follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for Helix Controls
Professional Cages & Rack Systems
Made in the USA - Freedom Breeder
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tree Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alterna . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Living with reptiles: Garbage Truck Turtle, Fashionable Dragons and a new adopti... . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Maine to enact new regulations impacting reptile keepers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Guyana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Big Bend or Bust! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Disappearing Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Matamatas - The Wonderful Fringed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milk Snake . . . . . . . . . .  The Spotted Turtle in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: World Snake Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Colombian Red-eared Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Boomslangs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Mt. Kenya Bush Viper . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Scarlet Kingsnake! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Gulf Saltmarsh Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newts . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  The Waaaaaaa-mooch . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Bahamian Curly-tailed Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  The Marbled Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  The Green Forest Dragon . . . . . . . . . .  Western chicken turtles. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Five Timber Rattlesnakes At Once . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Xenagama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Eastern Hognose Snakes in Kentucky . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rough Earth Snake . . . . . . . . . .  Big Bend Bound . . . . . . . . . .  Gray Checkered Whiptail . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  The Pine Barrens Treefrog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Green Tree Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  The Amazon hog-nosed viper, Bothrocophias hyoprora . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Barking Treefrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  A “Threefer” . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  That Other Lancehead . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Reptile Fest: Pioneering educational outreach . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Spring is for Salamanders. And Ice Cream. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  A Herpers Dilemma; Flash or No Flash . . . . . . . . . .  Savu Pythons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Nothing Beats Spring!! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leaf-tailed Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Coachwhip . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Herald Snake . . . . . . . . . .  Green Vine Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Baja California Rat Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gartersnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Eastern Mud Salamander . . . . . . . . . .  Albino Carpet Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Remember the Rubber Eel? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dumeril's Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Reptile Fest . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  4-Toes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bull Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Everglades Crocs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mata Mata . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Carrot-tailed Viper Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Spiny Lizard . . . . . . . . . .  Spider Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crested Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The Tiniest Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Sulcatta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Gophers—Frogs That Is . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Wood Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gran Canaria Giant Lizard . . . . . . . . . .  A Horned Frog Predicament . . . . . . . . . .  Kenya Sand Boa Manopause?! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Box Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Emerald Tree Boa—Finally! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Dart Frog . . . . . . . . . .  It's all in the details . . . . . . . . . .  Miraculous Mouse Mamas! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Leopard Gecko . . . . . . . . . .  Black-breasted Leaf Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Carpet Python . . . . . . . . . .  An Isolated Corn Snake Population In Kentucky . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  McGregor’s Pit Vipers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Wagler's Vipers . . . . . . . . . .  ReptiDay Melbourne - Oct 01, 2016 . . . . . . . . . .  Repticon Baltimore - Oct 01-02, 2016 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - Oct. 01, 2016 . . . . . . . . . .  SHS Los Angeles Meeting - Oct. 05, 2016 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - Oct. 05, 2016 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - Oct. 06, 2016 . . . . . . . . . .  Southern Nevada Herp Society Meeting - Oct. 07, 2016 . . . . . . . . . .  Minnesota Herp Society Meeting - Oct. 07, 2016 . . . . . . . . . .  Turtle & Tortoise Club - Clearwater - Me - Oct. 08, 2016 . . . . . . . . . .  ReptiDay Savannah - Oct 08, 2016 . . . . . . . . . . 


full banner - advertise here $.50/1000 views year
click here for Mike Bodner
pool banner - $25 year
xeno1.jpg (13821 bytes)

Captive Husbandry of the Sunbeam Snake (Xenopeltis unicolor)
by Petra Spiess

The sunbeam snake (Xenopeltis unicolor) is native to Indonesia and is often encountered in rice paddies. This species garners its common name from the incredible iridescence of its scales, a trait difficult to capture on film. The ground color of the snake's dorsal side is a dark brown, almost black, with the ventral side being a white or cream color. In the sunlight, or under strong artificial light, the scales scatter the illumination like a prism, showcasing a breathtaking display of rainbow coloration. There is no snake in the world that can rival the iridescent of the sunbeam snake, this species most enchanting feature. In the wild these snakes are totally fossorial (burrowing) and spend most of their time underground. Their morphology strongly reflects this lifestyle, as their heads are sharply pointed with little neck delineation, enabling them to move underground with ease. In the wild, sunbeam snakes eat a variety of prey including amphibians, lizards, small mammals, and other snakes. Young sunbeam snakes look very similar to the adults, except that they have a strong white "collar" of white scales evident just below the head. This coloration fades within the first year.

Sunbeam snakes are not often captive bred, so they are heavily imported. This is rather unfortunate as most imported animals die within the first six months of capture. Wild-caught sunbeam snakes stress very easily, this combined with improper environmental conditions encountered during transport and holding at wholesale facilities, is just too much for many of these snakes. However, animals that survive importation can acclimate well if properly housed and attended to by a good reptile vet.

Captive Care Requirements

There are really only four things required to keep sunbeams snakes successfully, humidity, a burrowing medium, proper temperatures, and solitude. Sunbeam snakes hail from an extremely humid habitat (ever seen a rice paddy?-rice grows in wetland conditions), as such, they require very high humidity in captivity in order to do well. I keep my sunbeams at about 80-100% humidity all of the time. Many sunbeams snakes develop a condition that looks like blistering on their scales, this looks similar to a disease caused by excessive humidity-it is not. I am sure that many people, upon seeing this condition in sunbeams have thought that drying the snakes out would cure this problem, drying sunbeam snakes out kills them quickly. This is a bacterial infection exacerbated by stress and will disappear with correct antibiotic treatment and a humid environment.

Secondly, as sunbeams have evolved to be fossorial animals, they need a substrate in the cage to burrow in. I use 6-8 inches of cypress mulch, but other substrates such as moss or small reptile bark would work just as well. I keep the cypress mulch very moist, but not wet. The hot end of the cage is 86-88 degrees F and the cool end is 75-80 degrees F. All of the sunbeams I have kept have readily accepted stunned rodents from tongs. These snakes have an incredible feeding response so watch your fingers! Sunbeams snakes constrict their prey like other snakes, but I swear they are the fastest eaters I have ever seen, no other species can even compare to the speed at which sunbeams subdue and swallow prey. This may be because they are vulnerable when they are above-ground (where they must be to find prey and eat) so the faster eating snakes were exposed to less predation and passed on their genes to future generations (bear with me, I am a graduate student in ecology-I can't help it). One thing that new owners should be warned about-these snakes have a NASTY musk, and I mean nasty. If you get musked by an irate sunbeam, plan on taking a shower and washing the clothes you were wearing about five times. As sunbeams stress easily, do not handle them unless it is absolutely necessary. So success with sunbeams amounts to four things; keep them humid, buried, warm, and leave them alone.

I have kept a colony of 15 sunbeam snakes successfully with no losses in this manner for 4 years. However, even under ideal conditions, sunbeam snakes (especially recent purchases) may still die. I keep these snakes in an effort to develop a successful captive breeding program, which will hopefully reduce the amount of animals taken from the wild. We did produce sunbeams in 1997, but have had no luck since.

Sponsored Link
advertise here
New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Xtreme Exotics
• Tortoise Town
• Jungle Bob's Reptile World
• Black Pearl Reptiles
• Dubi Deli
• Serpentine Obsessions
• Best Exotics LLC
• New York Worms
• Pittsburgh Reptile Show & S...
• Boas Peru
Updated
• Tortoise Town
• Bion Terrarium Center
• ECO WEAR & Publishing
• Bruce Edelman Reptiles
• J.Worlds
• Costa Rica Herping Adventur...
• Northwest Zoological Supply
• Geckos Etc.
• Shores Enuff Snakes
• Underground Reptiles
list your business on kingsnake.com
Banner Pool
click here for The Bean Farm
$100.year special flat rate banner! - click for info

Sites by OnlineHobbyist.com Inc:
kingsnake.com | NRAAC.ORG | ReptileBusinessGuide.com | ReptileShowGuide.com | ReptileShows.mobi | Connected By Cars | DesertRunner.org | Lizardkeepers
AprilFirstBioEngineering | GunHobbyist.com | GunShowGuide.com | GunShows.mobi | GunBusinessGuide.com | club kingsnake | live stage magazine


powered by kingsnake.com
Click here for WHRI
pool banner - advertise here $50 year
Click here for Freedom Breeder Cages
pool banner - $30 year
click here for Superior Shipping Supplies
pool banner - $25 year
kingsnake.com® is a registered trademark of OnlineHobbyist.com, Inc.© 1997-
    - this site optimized for 1024x768 resolution -