herp Society Meeting - June 03, 2017 . . . . . . . . . . 


full banner - advertise here $.50/1000 views year
click here for Helix Controls
pool banner - $25 year
xeno1.jpg (13821 bytes)

Captive Husbandry of the Sunbeam Snake (Xenopeltis unicolor)
by Petra Spiess

The sunbeam snake (Xenopeltis unicolor) is native to Indonesia and is often encountered in rice paddies. This species garners its common name from the incredible iridescence of its scales, a trait difficult to capture on film. The ground color of the snake's dorsal side is a dark brown, almost black, with the ventral side being a white or cream color. In the sunlight, or under strong artificial light, the scales scatter the illumination like a prism, showcasing a breathtaking display of rainbow coloration. There is no snake in the world that can rival the iridescent of the sunbeam snake, this species most enchanting feature. In the wild these snakes are totally fossorial (burrowing) and spend most of their time underground. Their morphology strongly reflects this lifestyle, as their heads are sharply pointed with little neck delineation, enabling them to move underground with ease. In the wild, sunbeam snakes eat a variety of prey including amphibians, lizards, small mammals, and other snakes. Young sunbeam snakes look very similar to the adults, except that they have a strong white "collar" of white scales evident just below the head. This coloration fades within the first year.

Sunbeam snakes are not often captive bred, so they are heavily imported. This is rather unfortunate as most imported animals die within the first six months of capture. Wild-caught sunbeam snakes stress very easily, this combined with improper environmental conditions encountered during transport and holding at wholesale facilities, is just too much for many of these snakes. However, animals that survive importation can acclimate well if properly housed and attended to by a good reptile vet.

Captive Care Requirements

There are really only four things required to keep sunbeams snakes successfully, humidity, a burrowing medium, proper temperatures, and solitude. Sunbeam snakes hail from an extremely humid habitat (ever seen a rice paddy?-rice grows in wetland conditions), as such, they require very high humidity in captivity in order to do well. I keep my sunbeams at about 80-100% humidity all of the time. Many sunbeams snakes develop a condition that looks like blistering on their scales, this looks similar to a disease caused by excessive humidity-it is not. I am sure that many people, upon seeing this condition in sunbeams have thought that drying the snakes out would cure this problem, drying sunbeam snakes out kills them quickly. This is a bacterial infection exacerbated by stress and will disappear with correct antibiotic treatment and a humid environment.

Secondly, as sunbeams have evolved to be fossorial animals, they need a substrate in the cage to burrow in. I use 6-8 inches of cypress mulch, but other substrates such as moss or small reptile bark would work just as well. I keep the cypress mulch very moist, but not wet. The hot end of the cage is 86-88 degrees F and the cool end is 75-80 degrees F. All of the sunbeams I have kept have readily accepted stunned rodents from tongs. These snakes have an incredible feeding response so watch your fingers! Sunbeams snakes constrict their prey like other snakes, but I swear they are the fastest eaters I have ever seen, no other species can even compare to the speed at which sunbeams subdue and swallow prey. This may be because they are vulnerable when they are above-ground (where they must be to find prey and eat) so the faster eating snakes were exposed to less predation and passed on their genes to future generations (bear with me, I am a graduate student in ecology-I can't help it). One thing that new owners should be warned about-these snakes have a NASTY musk, and I mean nasty. If you get musked by an irate sunbeam, plan on taking a shower and washing the clothes you were wearing about five times. As sunbeams stress easily, do not handle them unless it is absolutely necessary. So success with sunbeams amounts to four things; keep them humid, buried, warm, and leave them alone.

I have kept a colony of 15 sunbeam snakes successfully with no losses in this manner for 4 years. However, even under ideal conditions, sunbeam snakes (especially recent purchases) may still die. I keep these snakes in an effort to develop a successful captive breeding program, which will hopefully reduce the amount of animals taken from the wild. We did produce sunbeams in 1997, but have had no luck since.

Sponsored Link
advertise here
New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Reptiles Lounge
• Snake Morphology
• Reptile Encounters - Austra...
• Xtreme Exotics
• Tortoise Town
• Jungle Bob's Reptile World
• Black Pearl Reptiles
• Dubi Deli
• Serpentine Obsessions
• Best Exotics LLC
Updated
• Underground Reptiles
• Reptile Super Show
• Reptile Rapture
• SerpentsOnline.com
• The Bean Farm
• Misting System Kits by Eco ...
• Shores Enuff Snakes
• Reptiles Lounge
• Northwest Zoological Supply
• Best Exotics LLC
list your business on kingsnake.com
Banner Pool
click here for Roussis Reptiles
$100.year special flat rate banner! - click for info