follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
Click here for TortoiseTown
Live Reptiles, Cages, Feeders, More...
Online/Stores/Expos - LLLReptile.com
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Snake Fungal Disease, Emerging Pathogen or Endemic Pandemic ? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Blunt-headed Tree Snakes . . . . . . . . . .  Herping South Texas – A Typical Weekend Trip . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Common Bird Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Minnesota Leopard Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Southern Hellbenders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Dumpy Treefrog? Indeed! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Snake-Proof Wall to be built around Everglades . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Indian Star Tortoise Nesting Dedication . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  New Year’s Spadefoots . . . . . . . . . .  Cane Toads and Their Living Canteens . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  The American Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  The Four Fs: The Struggle is Real! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  The Variable Yellow Rat Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter . . . . . . . . . .  Beautiful Tree Viper . . . . . . . . . .  Extreme conditions call for Extreme Adaptations . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Royal Diadem Snake . . . . . . . . . .  Is Brumation Necessary for Reproduction? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Island Night Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Citizen Science: How you can contribute . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Mountain Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Citizen Science: Herping with purpose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Definitely NOT a Stay-at-home, The Invasive Red-eared Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chondro . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake . . . . . . . . . .  The Shrunken Realm of the Yellow-bellied Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Three-toed Amphiuma . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Florida Bog Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Gulf Coast Spiny Softshells . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Drymarchon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Alabama Map Turtle and Northern Black-knobbed Sawback . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Ringed and Pearl River Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Yellow-blotched and Pascagoula Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whipsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Delta Map Turtle (Sawback) . . . . . . . . . .  Map Turtle Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Forgotten Imports--Anurans . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nerodia . . . . . . . . . .  The Collared Forest Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Yellow-bellied Sea Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Neon Day Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Androy Pygmy Panther Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Horned Lizard . . . . . . . . . .  Three Wondrous Amazonians . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Green Cascades Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman Lizard . . . . . . . . . .  A Return to Rana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Gulf Hammock of Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rat Snake . . . . . . . . . .  Snappers and Brown Waters on the Santa Fe . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Basilisk . . . . . . . . . .  Sanderson to Comstock—Memories . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Alligators?—Ho Hum. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Texas Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  A Mention of Bullfrogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Painted Turtles: Midland, Eastern, or Intergrade? . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Reversed Ontogeny . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Shovel-nosed Snakes, Fossorial Beauties . . . . . . . . . .  Chihuahuan Lyre Snake—A Lament . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Pink Coachwhips . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Wild Horse Station . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Whip Snake . . . . . . . . . .  West of Comstock . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  One more for Jeff Davis County! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Fire destroys reptile rescue - they need your help now! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Thanksgiving. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  A Very Rainy Comstock . . . . . . . . . .  Jeff Davis County . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrid . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tadpole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Blue Coral Snake has One of a Kind Venom . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Helmeted Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Owners bond with reptile pets . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lacerta . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragons . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  ReptiCon Chattanooga - Apr. 29-30, 2017 . . . . . . . . . .  All Ohio Reptile Show - Apr. 29, 2017 . . . . . . . . . .  Nebraska Herp Society Spring Expo - Apr. 30, 2017 . . . . . . . . . .  All Cleveland Reptile Show - Apr. 30, 2017 . . . . . . . . . .  Greater Cincinnati Herp Society Meeting - May 03, 2017 . . . . . . . . . .  Central Illinois Herp Society Meeting - May 04, 2017 . . . . . . . . . .  Calusa Herp Society Meeting - May 04, 2017 . . . . . . . . . .  ReptiCon New Port Richey - May 06-07, 2017 . . . . . . . . . .  Nebraska Herp Society Meeting - May 06, 2017 . . . . . . . . . .  Jacksonville Herp Society Meeting - May 06, 2017 . . . . . . . . . . 


full banner - advertise here $.50/1000 views year
click here for Royal Constrictor Designs
pool banner - $25 year

The Leopard Gecko, a Herpetocultural Star

by Petra Spiess - Rocky Mountain Herpetoculture

One of the most successful species in the history of herpetoculture is the leopard gecko (Eublepharis macularius). The leopard gecko is hardy, prolific, and comes in a wide variety of interesting color and pattern morphs. Few species, with perhaps the exception of the corn snake (Elaphe guttata guttata), are bred in such large numbers annually in the United States. Many commercial breeders produce thousands of baby leopard geckos every year, making this species one the most available, and fortunately suitable, species for the beginning and advanced herpetoculturist alike.



Housing

A pair of adult leopard geckos can be comfortably housed in a standard fifteen-gallon aquarium. Many breeders utilize a "harem" system. A harem system is composed of one male and up to ten females. Often, leopard gecko harems are set up in a sweater box sized rack system. A sweater box Rubbermaid container is approximately one foot in width and two feet in length. Rack systems are custom made cages that look a lot like a chest of drawers, the plastic containers pull out from the frame as a drawer pulls out from a cabinet. Running along the back side of rack systems is usually some type of heat tape, regulated by a thermostat to prevent a fire hazard. One male and four females can be comfortable housed in this type of system. If you are planning on having more than a few leopard gecko colonies, this is one of the most cost effective and space saving ways to keep them.  As leopard geckos are nocturnal, they require several hiding spots. Hiding spots can be easily and cheaply constructed out of terracotta plant saucers with an access hole knocked in the side, carboard boxes, used margerine tubs, or you can purchase commerically sold plastic hiding spots.

Leopard geckos also require a humidity spot in the enclosure so that they may properly shed their skin. Failure to provide such and area will often result in the loss of digits, as the old skin clings to the animal and may cut off circulation to these extremities. To make a humidity spot, obtain an enclosed Tupperware container that will comfortable house all of the geckos in the enclosure at once (the shoebox size works well for up to four adult geckos). Cut an access hole in the side of the container, and fill the container half way with moist peat, sphagnum moss, or even paper towels. This area must always be kept moist.

The substrate (what is on the bottom of the cage) can be several materials. I personally use paper towels because they are cheap and easy to clean. However, other keepers utilize newspaper, sand, lizard litter (a commercially sold product), fine reptile bark, Astroturf, and peat moss. I personally do not like any loose type of substrate, including sand, as I am concerned about excessive ingestion. Many keepers have however, kept their animals successfully for long periods on these substrates, while others have had problems, I prefer not to risk it. One note, some of the commercially sold reptile substrates claim to be "completely digestible",this is a misleading claim because most of these products contain plant by-products (cellulose,lignin) that very few organisms can actually digest (termites are one that can because they contain symbiotic bacteria that do it for them). Whenever purchasing reptile products on the market, consider this: there is no regulation agency out there making sure their claims are actually true so they can say anything they want without fear of punishment-just take the claims with a grain of salt and do your research first.

Heating

    Like most reptiles, leopard geckos generally require some type of supplemental heating. One end of the enclosure should be heated to 86-88 degrees, the other end can range from 70-80 degrees. In aquariums, one of the best ways to provide this thermal gradient is to use and undertank heating pad. Several quality undertank heating pads are on the market. Basically, they are similar to human heating pads but are thin and plastic with one side being adhesive. The adhesive side attaches to the underside of the outside of the aquarium on one end of the cage. I find these heating pads work well because they do not give off light, which can disturb the geckos at night. Other heating options include heat light, but they can be disturbing to the nocturnal behavior of leopard geckos if left on at night (unless a blue or red bulb is used). Providing a correct thermal gradient is essential when keeping leopard geckos, without it, they have problems digesting food and regulating their immune systems.

Feeding

Baby leopard geckos will take crickets that are slightly smaller than their heads, and small mealworms. I feed about 6-8 prey items to my babies and juveniles four to five times a week. The adults will eat adult sized crickets, large mealworms, king mealworms, and occasional pinky mice. Adults receive about 10 food items each four times a week, slightly more during the breeding season. It is important to provide calcium supplementation to prevent nutritional disorders. One method is the "shake and bake", the prey items and put into a plastic bag, some calcium powder is dumped in, and the insects are coated until covered. This method works but is rather labor intensive. Leopard geckos will also consume calcium powder straight from a dish, regulating their own intake, which I find to be the more useful method.

Handling

No reptile likes to be excessively handled, but some species tolerate it better than others. Leopard geckos are generally amenable to limited handling (a few times a week) and rarely bite or evacuate their cloacal contents on their keepers (which is a plus let me tell you-try tegus or most monitors some time). Some people claim that their animals "like to be held", I consider this anthropomorphizing in that I suppose some of these people believe their animals enjoy their company, most likely they are enjoying the heat of your body, nothing else. Reptiles are not social animals and have not evolved the need for contact and companionship we attribute to other animals, specifically mammals (dogs and cats-cats questionable sometimes). Reptiles are not touched by other living organisms except during sex or combat with conspecifics, or during an encounter when they are the intended prey of some other animal. Consequently, reptiles most likely view large mammals coming towards them and grasping them (us) as predators, which as you can imagine, is probably stressful. Over time, some of the more intelligent reptiles, or reptiles that have evolved without the presence of large, mammalian predators, can become accustomed to limited handling, but I seriously doubt they ever like or need it.   This view is based on my graduate education in biological and ecological principles.

Breeding

Leopard geckos are very easy to breed. Obviously the first important factor is to have a male and female leopard gecko. Male leopard geckos are distinguished from females by the presence of large, prefemoral pores right before the vent. While females also have these pores, they are much less pronounced. Male leopard geckos also have a distinguishable bulge just past the vent at the base of the tail where the hemipenes are stored. Males will fight with other males, so it is best to have only one male in a breeding situation.  To stimulate breeding, leopard geckos should have a 4-6 week period of reduced temperatures. Two weeks prior to a reduction of temperature, leopard geckos should not be fed in order to allow their digestive tracts to clear, however, water should still be provided. The temperature should be slowly lowered over several days to a low of 60-65 degrees. The geckos should be checked a few times a week during this cool down period for any signs of illness. Any gecko exhibiting signs of illness (puffed out throat pouch, gaping mouth etc..) should be immediately removed from hibernation and warmed slowly over a few days to normal temperatures. If the gecko does not improve over a few days of normal temperatures, it should be taken to a qualified herp veterinarian. After the hibernation period, the geckos should be warmed up over a few days to normal maintenance temperatures and food offered. It is important that the female geckos are fed heavily and of good body weight during this period. A few weeks after they have been warmed up, the geckos will begin breeding.

It is easy to ascertain if a female leopard gecko is carrying eggs. When a gravid female leopard gecko is turned upside down, the developing eggs are visible through the skin just above the vent on both sides of the body. When developing eggs are visible, it is important to include an egg-laying chamber in the enclosure. An egg-laying chamber can be constructed out of a plastic Tupperware container with an access hole cut in the side. The egg-laying chamber should be filled with a moist, loose substrate such as peat moss, vermiculite, or potting soil. The humidity site can often double as the egg-laying site. Female leopard geckos will bury clutches of two eggs each in the substrate at two to three week intervals. If the egg-laying chamber is on top of the heat source, it is important to check the egg-laying chamber often so the eggs do not dry out. After the eggs have been laid, they should be removed and artificially incubated. Leopard geckos are temperature sex dependent, temperatures between 80-86 degrees produces mostly females, temperatures above 88 degrees produces mostly males. At a temperature of 85-88 degrees F, a mix of sexes is produced. Baby leopard geckos can be set up and maintained in a similar manner to the adults, in a smaller cage of course

Sponsored Link
Zoo Med Reptile Foods
advertise here
New & Updated Business Listings
Looking for a reptile or amphibian related business? A reptile store, breeder, importer, maunfacturer or supplier? Our business directory lists some of the most popluar herp businesses in the world.
Locate a reptile or amphibian business by name:
New
• Reptiles Lounge
• Snake Morphology
• Reptile Encounters - Austra...
• Xtreme Exotics
• Tortoise Town
• Jungle Bob's Reptile World
• Black Pearl Reptiles
• Dubi Deli
• Serpentine Obsessions
• Best Exotics LLC
Updated
• Reptiles Lounge
• Underground Reptiles
• Northwest Zoological Supply
• Best Exotics LLC
• SerpentsOnline.com
• Special K Reptiles
• Helix Controls Inc.
• New York Worms
• Rodentpro.com
• Boas Peru
list your business on kingsnake.com

Recent Leopard Geckos Forum Posts
• NEED HELP IDENTIFYING MORPH, posted by Emmalineleopards
• Pondering - so have a question, posted by NanaJudy
• Let's talk leopard Gecko Snows..., posted by HelixGeckoLab
• Need help sexing leopard geckos!, posted by Geckochicka25
• Punnett Square Question, posted by Juicy123
• Leopard Geckos trade for Blue Tongue?, posted by anac1979
• Leopard Gecko Behaving Worriedly, posted by Shelilla
• Mack Super Snow Albino Leucistic Leopard, posted by anordjessica
• Is this leo being abused?, posted by kevintyler24711
• morph question?, posted by ajavelina
• Don't want baby crickets in cage, posted by reptilesrock
• Shopping, posted by JBugDragon
• calcium deficiency, posted by jheep
• Not So Tame, posted by lorifeh
• New gecko morph, posted by Remi450s
• TWINS! 2014 RAPTOR and a Mack Snow RAPTO, posted by geckobabies
• last attempts, posted by GriffTheGecko
• Breeders in SC and NC, posted by SandhillAB
• ANYBODY ???, posted by tiffanytragedy
• Female RW patternless Albino, posted by jusmebabe

Recent Leopard Gecko Classifieds:
- Aldabra Tortoises 5 to 1...
- Forest Hingeback Tortois...
- Larger Baby Burmese Brow...
- Russians Indian Star Bur...
- WANTED Your Captive Bre...
- Sulcata Tortoise Hatchli...
- Het Ivory Sulcata Hatchl...
- Aldabra Tortoise
- WANTED YOUR SURPLUS AND...
- CB RED FOOT TORTOISE BA...
- Homes Hingeback Tortoise...
- Specks Hingeback Tortois...
- CB BABY SULCATTA SPUR TH...
- RUSSIAN TORTOISE FOR SAL...
- WC ADULT YELLOWFOOT TORT...


Banner Pool
click here for Reptiles By Mack
$100.year special flat rate banner! - click for info